Un experto en manejo de la ira explica por qué tantos hombres están tan enojados

Cuando Thomas J. Harbin publicó su obra seminal Más allá de la ira: una guía para hombres en 2000, era una época más simple. Algo así como. La ira, especialmente entre los hombres, era un problema generalizado, pero apenas era tan comunicable como lo es hoy. Ahora, en 2018, la ira viaja como un virus, transmitida del individuo a las masas con el toque de una pantalla táctil. Como escribe en el prólogo de una nueva edición de Más allá de la irala era de las redes sociales ha demostrado ser «perversamente liberadora» para los hombres enojados.

“No tienen que lidiar con las consecuencias de diatribas airadas y no tienen que temer represalias”, escribe. “Pueden decir lo que quieran a quien quieran y salirse con la suya. Pueden despotricar y delirar, insultar a las personas, hacer declaraciones falsas sobre las personas, iniciar o contribuir a rumores y, a veces, arruinar vidas, y olvidarse de todo cuando se alejan de la pantalla”. Este comportamiento, concluye, es poco menos que cobarde.

Un psiquiatra clínico que ejerce en Carolina del Norte, el Dr. Harbin ha pasado décadas trabajando con hombres enojados y sus familias, enseñándoles a aceptar y controlar su ira. En ese tiempo, ha llegado a una comprensión sólida y matizada de la ira, de dónde viene, cómo funciona y cómo las personas pueden lidiar con ella. Hablamos con el Dr. Harbin sobre lo que ha aprendido, por qué la ira está tan presente hoy y qué pueden hacer los hombres para controlarla.

Para los lectores que no estén familiarizados con su trabajo, ¿podría describir brevemente una definición funcional de la ira masculina y cómo piensa al respecto?

Creo que la ira masculina es probablemente como la ira de todos, solo que los hombres tienden a expresarla de manera diferente que las mujeres. Los hombres tienden a ser más agresivos físicamente que las mujeres, los hombres tienden a ser más agresivos verbalmente que las mujeres. Pero creo que, en general, la ira es la ira.

¿Y cómo llegaste a especializarte en la ira?

Creo que el primer aspecto fue tratar de lidiar con mi propia ira cuando era joven. Así que comencé a poner algunos de mis pensamientos por escrito. Soy psicóloga clínica, así que al tratar con algunos de mis pacientes masculinos enojados, quería tener algo que pudieran leer. En ese momento no había ningún libro que realmente me pareciera adecuado, así que comencé a escribir algunos capítulos aquí y allá y luego decidí expandirlo a un libro.

¿Cómo ha cambiado la comprensión cultural o los enfoques de la ira a lo largo de la historia?

Creo que ya no existe el reconocimiento público de algunos de los comportamientos que antes aceptábamos. Si bien estamos muy lejos de lidiar con muchos de los problemas relacionados con la ira en los hombres, al menos, ahora, se reconoce que la agresión física generalmente no es aceptable, que gritar y gritar a la familia o compañeros de trabajo u otras personas es inaceptable. Así que creo que la aceptabilidad de muchos comportamientos masculinos enojados tradicionales está empezando a erosionarse.

Además de su propio trabajo sobre el tema, ¿tiene alguna idea de cuáles son los impulsores del cambio de esas normas?

Creo que el último par de generaciones de hombres, bueno, las dos generaciones posteriores a la generación de la Segunda Guerra Mundial, los baby boomers y luego la generación posterior, realmente han sido atrapados. En tiempos anteriores, la definición de un hombre era que ibas a trabajar todos los días, trabajabas con tus músculos, traías a casa un cheque de pago, y eso era todo. Y ahora las mujeres pueden hacer la mayor parte del trabajo que pueden hacer los hombres. La definición de lo que es ser un hombre ahora está cambiando, y creo que eso es inquietante para muchos hombres ahora. Realmente no tenemos reglas estrictas y rápidas sobre lo que significa ser un hombre y un hombre exitoso. Creo que eso causa mucha insatisfacción que se expresa como ira.

Creo que muchos hombres enojados tienen lo que yo llamo un sentido central de inferioridad. Sienten que no están a la altura. Y luego está la idea de que un Dr. [Michael] Kimmel ha expuesto en parte de su libro lo que él llama «derecho agraviado». Y eso es un montón de hombres, especialmente hombres blancos, sienten como otras personas obtienen cosas a las que tengo derecho y yo no las obtengo. Entonces creo que es un complejo que ha cambiado en los últimos 20 o 30 años.

¿Puedes hablar sobre ese sentimiento central de inferioridad y cuáles son sus raíces?

Bueno, abuso físico. Eso le enseña a un niño que no es una persona, que es un objeto, que quien abusa de él puede hacer con él lo que quiera, sobre todo pegarle en la cabeza, eso es algo humillante que genera sentimientos de inferioridad. Creo, de nuevo, que la confusión en cuanto a lo que significa ser un hombre en estos días contribuye a eso. Tuvimos algunas recesiones financieras importantes en los últimos 20 años: la burbuja de las punto com en 2001, la gran recesión en 2008. Creo que todas ellas desafiaron la confianza en sí mismos de muchos hombres y les causaron, muchas veces, tener que reexaminar sus identidades como hombres.

¿Cómo han cambiado sus propios puntos de vista sobre la ira y las actitudes hacia el tratamiento y la dirección de la ira a lo largo de los años, según ha practicado?

Me preocupa. Creo que en los últimos 10 o 15 años, muchos aspectos de nuestra cultura se han vuelto cada vez más agresivos. Hay una aceptación de la humillación de hablar basura en el deporte, muchos de nuestros cuerpos políticos se sientan y se gritan unos a otros en lugar de lograr algo positivo, creo que mucha gente valora la beligerancia en sí misma, por lo que la beligerancia es ahora un virtud. Creo que hay muchas tendencias perturbadoras en nuestra cultura en los últimos 20 años.

Eso lleva naturalmente a mi siguiente pregunta, que es: parece que los jóvenes enojados están mucho en las noticias en estos días, entre los activistas por los derechos de los hombres, los Proud Boys, gran parte de la derecha alternativa. Y eso parece cruzarse mucho con las redes sociales y las formas en que vivimos en línea. Tengo curiosidad por saber qué piensa de eso, o qué ha aprendido al tratar con sus pacientes.?

Creo que la cámara de eco ha hecho mucho para exacerbar y perpetuar la ira masculina. Los chicos pueden conectarse en línea y encontrar miles de otros chicos que están tan enojados como ellos y lo rebotan de un lado a otro, cada vez más enojados. Creo que ha habido una gran reducción en el civismo y la sensatez en las últimas generaciones, y creo que sería un error culpar a las redes sociales por completo, pero ciertamente creo que las redes sociales contribuyen a ello. Solía ​​ser que si querías reunir a un grupo de personas para quejarse de algo, tenías que hacer algún tipo de contacto telefónico o por correo, tenías que arreglar un lugar para estar. Y ahora las personas pueden seguir adelante con unos pocos clics y se conectan con miles de personas que están tan enojadas como ellos.

Estoy fascinado por estas conexiones entre la ira a pequeña escala y a gran escala. ¿Cree usted que hay puntos en común entre cómo una sociedad puede remediar la ira y cómo los individuos la enfrentan en sus propias vidas, familias y relaciones?

Creo que la sociedad pone los parámetros. Entonces, los padres, maestros, entrenadores y otras autoridades establecen el estándar de lo que es aceptable y lo que no lo es. Así que esa es una especie de contribución de la sociedad. Y luego el individuo tiene que encontrar formas de vivir dentro de esas reglas o sufrir las consecuencias. Y creo que muchos de los parámetros sociales están cambiando en este momento. Solo recuerdo cuando jugaba deportes en la escuela secundaria: si hubiera hecho algunas de las cosas que se aceptan ahora, me habría sentado en el banquillo. Los entrenadores no lo soportarían.

¿Qué consejos o recomendaciones le daría a un padre preocupado de que su hijo pueda tener problemas de ira?

Creo que debe haber una disciplina constante. Con eso no me refiero al castigo, me refiero a que allí, pienso en mi hermano como casi el padre perfecto, en términos de entrenar a sus hijos. Él diría esto es lo que espero de ti, esto es lo que sucederá si haces lo que espero, esto es lo que sucederá si no haces lo que espero y luego seguir adelante con él. Y rara vez tenía que alzar la voz, porque sus hijas sabían que si hacían X o Y entonces sucedería.

Así que creo que la disciplina constante es una buena manera de criar niños que no estén enojados. Creo que el castigo físico tiene su lugar, pero creo que, en general, cuando los padres golpean a sus hijos, les están enseñando que esa es la forma de resolver los problemas. Así que creo que hay que quitarle énfasis al castigo físico, y creo que los niños solo necesitan saber cuáles son las reglas y qué sucederá si no las siguen.

Y suponga que está hablando con un padre al que le preocupa que ellos mismos puedan enojarse con sus hijos, quienes sienten que la ira burbujea. ¿Qué les dices para lidiar con eso?

Lo primero que diría es que la ira no es mala. La ira no es mala, la ira no es buena, simplemente es. Y es por sus propias razones. Lo que nos preocupa, o al menos lo que me preocupa a mí con mis pacientes es: ¿Qué se necesita para enojarte, qué tan enojado te enojas cuando te enojas, qué haces cuando te enojas? Esas son las cosas en las que me gusta centrarme. Pero si un padre, digamos un padre, siente que va a perder el control con sus hijos, lo primero que debe hacer es alejarse hasta que se calme. Más adelante, tal vez pueda aprender formas más sofisticadas de lidiar con su ira, pero el primer paso es salir de esa situación para no hacer nada de lo que luego te arrepentirás.

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