[2021] RECETA – Por qué Texas Grocery Store HEB es el mejor ahumado de Estados Unidos.


Este es el cuarto de una serie de artículos (¿cartas de amor?) De escritores gastronómicos apasionados por dónde comprar sus plátanos. Lea la serie completa aquí.

Viví en la ciudad de Nueva York durante 16 meses y pasé todo ese tiempo perdiendo un supermercado en Texas.

Vaya a los suburbios todo lo que quiera, neoyorquino, pero diviértase comprando en la esquina y descubra que se ha quedado sin mantequilla. (Sí, eso me pasó a mí. Más de una vez. En diferentes tiendas.) Dame suficiente estacionamiento, pasillos amplios y una tienda para comprar bombillas, oreos, col rizada orgánica local, topo chico y lavar tu auto. .

Dame HEB.

Esto es HEB; pronuncias las letras. Representan a Howard E. Butt, que suena a broma en el patio de recreo pero era el verdadero nombre del fundador de la cadena de supermercados. Hoy las iniciales también significan “Aquí todo es mejor”, lema de la tienda. ¿Hipérbole? Tal vez. Pero … tal vez no.

HEB es famoso por sus propios alimentos de marca. Hacen una cantidad ridícula de productos para sus tiendas, que van desde los obvios (harina, mantequilla de maní) hasta los menos obvios. Cosas como crema de calabaza y refrescos con sabor a sangría, jugo de manzana y apio, chips de tortilla de Texas, pan blanco con una corteza cortada y, por supuesto, That Green Sauce, una salsa favorita para los camiones de tacos. Una vez encontré espaguetis «listos para usar» en HEB: eran fideos cortados por la mitad. Ya sabes, para caber en la olla. El otro día me encontré con un tesoro de carbón vegetal enriquecido con sabores de ajo y cebolla.


Mueller Café de HEB en Austin. Cerveza de barril local y un buen lugar para tomar algo. Todo en un supermercado.

Foto cortesía de HEB

Lo mejor y lo peor de HEB es que todos somos diferentes. La empresa se enorgullece de adaptar cada ubicación al vecindario: en Austin, donde vivo, hay ubicaciones HEB en vecindarios universitarios (con mucha cerveza barata y pizza congelada), vecindarios prometedores llenos de familias con niños pequeños ( Cerveza orgánica y artesanal), barrios en gran parte poblados por una cultura (galletas mexicanas y un plato lleno de productos Goya) u otra (salsa de pescado y fideos de arroz).

Lo que significa que podría terminar cerca de un HEB que se adapte a su gusto o uno que claramente no lo haga. Cuando regresé a Austin, terminé en una gran casa en una gran área que tiene un HEB notoriamente malo. A pesar de una renovación reciente, carece de las cosas que tienen la mayoría de las otras HEB: no hay panadería propia, ni carnicería y, lo peor de todo, no hay tortillas frescas en la tienda. «Mi nueva HEB no hace tortillas en casa», me quejé. Gorjeo. «¿Cuál fue el punto de volver a Texas?»

Pero el otro día estaba en la fila con cuatro libras de bistec rock para la parrilla detrás de un anciano de traje. Vio lo que estaba comprando y me levantó el pulgar. «Trabajé en la industria ganadera durante 60 años», me dijo. «Es bueno verte comprar carne». Esto es lo más texano que me ha pasado.

Seguiré volviendo a mi HEB, tortillas o no. Por un lado, el tráfico en Austin es demasiado malo ahora para ir mucho más lejos. Pero también porque HEB es Texas. ¿Dónde más puedo conseguir esa salsa verde y un pulgar hacia arriba de un ranchero jubilado con traje? Y además, siempre, siempre, siempre tienen mantequilla.





[2021] RECETA – Por qué Texas Grocery Store HEB es el mejor ahumado de Estados Unidos.

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