Violencia doméstica policial: los datos muestran que el 40 por ciento de los policías abusan de la familia

Las consecuencias de la violencia policial son imborrables. Afecta a comunidades grandes y pequeñas en todo el país. Grande porque la violencia policial se ve públicamente, pequeña porque los datos de investigación sugieren una conexión entre la violencia policial en el trabajo y la violencia doméstica policial en el hogar. De hecho, la policía y la violencia doméstica tienen una fuerte relación. Mientras ocurrían las protestas de Black Lives Matter el verano pasado, video tras video mostraba a las fuerzas del orden persiguiendo a civiles desarmados: empujando, golpeando, usando gases lacrimógenos, balas de goma y, en algunos casos, usando munición real contra la población civil. Lo que no se vio fue lo que hacen los policías en casa.

En Louisville, el empresario local y líder comunitario David McAtee fue asesinado a tiros por agentes de la ley en una protesta por el asesinato de George Floyd y Breonna Taylor. Agregue eso al hecho de que, tan a menudo, la policía puede salirse con la suya casi asesinando, la rendición de cuentas y la justicia en la esfera pública, y en la esfera privada, cuando la violencia doméstica policial ocurre en el hogar, no parece factible.

Hay quienes argumentan que se puede confiar en que la policía siempre actuará en interés público, protegiendo y sirviendo a los inocentes. Seguramente muchos lo hacen, pero la investigación sobre la vida privada de los policías sugiere que esa fe en la moderación de los oficiales de policía en el trabajo se basa, al menos en parte, en los hombres que abusan de sus esposas e hijos. Y el porcentaje de policías que son abusadores domésticos es notablemente alto.

Aunque los datos sobre la violencia doméstica policial no solo son notoriamente difíciles de recopilar, sino que también están sesgados por una cultura de silencio e intimidación, sugieren que los agentes de policía en los Estados Unidos perpetran actos de violencia doméstica aproximadamente 15 veces más que la población general. Debido a que los oficiales tienden a protegerse a sí mismos, las víctimas domésticas de policías violentos a menudo no saben a dónde ir. A veces contactan a Alex Roslin, autor de Esposa policía: La epidemia secreta de violencia doméstica policialel libro ganador del premio de la Sociedad Estadounidense de Periodistas y Autores que constituye quizás el único trabajo importante sobre este tema.

“Recibo correos electrónicos que te pondrían los pelos de punta”, dice Roslin, una periodista independiente canadiense que abordó el tema hace dos décadas después de que un amigo que trabajaba con sobrevivientes de abuso le informara que las esposas de policías y los cónyuges de pandillas de motociclistas constituían la mayor parte de su población de pacientes. , lo que sugiere una epidemia oculta de abuso doméstico policial.

De hecho, el abuso doméstico policial, señala Roslin, es un secreto a voces. En 1991, la socióloga Leonor Johnson presentó ante el Comité Selecto sobre Niños, Jóvenes y Familias de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, sugiriendo que 360.000 de los entonces 900.000 agentes de la ley en los Estados Unidos probablemente estaban perpetrando actos de abuso. Después de que un oficial del Departamento de Policía de Los Ángeles asesinó a su esposa y se suicidó a fines de la década de 1990, una revisión de las denuncias de abuso doméstico presentadas contra los oficiales mostró que, entre 1990 y 1997, se presentaron 227 supuestos casos de violencia doméstica contra oficiales de policía, solo 91 fueron sostenidos. y solo cuatro resultaron en la condena por cargos criminales. De las cuatro condenas, solo un oficial fue suspendido de sus funciones. Le pidieron que se tomara tres semanas libres.

Para muchos, los policías siguen siendo héroes. Pero la cultura del cumplimiento de la ley exaltada por los reaccionarios es también una cultura del silencio que es la antítesis de los valores de la mayoría de las parejas y los padres. Paternal habló con Alex Roslin sobre el alcance del problema de violencia doméstica policial y por qué persiste.

Los números en su libro son absolutamente impactantes. En particular, el número 15 es impactante. Usted apoya la afirmación de que el abuso es aproximadamente 15 veces más generalizado dentro de las familias de policías que en la población general. De donde viene eso?

El principal estudio aquí fue realizado por un oficial de policía y un sociólogo en Tucson, Arizona, trabajando con un colaborador que había estudiado la violencia doméstica en familias militares. No fue por el departamento de policía oficialmente. Ese estudio encontró que el 40 por ciento de los policías informaron haber participado en violencia doméstica en el año anterior. Los investigadores interrogaron a cónyuges y oficiales por separado con preguntas anónimas y obtuvieron cifras sorprendentemente similares.

Una junta asesora del FBI descubrió más tarde que aproximadamente el 40 por ciento de los oficiales que completaron cuestionarios en varios entornos diferentes admitieron haber sido físicamente violentos con su cónyuge en los seis meses anteriores. Los datos de la población general para el abuso autoinformado están más cerca del 4 por ciento cuando se les pide a las personas que informen sobre los últimos 12 meses.

Los números son más altos para los policías que trabajan en turnos de noche.

Vale la pena señalar que los tamaños de muestra son un poco pequeños y que estos son estudios más antiguos. Dada la escala potencial de la crisis, es extraño que no haya más números disponibles.

El número del 40 por ciento es lo más cercano que pude calcular al intentar hacer una comparación de manzana a manzana. Sabemos con certeza que la tasa de violencia doméstica entre policías por los pocos datos que tenemos es ridículamente alta. Sabemos eso gracias a la investigación realizada en parte por oficiales de policía, algunos de los cuales sugieren que ese número podría ser bajo. Entonces terminamos con que los policías tienen alrededor de 15 veces más probabilidades de involucrarse en violencia doméstica que los miembros de la población en general. [Editor’s Note: The comparison here is based on 1.5 to 4 percent of U.S. and Canadian women reporting domestic violence by a partner and an estimate that 6 to 14 percent of children are abused each year. These numbers vary because data is based largely on incidents and self-reporting.]

Deberíamos considerar por qué los datos son inexistentes o tienen décadas de antigüedad. ¿Por qué nadie está mirando un tema masivo de interés público? He estado trabajando en la actualización de mi libro para una tercera edición. Investigando he encontrado 40 ejemplos de policías en los Estados Unidos que asesinan a sus cónyuges. Eso es más de tres años.

¿Hay datos disponibles sobre los hijos de los policías? ¿Hay alguna razón para creer que el abuso no se extiende más allá de la violencia de pareja?

Lamentablemente, no he visto datos al respecto, pero anecdóticamente… He escuchado muchas historias. No son solo los compañeros de policía los que se enfrentan al abuso. son los niños Ha habido muchos informes de eso y tiene sentido.

Es una pregunta amplia, pero inevitable: ¿Por qué sucede esto?

El abuso es un secreto a voces entre los agentes de policía. Muchos oficiales afirman que es el resultado de un trabajo estresante. Pero en mi investigación y al hablar con investigadores de violencia doméstica, queda claro que el estrés en realidad no causa abuso. Hay muchos trabajos estresantes. Los paramédicos, cirujanos y bomberos no tienen este tipo de problema.

Los oficiales más honestos le dirán que la vigilancia es un trabajo de control: controlar a las personas y controlar los entornos caóticos. Atrae a gente con esa mentalidad y esas ganas. No todos los policías son iguales, pero cuanto más autoritarios sean, más probable es que sean violentos en casa.

Estos hombres no están perdiendo el control. Están manteniendo el control. Eso es diferente.

Esa es una idea inquietante porque sugiere una fuerte conexión entre la violencia doméstica y la violencia pública. ¿Ves un vínculo fuerte allí?

La realidad es que se está colocando a la policía en lugares de la sociedad donde se supone que debe tener el control, pero tenemos ambos movimientos hacia el reconocimiento de los derechos de más grupos, especialmente mujeres y minorías, y también más desigualdad que nunca. Mantener el control en ese entorno se vuelve extremadamente exigente. Mi temor es que esto tenga una tendencia equivocada. Cuando la policía protege este tipo de statu quo, verá más violencia doméstica, no menos.

Las desigualdades de la sociedad nos obligan a empoderar a la policía. Y ese empoderamiento resulta en la contratación de abusadores. La violencia doméstica policial es un espejo que se muestra ante nuestra sociedad. ¿Quién vigila una sociedad desigual y violenta?

¿Hay causas más allá del deseo de control? Parece que ese impulso se vería atenuado por la proximidad de… agentes de la ley. ¿No lo es?

No. Los policías se salen con la suya. Anthony Bouza, excomandante del Departamento de Policía de Nueva York y exjefe de policía de Minneapolis, dijo que «la mafia nunca hizo cumplir su código de omerta bajo juramento de sangre con la ferocidad, la eficacia y el entusiasmo que la policía aporta al Código Azul». del Silencio.” Eso se refleja en las tasas a las que se denuncia la violencia y el grado en que hay consecuencias.

¿Qué sucede con las parejas abusadas por la policía?

En general, estas mujeres están aterrorizadas. Normalmente, las sobrevivientes de violencia doméstica no están en un buen lugar. Pero estas mujeres saben que el policía tiene un arma y sabe cómo cometer violencia sin dejar marcas y dicen: “Todos pensarán que estás loco”. Y ella no necesariamente puede ir a un refugio porque él sabe dónde están.

Algunas de estas mujeres me contactan. Soy un periodista independiente en Canadá. Estoy feliz de hacer lo que pueda para ayudar, pero ¿por qué no hay nadie más?

eres padre ¿Qué les dices a tus hijos sobre la policía? ¿Cómo les habla sobre la aplicación de la ley dado lo que sabe y su trabajo?

Mis hijas saben lo que hago. Ellos saben de lo que estoy escribiendo. Mi esposa tiene dos tíos que son oficiales jubilados. Vivimos en un pueblo pequeño y un ex oficial de policía ahora es alcalde y vive al final de la calle. Los policías son humanos. Al mismo tiempo, mis hijos saben que hay un lado más oscuro en la policía.

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