¿Por qué soy infeliz? Porque todos los hombres estadounidenses se están poniendo más tristes.

Los hombres pueden ser los más infelices que jamás hayan sido. Se han citado muchas causas para una caída reciente en la satisfacción masculina, evidente en una serie de conjuntos de datos de ciencias sociales, desde el ciclo de noticias de 24 horas hasta la economía, el declive del sexo, el matrimonio, la familia y la religión, respectivamente. Sin embargo, la crisis masculina del día podría tener más que ver con actitudes internalizadas que con factores externos. A medida que la masculinidad tradicional, que históricamente normalizó muchos comportamientos nocivos, exigió la evitación emocional y estigmatizó las relaciones cercanas, perdió algo de tracción, los hombres no lograron aprovechar al máximo la libertad recién descubierta. En cambio, se han rendido a una especie de aburrimiento solitario, tomando mal lo que iba a ser una transición difícil.

“El enfoque actual sobre la masculinidad tóxica hace que muchos hombres sientan consciente e inconscientemente que son tóxicos como individuos.”, explica la psicoterapeuta Carla Manly. “Este resultado es una sensación de cautela y miedo constante. Este miedo, en gran parte sin procesar, puede conducir al desapego de las relaciones. Esto, por supuesto, puede conducir a una sensación de soledad que alimenta una sensación general de infelicidad”.

La Encuesta Social General, un conjunto de datos masivo destinado a brindar a los investigadores y legisladores una instantánea de cómo les está yendo a los estadounidenses, muestra que la felicidad masculina se ha curvado con el tiempo. Hasta hace poco, los hombres eran los más infelices cuando se recopilaron datos por primera vez en 1972, con el 22 por ciento de los hombres reportando que estaban «muy felices», en comparación con el 37 por ciento de las mujeres; El 17 por ciento de los hombres «no estaban muy felices», en comparación con el 14 por ciento de las mujeres. En 2018, los niveles de felicidad tocaron fondo nuevamente, pero los hombres de entre 18 y 35 años cayeron a un mínimo histórico con solo el 22 por ciento de los hombres que informaron que estaban «muy felices» en comparación con el 28 por ciento de las mujeres. Alrededor del 18 por ciento de los hombres informaron que «no estaban muy felices» en comparación con el 14 por ciento de las mujeres. Los hombres en 2018 tenían aproximadamente un 9 por ciento menos de probabilidades de describirse a sí mismos como «felices» que en 2012 y un 8 por ciento más de probabilidades de describirse como «infelices». Manly sospecha que esta disminución de la felicidad tiene que ver con los roles cambiantes y precarios de los hombres.

La masculinidad tóxica a menudo se malinterpreta como la noción de que la masculinidad es inherentemente dañina, cuando la realidad es que es inherentemente inestable. A diferencia de la feminidad, la masculinidad es desafiada, vigilada y arrebatada regularmente. Esto hace que más hombres “tóxicos” se comporten mal y que muchos otros hombres vivan vidas infelices.

La ansiedad que describe Manly no es exclusiva de los usuarios progresistas de Twitter. Parece ser casi universal entre los hombres. Los expertos de la Asociación Estadounidense de Psicología sospechan que la tristeza masculina, específicamente la tristeza masculina derivada de la ansiedad por la masculinidad, funciona como una trampa. Los niños quedan atrapados en esto cuando son jóvenes. Aprenden a “hacerse hombres” o se les dice que “el dolor es solo debilidad que abandona el cuerpo”. Se les dice que tienen éxito y que la fuerza y ​​el valor son lo mismo. Esto se internaliza de modo que cuando los hombres intentan luchar contra él más tarde, los corta.

En resumen, incluso los hombres que reconocen la necesidad de cambiar sus actitudes pueden no lograrlo y es poco probable que los hombres que se ven obligados a cambiar sus actitudes lo logren. Esa es una población significativa: la reducción de la Las industrias de clase media y tradicionalmente dominadas por hombres, así como el surgimiento de la familia de doble ingreso como norma cultural, han requerido que los hombres adopten roles inesperados y se enfrenten a conceptos en desacuerdo con las nociones internalizadas de masculinidad. igualmente tAterrorizados por el movimiento #MeToo y siendo malinterpretados como homosexuales, los hombres tropiezan por un camino intermedio insosteniblemente estrecho.

“Aunque estos cambios son extremadamente positivos, pueden ser abrumadores e intimidantes para los hombres”, dice Manly. «Este es un cambio bastante desagradable para aquellos que han encontrado seguridad en la mentalidad de ‘la lógica es superior’ del lado izquierdo del cerebro».

El problema no es que no se haya explorado el concepto de masculinidad positiva, sino que ha tardado en hacerse popular. La Asociación Americana de Psicología recientemente identificado una serie de ejemplos de masculinidad positiva que incluyen coraje, respeto por las mujeres, orientación grupal, autosuficiencia y humor. Dado que los hombres han sido vigilados y castigados más severamente por violar las normas de género, aquellos que quieren desviarse de los estándares tradicionales no siempre confían en que sea seguro. Así que se acumulan nuevas expectativas sobre las viejas que deberían ser reemplazadas. Se espera que los papás sean cariñosos, pero se sienten juzgados por ganar menos dinero que sus esposas, llorar cuando están tristes y buscar ayuda cuando están deprimidos. Esto es claramente incoherente.

“Los estándares por los cuales juzgamos lo que está bien y lo que no está bien para los hombres están cambiando. Los estándares, muchos de los cuales eran inapropiados, solían ser más claros”, dijo el psicólogo John Moore. Paternal.

En casos extremos, la incapacidad de hacer frente a las expectativas cambiantes no solo hace que los hombres se sientan tristes, sino que los lleva a la muerte. Los hombres son cuatro veces tienen más probabilidades de suicidarse que las mujeres y las cifras aumentan a raíz de un impacto en su identidad, como un divorcio y la pérdida del trabajo. Los hombres de mediana edad que aceptan las ideas tradicionales de masculinidad tienen el mayor riesgo de suicidio de todos.

Este no es un problema nuevo, sino uno viejo y enconado. Las tasas de suicidio de los hombres han sido significativamente más altas que las de las mujeres desde que los científicos comenzaron a rastrearlas y, sin embargo, los hombres continúan siendo diagnosticados con depresión significativamente menos. Puede que esto no se deba a que los hombres estén menos deprimidos, sino a que tienden a entender sus síntomas en términos no emocionales. Las investigaciones muestran que las emociones como la tristeza se manifiestan en los hombres como dolor físico. Los hombres son mucho más propensos a quejarse de dolor de espalda que de tristeza, y las investigaciones muestran que la mayoría de los hombres que se suicidan visitan a su médico de atención primaria dentro de un mes de su muerte.

Cuando los hombres no canalizan la tristeza en dolor, tienden a convertirla en agresión. Aunque algunos hombres atacan, son más los que atacan, especialmente cuando intentan proteger a sus familias de sus peores cualidades.

“Es una especie de podredumbre de adentro hacia afuera”, advierte Manly. “Cuando no normalizamos y promovemos la expresión saludable de todas las emociones, creamos problemas psicológicos horribles que resultan en ansiedad, depresión e incluso suicidio”.

Hay algunas soluciones claras y otras más confusas. La Asociación Estadounidense de Psicología está impulsando la adopción de la «masculinidad positiva», que es básicamente un alejamiento colectivo de la mentalidad de lobo solitario de la vieja escuela.

Investigar sugiere que las experiencias de terapia grupal son especialmente efectivas para los hombres porque los hombres generalmente responden más a los consejos de sus compañeros que a los consejos de las autoridades.

Universidades como Brown, Duke y Carolina del Norte Chapel-Hill han lanzado grupos de hombres exitosos para hablar sobre cómo cuidar la brecha entre la masculinidad tradicional y la nueva. Estos grupos no necesitan ser tan formales, pero Manly y Moore están de acuerdo en que tales grupos pueden ser mucho más informales y pueden atraer a más miembros si lo son. Una liga de baloncesto funciona tan bien como una sesión de conversación.

“Los hombres están desesperados por ser parte de grupos de otros hombres”, dice Moore. “Las oportunidades para que los hombres se unan entre sí se han vuelto cada vez menos, por lo que se sienten más aislados y menos conectados y, en algunos casos, se deprimen”.

La solución para la crisis de felicidad masculina parece ser masculina. La pregunta por el momento es si los hombres están equipados para pedir la ayuda que necesitan y para responder cuando se solicita su ayuda. Muchos lo están, pero es posible que muchos otros estén demasiado ocupados destrozándose.

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