¿Qué es la Unión Nacional de Padres? Parece un grupo de elección de escuela.

Corrección: una versión anterior de este artículo decía que la Fundación Bill y Melinda Gates estaba financiando la Unión Nacional de Padres. Desde entonces, la declaración ha sido eliminada.

El 16 de enero de 2020, las veteranas organizadoras sindicales Keri Rodrigues y Alma Márquez acogió la cumbre inaugural de la Unión Nacional de Padres. ¿El objetivo de su nueva organización? Abogar en nombre de los padres pobres y de clase trabajadora que sienten que sus hijos están excluidos de lo que ellos llaman la «conversación sobre educación». Unos 152 delegados, en representación de los 50 estados, DC y Puerto Rico, se presentaron para brindar su apoyo y redactar los estatutos.

Para aquellos versados ​​en política educativa, el llamado sindicato fundado por Rodrigues y Márquez, ambas madres, es confuso. Si bien es cierto que el sistema de educación pública de los Estados Unidos es una historia de dos ciudades, una rica y rica en oportunidades educativas, la otra no, la unión no parece diseñada para impulsar una política que aborde la desigualdad. Antes de este último concierto, Márquez trabajó para las Escuelas Públicas Green Dot, una organización a favor de las escuelas chárter. Por su parte, Rodrigues organizó Massachusetts Parent’s United, que fue criticado por ser antisindical y vago en sus objetivos. La Unión Nacional de Padres actualmente está financiada en parte por la Fundación de la Familia Walton, dirigida por Sam y Helen Walton, a quienes Rodrigues conoce bien (le dieron a su organización $ 500,000) por el trabajo a favor de las escuelas autónomas. El sindicato también cuenta con el apoyo de Eli & Edyth Broad Foundation. La Fundación Broad es considerada una de las «Tres Grandes» organizaciones que financian la reforma educativa y las iniciativas pro-chárter, junto con la Fundación de la Familia Walton y la Fundación Bill y Melinda Gates.

Todo esto es para decir que la Unión Nacional de Padres parece haber sido construida específicamente para oponerse a la Federación Estadounidense de Maestros y la Asociación Nacional de Educación, organizaciones miembros de millones de miembros que históricamente se han opuesto a las escuelas autónomas, citando el hecho de que sirven a un grupo pequeño. de los estudiantes y no abordan de manera significativa las desigualdades más grandes en el sistema de escuelas públicas. Esto parece explicar también por qué una organización creada para representar a los padres está haciendo cosplay como unión. La Unión Nacional de Padres no cobrará cuotas pagadas por los trabajadores ni participará en negociaciones colectivas. En resumen, no será ni se comportará como un sindicato de ninguna manera.

Lo que hará es presentarse como un sindicato en oposición a otro sindicato, enturbiando los debates en curso sobre política laboral y educativa. Aunque no es un sindicato de ninguna manera significativa, el Sindicato Nacional de Padres será un unión cuando se hace referencia o se cita en las páginas del New York Times, fabricando una equivalencia falsa. Si bien no hay nada de malo en representar los intereses de los padres o en la defensa de intereses especiales en general, la presentación aquí es claramente falsa. Rodrigues y Márquez han tratado de adelantarse a esta crítica al afirmar que su nueva empresa es independiente de sus esfuerzos anteriores y se involucrará en una serie de temas. Hasta la fecha, el dinero cuenta una historia diferente.

La NEA y la AFT han luchado por la elección de escuelas durante mucho tiempo. Esa lucha estalló en 2018 cuando una ola masiva de huelgas de maestros tomó por asalto a los estados tradicionalmente republicanos. Los maestros protestaron por la falta de salarios adecuados para los maestros, las políticas que perjudicaron a las escuelas públicas y las escuelas chárter prioritarias en lugar de una financiación escolar significativa y los edificios escolares en ruinas. Estas enormes luchas condujeron a ganancias masivas para los maestros de las escuelas públicas estadounidenses, pero eso no significa que la NEA y la AFT sean irreprochables, como señala Márquez en un comunicado que destaca la necesidad de que la NPU, la NEA y la AFT estén luchando por maestros, no necesariamente estudiantes.

Pero incluso eso es algo sospechoso de decir. Los maestros luchan primero por los salarios y los salarios ayudan a mantener a los buenos maestros en las escuelas en un momento en que el desgaste de los educadores es un problema masivo; también luchan por el dinero para poder dotar a sus aulas de las herramientas necesarias para la educación. Si bien no luchan necesariamente por cuestiones estudiantiles, históricamente estos sindicatos no han luchado directamente contra los intereses de los estudiantes. El comentario de Márquez parece indicar una oposición que tiene sentido en las escuelas chárter pero no en las licencias por enfermedad o el pago. Esto, junto con el hecho de que la declaración de valores de la NPU es maravillosamente vaga, representa una razón más para sospechar que la NPU es en gran medida un organismo de un solo tema.

Márquez y Rodríguez dicen que quieren “interrumpir esa conversación” incorporando a los padres a la mezcla de una manera que nunca antes habían hecho. Estos padres, afirman, pueden ser cualquier tipo de padre: un socio chárter, un padre de escuela pública, un padre de escuela privada, un padre de educación en el hogar. Si bien este es un objetivo noble y admirable, presentar una serie de estatutos sindicales o propuestas de políticas que representen los intereses de cada tipo de padre en este país parece, bueno, poco realista. La organización local o incluso estatal parecería tener más sentido. A menos, por supuesto, que este no sea realmente el punto en absoluto.

En este momento, parece que Rodrigues y Márquez identificaron una necesidad real, la necesidad de que el sistema de escuelas públicas sirva mejor y de manera más equitativa a los niños desfavorecidos, y la usaron como una forma de distracción. El objetivo más amplio es casi con seguridad la defensa de las escuelas chárter, que, para aquellos que realizan un seguimiento, a menudo no están dirigidas por educadores autorizados, no están sujetas a evaluaciones estatales ni están sujetas a ningún estándar curricular importante. Parece que podría ser simplemente la Unión de la Carta Nacional, pero el tiempo dirá si esa es una lectura mezquina en el grupo. Dado que los empleados de las escuelas chárter a menudo no pueden sindicalizarse y, en la mayoría de los estados, están exentos de las reglas de negociación colectiva en la mayoría de los estados, es difícil saberlo. A partir de 2017, solo el 11 % de las escuelas chárter de todo el país (781) tienen acuerdos de negociación colectiva, mientras que el 88 % (6158) no los tienen. Sin negociación colectiva, es difícil ver qué podría hacer un sindicato.

Dicho todo esto, probablemente debería haber una organización nacional que abogue con éxito por mejores estándares educativos en comunidades marginadas dirigida por partes interesadas y padres locales. No es necesario que sea un sindicato, y mucho menos uno falso, pero sí debe estar bien posicionado para trabajar con los sindicatos de docentes. ¿Tal vez podría haber reuniones locales? Tal vez los padres podrían organizarse en torno a la escuela de sus hijos.

Ojalá existiera algún tipo de Asociación Nacional de Padres y Maestros. Si tan solo una organización de este tipo estuviera viendo una participación cada vez menor y buscando sangre nueva para perseguir un objetivo de larga data de igualdad educativa. Si solo…

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