Uso de la leche materna para tratar la conjuntivitis en los bebés

Los subproductos de la maternidad siempre se han considerado una medicina muy poderosa: las personas comen placenta, guardan sangre del cordón umbilical e inyectan orina de mujeres embarazadas para… ¿pérdida de peso? ¿En serio? También se ha creído durante mucho tiempo que la leche materna puede curar la conjuntivitis en los bebés, lo cual, aunque decididamente menos asqueroso que casi todas esas otras cosas, lamentablemente no está probado.


La conjuntivitis, a partir de ahora conocida como “conjuntivitis” para darle un respiro al corrector ortográfico, es una inflamación de la membrana que rodea el ojo que causa enrojecimiento, dolor y, bueno, pegajosidad. Puede ser el resultado de bacterias o conductos lagrimales bloqueados, pero a menudo es causado por un virus que es infeccioso. No está claro exactamente cuándo se propuso por primera vez la leche materna como cura, aunque probablemente sea seguro descartar la teoría de la «mamá con puntería excepcionalmente pobre del pezón». Aún así, muchas madres juran que un poco de leche puede ser de gran ayuda para curar la conjuntivitis en los bebés. Entonces… ¿lo hace?

La investigación que busca probar tales afirmaciones no es concluyente. Hay 3 pruebas que generalmente se citan, todas las cuales indican que algunos tipos de la leche materna (calostro, a diferencia de la leche madura) puede ser eficaz en algunos tipos de infecciones oculares (bacterias específicas, a diferencia de los virus). Ninguno de estos estudios, sin embargo, fue particularmente riguroso.

Flickr/Billy BobBain

Uno estaba profundamente defectuoso; incluía un grupo de control y tratamiento segregado en diferentes salas del mismo hospital, cada una de las cuales había pasado por procesos de parto específicos. Otro se hizo con bacterias colonizadas en placas de Petri, que son malos sustitutos del ojo humano. El mejor estudio de los 3 se realizó sobre los conductos lagrimales bloqueados y mostró que la leche materna parecía efectiva, pero el tamaño de la muestra era pequeño. De sujetos de prueba. No leche materna.

Una cosa en la que todos los médicos parecen estar de acuerdo: la leche materna definitivamente no hará ningún daño a los ojos de un bebé, ni a los suyos si contrae la conjuntivitis del niño, lo cual, como se señaló, es terriblemente probable. La mayoría de los casos simples desaparecen por sí solos en 10 días. Sin embargo, los casos no tan simples pueden ponerse feos. Los médicos también están de acuerdo en eso, y en que no debe dudar en llamarlos para obtener asistencia no relacionada con la leche materna.

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