La definición y la fórmula del costo variable

Dinero

El costo variable es algo que surge mucho en la economía y sus campos relacionados. En resumen, los costos variables son costos que cambian según la cantidad de productos y servicios que producen las empresas. Por ejemplo, suponga que una empresa fabrica cajas. Tanto los materiales como la mano de obra utilizados para hacer las cajas se considerarían costos variables porque suben y bajan en función de la cantidad de cajas que se producen. Por el contrario, el costo de alquiler del edificio que alberga las instalaciones de producción se consideraría un costo fijo porque no se ve afectado por la cantidad de cajas que se producen. Además de esto, es importante tener en cuenta que algunos costos variables son costos variables directos, mientras que otros costos variables son costos variables indirectos.

¿Cómo se puede calcular el costo variable?

En términos generales, calcular el costo variable es un proceso simple y directo. Por ejemplo, una posible solución sería calcular los costos variables que son aplicables a los productos y servicios de la empresa. Después de lo cual, calcular dicha cifra debería ser tan simple como sumarlos. Sin embargo, también es posible obtener el costo variable deduciendo el costo fijo del costo total, lo que puede resultar aún más fácil en determinadas circunstancias.

Dicho esto, el costo variable no es tan útil. Le dice a la gente cuánto ha gastado la empresa en costos que cambiaron según la cantidad de productos y servicios producidos, pero le dice a la gente muy poco más allá de eso. Como resultado, el costo variable no es tan útil cuando se trata de orientar la toma de decisiones, por lo que hay una serie de cálculos que se pueden hacer para obtener una mayor comprensión de las circunstancias financieras de la empresa.

Por ejemplo, uno de los cálculos más comunes sería dividir el costo variable por la cantidad de productos y servicios que se han producido para obtener el costo variable por unidad. Teóricamente, este sería el costo en el que incurriría una empresa al aumentar su producción en una unidad, así como el costo que la misma empresa evitaría al disminuir su producción en una unidad, lo que lo haría muy útil para las personas que intentan calcular averiguar si sus cifras de producción se establecen en el nivel más rentable para ellos. Sin embargo, debe mencionarse que cada unidad de producción adicional no necesariamente incurre en el mismo cambio en el costo variable que sus predecesores. Como resultado, si bien el costo variable por unidad es muy útil, las personas interesadas no deben poner más fe en él de lo que justifica.

Por supuesto, el costo variable por unidad está lejos de ser la única cifra que se puede calcular utilizando el costo variable. Otro ejemplo sería la razón de costo variable, que sería el costo variable dividido por los ingresos totales. El producto de este cálculo tiene una amplia gama de usos tanto para los gerentes como para las partes interesadas externas. Por ejemplo, se puede utilizar para ayudar a la empresa a establecer el precio óptimo, así como la producción óptima para sus productos y servicios. Asimismo, se puede utilizar para ayudar a las partes interesadas a obtener una estimación aproximada del rendimiento futuro de la empresa basándose en información incompleta, especialmente cuando se utiliza con otras cifras basadas en datos históricos. En resumen, la relación de costo variable es muy versátil, por lo que las partes interesadas harían bien en familiarizarse con sus usos.

Es una herramienta útil

En última instancia, el costo variable es una herramienta útil para que varias partes comprendan mejor las circunstancias financieras de una empresa. Sin embargo, es importante recordar que se trata de una representación imperfecta o incompleta de la verdad de las cosas, lo que significa que las partes interesadas no deben centrarse demasiado en ella para excluir otra información. Por ejemplo, si una empresa ve que su costo variable es demasiado alto, podría buscar aumentar su rentabilidad reduciendo su costo variable. Desafortunadamente, si la empresa no tiene cuidado con los costos variables que recorta y cómo se recortan, podría tener un impacto negativo en sus ventas, frustrando así todo el objetivo de la iniciativa en primer lugar. En pocas palabras, todo lo relacionado con una empresa está interconectado, lo que significa que las personas interesadas nunca deben dejar de considerar cómo cada parte podría afectar al resto.

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