¿Qué es el TDAH por falta de atención? Un desorden silencioso que está dejando atrás a las niñas

Con alrededor del 9,4 por ciento de todos los niños y el 4,4 por ciento de los adultos en los EE. UU. diagnosticados con trastorno por déficit de atención con hiperactividad, uno pensaría que los signos del TDAH ya son bien conocidos. Y en muchos casos son: niños inquietos, inquietos, ruidosos y revoltosos que tienen dificultades para esperar su turno; los adultos que no pueden quedarse quietos en el trabajo y parecen saltar primero, piensan después. La realidad: esto no es más que una pequeña parte del desorden. Una gran muestra de niños y adultos neurodivergentes con TDAH desatentos rompen el estereotipo. Tranquilo, espacioso y retraído son formas de describir a esta gente. Sus síntomas difieren, pero sufren el mismo trastorno psiquiátrico genético y, de manera similar, necesitan la atención que reciben sus alborotadores hermanos.

El TDAH con una presentación predominantemente desatenta, como se le llama oficialmente, se caracteriza por problemas para concentrarse, olvidos, desorganización y lo que puede parecer desinterés. La presentación de falta de atención es mucho más común en mujeres que en hombres, aunque el TDAH en su conjunto se diagnostica al menos tres veces más a menudo en niños que en niñas.

“Es la niña que se sienta en la parte de atrás del salón de clases mirando por la ventana y el maestro piensa que no está interesada o que no es muy inteligente”, dice el psiquiatra Ned Hallowell, MD, autor del famoso libro de 1994 Conducido a la distracción. “Si le preguntamos cómo es estar en el salón de clases, dirá ‘bien’ porque casi nunca está [mentally]. Es serena y tranquila y no tiene problemas de disciplina.”

Debido a que los síntomas del TDAH por falta de atención pueden ser menos aparentes, y debido a que no concuerdan con la visión convencional del trastorno, los niños con esta presentación a menudo pasan desapercibidos, especialmente las niñas. Sus síntomas se pasan por alto por completo, se malinterpretan como una discapacidad de aprendizaje o un problema de salud mental, o se descartan como rasgos de personalidad que el niño podría controlar si se esforzara más. Independientemente, sin el diagnóstico y la intervención adecuados, estos niños suelen tener dificultades en la escuela y muchos desarrollan depresión y ansiedad. Como adultos, a menudo enfrentan problemas financieros y de relaciones y no logran alcanzar su potencial profesional completo.

Esta es una tragedia ya que la mayoría de las personas con TDAH, sin importar la presentación, son inteligentes, motivadas, creativas y completamente capaces de tener éxito en la vida. Solo necesitan un poco de ayuda para controlar sus síntomas.

“Yo describo el TDAH como tener un motor Ferrari por cerebro con frenos de bicicleta; es un cerebro muy poderoso pero difícil de controlar”, dice Hallowell. “Pero si se maneja adecuadamente, el TDAH es un superpoder. La mayoría de los empresarios lo tienen. Los ganadores del Premio Nobel y del Premio Pulitzer lo tienen. Los multimillonarios hechos a sí mismos lo tienen. Lo tengo.»

Sin embargo, cuando no se maneja adecuadamente, “el TDAH puede arruinar tu vida”, dice Hallowell. “Nuestras prisiones están llenas de TDAH no diagnosticados y no controlados, al igual que los pasillos de la adicción y la bancarrota”.

Para asegurarse de que el TDAH se convierta en una ventaja para su hijo, y no en una desventaja, es importante identificarlo lo antes posible. Lo mejor que pueden hacer los padres, dice Hallowell, es educarse sobre el trastorno para que conozcan las señales a las que deben estar atentos en sus hijos, y en ellos mismos, ya que el TDAH es genético y a menudo no se diagnostica en la edad adulta, especialmente la presentación de falta de atención.

Tres facetas del TDAH

Los padres pueden recordar que el trastorno por déficit de atención (TDA) es una condición propia y preguntarse por qué los niños que no pueden concentrarse pero que no son hiperactivos o impulsivos no se clasificarían así. Aunque a veces la gente todavía usa el término TDA, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría lo eliminó en 1987, agrupando el TDA y el TDAH como una sola condición: TDAH, con o sin el componente de hiperactividad-impulsividad.

Luego, en 2013, la APA desarrolló tres “presentaciones” diferentes de TDAH para clasificar a las personas según sus síntomas principales: TDAH con presentación predominantemente hiperactiva-impulsiva, TDAH con presentación predominantemente inatenta y TDAH con presentación combinada. La presentación combinada simplemente significa que una persona cumple con los criterios para las presentaciones tanto desatenta como hiperactiva-impulsiva.

“Hicieron este cambio para que los médicos puedan decir, ‘en este día, estos síntomas eran más prominentes’”, dice Russell Barkley, PhD, profesor clínico de psiquiatría en la Virginia Commonwealth University. “Sigue siendo el mismo trastorno, y [this distinction] no significa cómo se presentará el TDAH a lo largo de su vida. Es posible pasar por las tres presentaciones a lo largo de su vida”.

De hecho, la mayoría de las personas con TDAH los recorren. Pero entre aquellos que solo muestran la presentación de falta de atención, la gran mayoría son mujeres, y muchas se pierden por completo un diagnóstico de TDAH.

Cuando aparecen los síntomas del TDAH

Otra razón por la cual la presentación hiperactiva-impulsiva y las presentaciones combinadas se diagnostican más ampliamente es porque sus síntomas suelen aparecer más temprano en la vida. La hiperactividad surge con frecuencia durante los años preescolares, aunque principalmente en los niños. “No muchas chicas tienen el componente de hiperactividad”, dice Hallowell. La hiperactividad suele disminuir con la edad, a veces volviéndose más leve, a veces desapareciendo por completo.

“Los síntomas de falta de atención suelen tardar unos años más en aparecer y volverse perjudiciales”, dice Barkley. “Cuando la falta de atención pasa a primer plano, [those who were or still are hyperactive] pasar a la presentación combinada. Luego, cuando crezcan, pueden pasar a una presentación distraída”. Dicho esto, si alguna vez se etiqueta a una persona con presentación combinada, Barkley dice que sigue siendo su diagnóstico oficial de por vida.

Para la mayoría de los niños, los síntomas de falta de atención suelen aparecer alrededor del primer grado. “Busque un bajo rendimiento inexplicable: un niño al que no le va tan bien en la escuela como su capacidad intelectual esperaría”, dice Hallowell. Sin embargo, es posible que las señales no aparezcan, o sean lo suficientemente notorias para que los padres y maestros las capten, hasta la escuela intermedia, secundaria o incluso más tarde. “Puede aparecer cada vez que las demandas organizativas de la vida superan tu capacidad de compensación”, explica Hallowell. “A veces, ese es el primer año de la escuela de medicina, o cuando tienes a tu primer hijo y de repente tienes demasiado en tu plato”.

Pero cuando los niños todavía son niños, el TDAH con presentación desatenta se pasa por alto todo el tiempo, especialmente en las niñas. “Si a la niña se le diagnostica algo, a menudo es que no está muy motivada o incluso que no es muy inteligente”, dice. “Ella puede ser considerada ‘dulce pero estúpida’, lo cual es muy desafortunado. Es como si fuera miope y nunca se pusiera anteojos. Pero una vez que lo hace, absolutamente puede prosperar”.

Los niños y adultos con presentación de falta de atención no diagnosticada también pueden ser diagnosticados con depresión o ansiedad. Estas determinaciones pueden ser totalmente precisas, pero no captan la imagen completa. “Las personas con presentaciones distraídas a menudo están ansiosas porque siempre se preguntan cómo estropearán la próxima vez”, dice Hallowell. “Se deprimen porque están frustrados. Porque saben que podrían estar haciéndolo mejor”.

Diagnóstico y manejo del TDAH por falta de atención

Si usted o el maestro de su hijo sospechan que tienen TDAH con presentación predominantemente inatenta (o cualquier presentación), el primer paso es compartir sus inquietudes con su pediatra o médico de familia. Pueden evaluar el TDAH o pueden derivarlo a un psicólogo o psiquiatra. Los médicos también pueden recopilar informes adicionales sobre los síntomas del niño de los maestros y otros cuidadores para obtener una mejor imagen de su comportamiento y ayudar a descartar otras posibles causas.

Luego, los médicos usan la escala de calificación de la APA, que enumera nueve síntomas de falta de atención y nueve de hiperactividad-impulsividad, para detectar el TDAH. Para calificar para cualquiera de las presentaciones, el niño debe mostrar seis o más síntomas en la categoría respectiva (cinco o más síntomas para cualquier persona mayor de 17 años) durante al menos los últimos seis meses.

Si se hace un diagnóstico, Hallowell dice que es importante hablar con el niño al respecto de la manera correcta. “El primer paso crítico es sacarlo del modelo de trastorno por déficit”, dice. “Le digo a una niña, ‘tienes mucha suerte; tienes un cerebro asombroso. Eres tan creativo y tienes una imaginación tan vívida y muchas ideas nuevas. Simplemente tienes problemas para organizarlos y entregar tus trabajos a tiempo, y te quedas dormido cuando el profesor se aburre. Este es un marcador de talento, por lo que necesitamos que desenvuelvas tu regalo. Reformularlo de esa manera hace una gran diferencia”.

En cuanto a las intervenciones, la Academia Estadounidense de Pediatría advierte contra la prescripción de medicamentos para el TDAH a niños de seis años o menos. Pero para los niños mayores y los adultos, se ha demostrado que varios medicamentos son efectivos, tanto estimulantes como Ritalin como no estimulantes como Straterra. Es posible que los medicamentos no sean los adecuados para su hijo; eso es algo que discutirá con el médico.

Dejando a un lado las drogas, sin embargo, las intervenciones conductuales que entrenan al niño en habilidades organizativas y hábitos útiles son imprescindibles. Según la edad del niño y sus necesidades específicas, estas pueden incluir visitas periódicas a un terapeuta, ya sea individualmente o en grupo; asistencia profesional en la escuela; o la orientación de los padres. “A veces, el coaching es una intervención breve, pero algunas personas pueden necesitarlo repetidamente a lo largo de sus vidas”, dice Hallowell. “Los padres pueden hacer mucho para ayudar a los niños pequeños a mantenerse organizados, pero a medida que crecen y ya no quieren que mamá o papá los vigilen, la ayuda externa puede ser especialmente beneficiosa”.

El ejercicio físico también es muy útil para los niños con TDAH que presentan falta de atención. “Ejercicios especialmente especializados que estimulan el cerebelo, cualquier cosa que requiera equilibrio y coordinación, como andar en patineta, esquiar, surfear o simplemente pararse en una tabla oscilante”, dice Hallowell. «Desde el punto de vista nutricional, estos niños deben mantenerse alejados del azúcar, los aditivos y la comida chatarra y tomar ácidos grasos omega-3, como el aceite de pescado y la vitamina D».

Si existe la posibilidad de que su hijo (o usted, para el caso) pueda tener esta presentación de TDAH que a menudo se pasa por alto, no espere más para ver a un médico. Las personas con este trastorno tienen un montón de potencial que sería una pena aplastar.

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