La guía para crear un testamento sin los servicios de un abogado

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La mayoría de la gente cree que necesita contratar los servicios de un abogado para crear un testamento, pero la realidad es que nada más lejos de la verdad. Es cierto que si tiene un patrimonio grande y de alto valor en dólares, probablemente querrá contratar a un abogado, porque deshacerse de sus activos puede ser complicado en esas situaciones. Definitivamente, también querrá hacer uso de la experiencia de un abogado si necesita establecer un fideicomiso para uno o más miembros de su familia, pero honestamente, esas situaciones se aplican a menos del 5% de la población. En todos los demás casos, puede crear usted mismo una última voluntad y testamento legalmente vinculante, sin necesidad de un abogado. Esto es lo que necesita saber para hacer eso:

Lo primero es lo primero, debe tener al menos dieciocho años para hacer un testamento legalmente vinculante y exigible. Por lo general, esto no es un problema, porque las personas menores de dieciocho años generalmente no piensan que se trate de su propia muerte y la disposición de sus bienes después de que se hayan ido, pero vale la pena mencionarlo.

Lo segundo es que la voluntad debe identificarse como tal. Puede lograr esto simplemente titulando el documento «Última voluntad y testamento», y eso cuenta, por lo que es bastante fácil cumplir con ese requisito. Como nota al margen divertida, si alguna vez se ha preguntado por qué la jerga legal tiende a usar más palabras de las necesarias («última voluntad y testamento», «cese y desista», etc.), esta es la razón: En los primeros días de la profesión, los abogados solían cobrar por palabra! Esta era su forma de rellenar sus cheques de pago. Con el tiempo, el idioma se atascó. Sin embargo, tenga en cuenta que pocos estados aún reconocen un testamento escrito a mano. Querrá escribirlo en su computadora e imprimirlo.

A continuación, debe comenzar indicando su nombre para el registro oficial. Una nota importante aquí es que al final del documento, deberá firmar su nombre y fecharlo, así que asegúrese de usar su nombre legal completo aquí y en la línea del firmante. Por ejemplo, si tu nombre completo es Christopher, pero todos siempre te llaman Chris para abreviar, debes hacer referencia a ti mismo por tu nombre completo y formal.

Después de hacer esto, también querrá nombrar a su cónyuge y a los hijos que tenga y que estén vivos actualmente. Si sus hijos son menores de edad y necesitarán cuidados, aquí es donde designará a alguien como tutor para ellos hasta que sean mayores de edad. Es posible que desee designar a una o dos personas adicionales como tutores alternativos solo para cubrir todas las bases aquí.

Además de usted, por supuesto, la persona más importante en su testamento es la persona que nombra como el Ejecutor. Esta persona puede ser un tercero neutral, o puede ser uno de los beneficiarios a los que deja la propiedad en el testamento, pero en cualquier caso, la persona debe ser nombrada. Este será el hombre (o la mujer) que se encargará de que se cumplan sus deseos finales. Él o ella se encargará de sus arreglos finales (suponiendo que usted especifique esas instrucciones en su testamento) y será quien realmente divida la propiedad que tiene de acuerdo con sus deseos.

Un testamento no tiene sentido a menos que contenga instrucciones procesables con respecto a su patrimonio. Eso significa que tendrá que identificar sus activos clave y nombrar beneficiarios para ellos. Los beneficiarios del testamento son simplemente las personas que nombra en él y que obtienen sus cosas, sean las que sean. Aquí, puede obtener todos los detalles que desee. Algunas personas simplemente se quedan con sus principales activos (quién se queda con la casa, el bote, los autos, etc.), pero si desea nombrar un beneficiario específico para su tablero de ajedrez favorito, absolutamente puede hacerlo.

Además de dividir cualquier propiedad que posea, también puede dejar instrucciones específicas sobre sus arreglos finales. ¿Quieres ser enterrado o cremado? Aquí es donde puedes decir. Si desea ser enterrado en un cementerio específico, nuevamente, puede ser específico como desee.

Probablemente también querrá mencionar el hecho de que da su aprobación para que su albacea pague sus gastos finales con su grupo de activos, antes de que se realice cualquier división de la propiedad. Esto evitará que la gente se esfuerce por descubrir cómo pagar para enterrarlo o incinerarlo.

Una vez que haya manejado todos esos detalles, en la parte inferior del documento, firmará su nombre ante dos testigos y fechará el documento. También indique su dirección actual. Tenga en cuenta que los testigos también deben tener al menos dieciocho años de edad y no pueden ser beneficiarios a quienes usted les dejó bienes. En otras palabras, sus testigos no pueden tener nada que ver con su testamento.

Como paso adicional, es posible que desee hacer todo esto frente a un notario y hacer que el documento sea notariado, pero esto no es necesario. El paso adicional puede ahorrarle tiempo y problemas a su Ejecutor en caso de que alguien impugne su testamento, por lo que es un buen paso opcional para incluir si cree que algo así podría suceder.

Una vez que el documento esté firmado, querrá guardarlo en un lugar seguro. Una caja fuerte a prueba de fuego funciona, que es donde se deben guardar todos sus otros documentos importantes. La razón de esto es que solo servirá la copia original. Un duplicado no será ejecutable.

Y eso es. Eso realmente es todo lo que hay que hacer. Puede que hayas pensado que era más complicado. Es cierto que hay un poco de mística en torno al proceso, pero con suerte, ahora que ha leído esta breve guía, ha aclarado cualquier concepto erróneo sobre el proceso que pueda haber tenido. Realmente no es tan complicado como la gente lo hace parecer. Una nota final aquí es que puede actualizar o realizar cambios en su testamento en cualquier momento. Simplemente escriba uno revisado, siguiendo los pasos descritos anteriormente, y cámbielo cuando le convenga, o cuando su vida cambie de tal manera que se justifique una actualización.

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