¿Qué le hace realmente la hierba a tu cerebro y cuerpo?

¿Alguna vez te has preguntado qué sucede realmente en tu cerebro y en tu cuerpo cuando te das una calada? marijuana o comer un brownie de marihuana? Los efectos secundarios son evidentes, pero ¿qué sucede fisiológicamente para crear esas sensaciones? ¿Y por qué algunas personas experimentan efectos completamente diferentes de hierba, como un aumento de la ansiedad o la paranoia? ¿Qué le hace realmente la hierba al cerebro? ¿Cómo afecta la marihuana al cuerpo?

Curiosidad por lo agudo impactos del cannabis para el usuario adulto ocasionalle pedimos a dos de los mejores investigadores en el campo que nos dieran la explicación paso a paso desde la inhalación (o ingestión) hasta la intoxicación para bajando de tu altura.

¿Qué le hace la hierba al cerebro?

Él Cannabis sativa La planta contiene cientos de diferentes sustancias químicas presentes en cantidades variables, según la cepa y cómo se cultive. El compuesto que más preocupa a los consumidores de marihuana recreativa es el psicoactivo: delta-9-tetrahidrocannabinol o THC. En general, cuanto mayor sea el contenido de THC, más potente y potencialmente intoxicante será la hierba.

Debido a que el THC es el compuesto codiciado, los cultivadores de hoy en día cultivan plantas para producir un lote de eso, dice Staci Gruber, Ph. D., profesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard y director del programa Investigaciones de Marihuana para el Descubrimiento Neurocientífico en el Hospital McLean en Massachusetts. Hoy en día, la hierba es más de un 300 por ciento más fuerte que la de mediados de la década de 1990.

“El contenido de THC se ha disparado, mientras que las cantidades de CBD y otros componentes que podrían mitigar los efectos negativos del THC han disminuido”, dice. “La proporción de THC a otros compuestos pasó de 14 a 1 a 100 a 1”. Esta proporción es importante porque dicta exactamente cómo la marihuana afecta el cerebro y el cuerpo.

La marihuana funciona interactuando con el sistema endocannabinoide, que está compuesto de sustancias químicas y receptores ubicados en todo el cuerpo. “Hay receptores endocannabinoides en el hígado, los intestinos, la grasa, la vasculatura y cada célula y sistema de órganos”, dice Daniele Piomelli, MD, Ph.D., director del Centro para el Estudio del Cannabis de la Universidad de California, Irvine. “Pero la mayor concentración está en el cerebro”.

El THC se une y activa los receptores CB1, que influyen en todo, desde el estado de ánimo hasta metabolismo a la memoria al movimiento. La mayoría de los impactos agudos de la marihuana en el cerebro y el cuerpo, los que puedes sentir, de todos modos, son impulsados ​​​​por la activación de CB1.

Fumar marihuana y efectos en el cuerpo

Así que le diste una calada larga a un blunt. ¿Ahora que? Lo primero que debe saber es que los efectos de fumar marihuana son un poco diferentes a los efectos de comerla.

“Cuando tomas cannabis por inhalación, la cinética, la velocidad a la que ocurren los efectos, es muy rápida”, dice Piomelli. “Entra en los pulmones, circula en el corazón y sube al cerebro muy rápidamente. Pero también desaparece más rápido que si consumes cannabis a través de otras vías”.

Lo primero que sentirás es el efecto cardiovascular. “La presión arterial baja”, dice Piomelli. “Eso provoca un reflejo inmediato: el corazón bombea más sangre para restaurar la presión normal y, con eso, aumenta la frecuencia cardíaca. Estos efectos no son agradables, y son la razón principal por la que a las personas que prueban el cannabis por primera vez no les gusta. Se sienten mareados y asustados porque su corazón late rápido, aunque esos sentimientos desaparecen muy rápido”.

Luego viene el subidón, ya que el THC viaja hasta el cerebro y activa los receptores CB1. “Cuando tienes suficiente THC en el cerebro para activar suficientes receptores endocannabinoides, obtienes la razón por la cual las personas usan marihuana recreativamente: esa sensación de euforia e intoxicación que es exclusiva del cannabis”, dice Piomelli.

Según Gruber, este proceso activa el circuito de recompensa del cerebro, creando un efecto de refuerzo: «Obtienes una inyección de dopamina que produce placer y te hace sentir bien.”

Efectos de la marihuana comestible en el cuerpo

Cuando el cannabis se consume como alimento, la cadena de eventos es ligeramente diferente y, por lo general, se necesitan de 60 a 100 minutos para sentir los efectos en comparación con solo unos minutos para fumar, dice Gruber. Obviamente, ese bizcocho de marihuana pasa por alto los pulmones, pero debe ser digerido antes de que el THC pueda ser absorbido y entregado al cerebro.

Antes de que el THC llegue al cerebro, debe pasar por el hígado. Allí, se metaboliza y se convierte en 11-hidroxi-THC, que es un compuesto más potente que el THC, dice Piomelli. Luego, esta versión más potente viaja al cerebro.

Curiosamente, las mujeres cisgénero son mucho más eficientes en la producción de 11-hidroxi-THC que los hombres cis, lo que hace que la mayoría de las mujeres sean más sensibles a la ingestión de marihuana. “Es bien sabido que a los hombres les suele gustar más el cannabis que a las mujeres, y no es porque nuestros cerebros sean diferentes”, dice Piomelli. «Es principalmente porque nuestros hígados son diferentes y las mujeres tienen metabolismos más activos, por lo que llega más 11-hidroxi-THC al cerebro».

El THC es una molécula similar a la grasa, por lo que una vez que llega al cerebro graso, se queda por un tiempo. “Después de varias horas, el subidón inicial comienza a disiparse y uno de los efectos es sentir hambre o tener antojos”, dice Piomelli. “Pero esto no es hambre real, es más como una mayor apreciación de las propiedades sensoriales de los alimentos. Una vez que empiezas a comer, es difícil parar porque lo que sea que estés comiendo sabe increíble”.

La buena noticia, añade, es que cuando el THC sale del cerebro, no tiene efectos persistentes. “Cuando empiezas a bajar de la marihuana, no te deja con un fuerte deseo de más”.

Los efectos a corto plazo de la marihuana varían

Aunque los mismos procesos biológicos ocurren exactamente en todos los que fuman o consumen cannabis, la forma en que esos procesos hacen que las personas se sientan varía enormemente.

“Algunas personas son increíblemente sensibles al THC, mientras que otras son menos sensibles”, dice Gruber. “Algunos se vuelven muy paranoicos; otros no tienen problema. Algunas personas dicen ‘Dios mío, tenía tanta hambre y me comí todo lo que había en la casa’, mientras que otras no tienen hambre en absoluto. Si alguien te entrega una cazoleta o un cartucho de vape de Granddaddy Purple, es muy probable que tengas una experiencia diferente a la de ellos, aunque estés fumando lo mismo».

Hay muchas razones potenciales para esto. «Mucho depende del historial de uso previo, si está familiarizado con el THC y otras sustancias», dice Gruber. “También depende de la química y el metabolismo de su cuerpo individual, así como del producto en sí, ya sea un cultivar que tiene altas cantidades de otros cannabinoides que mitigan los efectos del THC”.

Otro factor es cuán activado está el sistema endocannabinoide de una persona antes de consumir cannabis. “Digamos que el 70 por ciento de sus receptores se activan y solo el 20 por ciento de los receptores de esa persona se activan justo antes de que consuma marihuana”, dice Piomelli. “Debido a esta diferencia, es posible que entres en pánico después de fumar mientras que la otra persona se siente más relajada”. Esto también explica por qué la misma persona puede sentir diferentes efectos en diferentes ocasiones, incluso si consume el mismo producto en ambas ocasiones.

Con tantas variables impredecibles en juego, Gruber aconseja a cualquier adulto con experiencia limitada con la marihuana, así como a los usuarios más experimentados que prueben nuevos productos, que «comiencen con poco y vayan despacio» para ver cómo reaccionan. “Siempre puedes agregar más, pero nunca puedes retirarlo”, dice ella. “No puedes dejar de inhalar”.

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