¿Son seguras las piscinas? La sucia verdad sobre las piscinas públicas y privadas

Bucear en una piscina es muy parecido a comerse un perrito caliente: ambos son placeres característicos del verano, siempre y cuando nadie hable de lo que contienen. Ya sea que esté saltando a una piscina cubierta donde legiones de niños están aprendiendo a nadar o dirigiéndose a la intemporal institución del vecindario conocida como la piscina pública, es un hecho que el agua estará llena de sudor, tiritas, transmisible enfermedades, y al menos un niño que definitivamente está orinando, o algo peor. El cloro puede ayudar a mantener bajo control los insectos de la piscina, pero los productos químicos conllevan otros riesgos para los nadadores jóvenes que, sin duda, están tragando el agua sucia de la piscina. Cualquiera que haya dudado en saltar puede querer confiar en ese instinto.

Las piscinas pueden aumentar su contenido de cloro hasta el punto de matar todos los parásitos, pero hay evidencia de que esto puede aumentar el riesgo de ataques de asma e incluso cáncer. Sin embargo, si no hay suficiente cloro en el agua, existe el peligro de parásitos como criptosporidio y bacterias como E. coli acechando debajo. A esa complejidad en 2021 se suma la grave escasez de cloro, provocada por el auge de las piscinas en los patios traseros durante el año de la pandemia (un 23 % más que en 2019) y un incendio catastrófico en la planta de Luisiana que suministra la mayoría de las tabletas de cloro del país.

Sería refrescante creer que hay una forma limpia de resolver este problema. no hay Sólo existe la sucia verdad.

Cuando tu piscina está demasiado sucia

A los epidemiólogos no les gusta nada más que rastrear brotes basados ​​en grupos. En 1954, por ejemplo, los investigadores identificaron una nueva especie bacteriana, Mycobacterium balnei, solo de hurgar en los datos de la piscina. Los pacientes suecos sufrían lesiones en la piel de los codos, y curiosamente todos habían sufrido pequeños rasguños en las mismas piscinas. Dado que la ética de laboratorio no existía realmente en los años 50, los investigadores demostraron que habían encontrado la bacteria correcta al aislar una muestra de las piscinas infectadas e inyectarla heroicamente en sus codos. Pero Suecia no estaba sola. Ese mismo año, Washington, DC, enfrentó una epidemia de fiebre faríngea-conjuntival, nuevamente asociada con piscinas insalubres. Esta vez era un virus, y los científicos mucho más conservadores de los Institutos Nacionales de Salud lo aislaron en placas de Petri estériles.

Para que no pensemos en las epidemias de piscinas como algo del pasado, la enfermedad bacteriana de la piel ahora es tan común entre las personas que pasan sus días en piscinas que un estudio sugirió que debería reconocerse como una enfermedad ocupacional para los hidroterapeutas, mientras que otro de Alemania encontró que los bebés que se mantienen alejados de las piscinas tienen tasas más bajas de diarrea, infección de oído e infección de las vías respiratorias.

¿Recuerdas la moda de dar a luz en el agua? Ahora sabemos que conduce a la enfermedad del legionario, una forma de neumonía potencialmente mortal, porque buena suerte encontrando agua que no esté infectada con legionela bacterias Y, en un giro apropiado, en 2013, los investigadores describieron cómo los parientes de las micobacterias de 1954 continúan prosperando en las piscinas cubiertas, causando una tos y fiebre reveladoras en los salvavidas, apodados «pulmón de salvavidas». La parte más aterradora es que las micobacterias están en todas partes y son notoriamente resistentes al cloro. “Otros han informado de un alto número de micobacterias en piscinas, jacuzzis y jacuzzis”, continúa la revisión, citando numerosos estudios previos. “Las micobacterias son resistentes al cloro”.

Mientras tanto, el criptosporidio, un parásito resistente al cloro que se propaga a través de las heces y causa semanas de diarrea, es tan común en las piscinas que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades crearon una base de datos especial solo para controlarlo. En 2000, CDC informó que había un problema y que los casos de criptografía se habían duplicado en solo un año. Los CDC comenzaron a rastrear los brotes de criptografía y descubrieron que en los Estados Unidos los casos habían aumentado un promedio del 13 por ciento cada año, de 2009 a 2017, y un tercio de ellos procedían de piscinas.

Ahora, estos patógenos pueden ser resistentes al cloro. Pero eso no significa que no siempre podamos aumentar los productos químicos en nuestras piscinas locales. Suficiente cloro o bromo puede matar casi cualquier cosa. Entonces, ¿por qué no nadar (o dar a luz) en una piscina llena de productos químicos? Lo que nos lleva a nuestro siguiente problema…

Cuando su piscina está demasiado limpia

El cloro es una espada de doble filo. Mata las bacterias y los parásitos, claro, pero los estudios sugieren que no hace exactamente maravillas en nuestros cuerpos. Mientras estábamos rastreando enfermedades en piscinas con tratamiento insuficiente, un estudio de 2002 afirmó que no detectamos una amenaza mayor. “Los informes antiguos e incluso más recientes sobre la contaminación interior no se ocupan del aire de las piscinas cloradas”, escriben los autores. “A pesar del carácter irritante generalmente obvio y fácilmente perceptible de este tipo de ambiente, incluso en piscinas bien mantenidas”. Estaban hablando del cloro, por supuesto, y de cómo puede jugar con nuestras vías respiratorias. De hecho, cinco años más tarde, los científicos examinaron a 800 adolescentes que visitaban constantemente piscinas cubiertas y al aire libre y descubrieron que las personas con asma tenían más probabilidades de sufrir ataques agudos cuanto más tiempo pasaban en cualquier cuerpo de agua clorada.

Más controvertida es la afirmación de que el cloro de las piscinas podría estar relacionado con el cáncer. Es difícil saberlo con seguridad. Por un lado, las piscinas están cloradas con sales de hipoclorito, que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer no considera cancerígenas. Por otro lado, estudios preliminares han sugerido vínculos entre la exposición a largo plazo al agua clorada y un mayor riesgo de cáncer de vejiga y colorrectal. Eso podría deberse a que, aunque las sales de hipoclorito no son cancerígenas, se ha demostrado que los subproductos de la cloración, como los trihalometanos (THM) y los ácidos haloacéticos (HAA), causan cáncer en animales de laboratorio.

Cómo nadar sin tener diarrea (o morir)

Es importante tener en cuenta que ninguno de los riesgos mencionados anteriormente son particularmente comunes. Solo hubo 32 brotes de cryptosporidium en los EE. UU. en 2016, y solo dos casos de enfermedad del legionario registrados en bebés a través del parto en el agua en 2017. Y aunque un estudio de 1992 sugirió que el agua clorada puede representar hasta 4200 casos de cáncer de vejiga en los EE. UU. cada año, solo alrededor del 0.03 por ciento de los estadounidenses contraen cáncer de vejiga en primer lugar.

Pero ninguno de los riesgos, demasiado cloro o muy poco, va a desaparecer. Los autores del estudio de 2002 sobre los riesgos del cloro concluyen sugiriendo que, hasta que sepamos más sobre los peligros de la exposición prolongada al cloro, nos aseguremos de que las piscinas estén bien ventiladas y, tal vez, que los bañistas se duchen antes de entrar en la piscina para que no habrá menos necesidad de cloración en primer lugar. Es un buen pensamiento, pero siempre habrá una población que no se duche. Es por eso que los autores del estudio del cáncer de 1992 dicen que todavía estamos más seguros con cloro que sin él. “Los riesgos potenciales para la salud de la contaminación microbiana… superan con creces los riesgos [of chlorine],» ellos dijeron Los New York Times. Entonces, si tiene que elegir entre criptografía y cloro, adopte los productos químicos.

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