¿Qué es la edad preescolar? Cómo saber si están listos para comenzar el preescolar

La edad preescolar es menos un número concreto que un estado de ánimo. ¿A qué edad suelen comenzar los niños en preescolar? La respuesta es 3 o 4. Pero que edad deberían ¿ellos empiezan? Eso es algo que los padres deben tomarse un tiempo para descubrir. Resulta que las habilidades que un niño necesita cultivar antes del jardín de infantes tienen menos que ver con la lectura, la escritura y las matemáticas y más con la socialización. En otras palabras, es posible que sepan sus A, B, C, que puedan dominar sus 1, 2, 3, pero aún necesitan un poco de apoyo emocional adicional que puede obtener en el cuidado infantil, pero que no estará tan fácilmente disponible en preescolar.

La idea errónea de que existe una edad preescolar ideal se basa en un malentendido de la diferencia entre el cuidado infantil de calidad y el preescolar. “El cuidado infantil proporciona preescolar, pero el preescolar no brinda atención”, explica Nikki Darling-Kuria, gerente del programa de desarrollo profesional en la organización sin fines de lucro de desarrollo infantil Zero to Three y autora de Actividades de aprendizaje temprano basadas en el cerebro: conectando la teoría y la práctica.

Darling-Kuria señala que es posible que los padres que ya tienen a su hijo en un buen entorno de cuidado infantil no necesiten hacer la transición al preescolar. Esto se debe a que las habilidades que un niño está aprendiendo en el entorno de cuidado infantil están muy bien alineadas con las habilidades más importantes que necesitarán cuando lleguen al jardín de infantes. “Cuidado infantil de alta calidad significa que los niños pueden recibir atención, pero la reciben en forma de entornos de alta calidad donde las relaciones son clave”, dice ella. “Esas relaciones los prepararon para un buen aprendizaje por el resto de sus vidas”.

Esas habilidades esenciales de prekínder incluyen la capacidad de jugar, comunicarse y colaborar con otros, la capacidad de escuchar y seguir instrucciones y la capacidad de esperar en fila o quedarse quieto. Saber el alfabeto, los colores y las formas, y poder contar a menudo se siente importante, pero la investigación no ha confirmado que estas sean habilidades esenciales para el éxito futuro. Después de todo, el propósito del jardín de infantes es asegurarse de que todos los niños tengan la misma base antes de ingresar al primer grado, sin importar las habilidades que hayan desarrollado antes del jardín de infantes.

¿Es esto para decir que el preescolar no debería ser una consideración? Para nada. Muchos preescolares ofrecen excelentes oportunidades para desarrollar las habilidades sociales y de juego que los niños necesitan para tener éxito. Otros son importantes porque ofrecen a los niños una base basada en la fe consistente con sus expectativas culturales. Pero hacer la transición a un preescolar se trata menos de llegar a la edad preescolar y más de asegurarse de que un niño haya estado emocionalmente preparado para hacer la transición lejos de su entorno de cuidado infantil.

Muchos preescolares piden que los niños tengan cierto nivel de independencia antes de ingresar. Es posible que necesiten estar entrenados para ir al baño de manera confiable, poder alimentarse solos o poder lavarse las manos. Debido a que los niños alcanzan estos hitos a edades muy diferentes, es posible que algunos niños estén listos para ingresar al preescolar a los 30 meses. Es posible que otros niños no estén listos hasta que tengan más de 4 años.

Sin embargo, más importante que las habilidades es comprender si tanto los niños como los padres están listos para hacer una transición. En algunos casos, la transición de un niño lejos del cuidado infantil que ya brinda buenas oportunidades de educación social puede ser traumático. Y es posible que algunos padres que tienen hijos en casa simplemente no estén listos para separarse de su hijo.

Independientemente de la edad, los expertos están de acuerdo en que, ya sea que un niño permanezca en un entorno de cuidado infantil de alta calidad o ingrese al preescolar, las relaciones son clave. “Encuentre un preescolar con una proporción baja de maestro por niño para que el maestro tenga tiempo de cuidar a cada niño”, dice Christine Kyriakakos Martin, fundadora y propietaria de Sunshine Preschool en Hopkinton, Massachusetts, y autora de ¡Tienes esto! Claves para una crianza eficaz en los primeros años. “El factor más importante es encontrar un entorno seguro y enriquecedor donde su hijo pueda sentirse cómodo para confiar en su cuidador. Los niños crecen social, emocional y cognitivamente cuando se vinculan con un cuidador familiar”.

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