¿Por qué los hombres no pueden amamantar? Porque la lactancia no se trata solo de pezones

Todos los hombres tienen pezones y glándulas mamarias, y la mayoría tiene el deseo de vincularse con sus bebés y darles a sus parejas un descanso para amamantar. Por desgracia, no puedes ordeñar a un hombre: los pezones de papá son meramente decorativos. Pero eso no significa que los hombres sean técnicamente incapaces de lactar. De hecho, la evidencia científica sugiere que podría suceder, bajo las condiciones adecuadas.

“Prepárense, muchachos. La ciencia está demoliendo tus últimas excusas”, escribió el fisiólogo ganador del premio Pulitzer Jared Diamond, algo ominosamente, en Descubrir en 1995. «Sabemos desde hace algún tiempo que muchos mamíferos machos, incluidos algunos hombres, pueden experimentar el desarrollo de los senos y lactar en condiciones especiales». Charles Darwin estuvo de acuerdo. “Es bien sabido que en los machos de todos los mamíferos, incluido el hombre, existen mamas rudimentarias”, escribió en 1871. “Estas, en varios casos, se han desarrollado bien y han producido un abundante suministro de leche”.

Oíste al hombre. Copioso.

Para entender por qué los hombres lata lactato pero generalmente no, tenemos que hacer un viaje de regreso a la etapa embrionaria. Todos los embriones humanos comienzan prácticamente iguales, hasta la cuarta semana de gestación, cuando los genes en el cromosoma 23 se activan, creando diferencias sexuales. Pero antes de esas diferencias sexuales se ponen en marcha, el embrión asexuado ya ha desarrollado glándulas mamarias, razón por la cual, no importa cómo resultes, te quedas con pezones. Corte a la pubertad, cuando la glándula pituitaria ayuda a que las mamas maduren en las hembras. El resultado es que las mamas femeninas se preparan para la producción de leche en la pubertad, por lo que cualquier pico en la hormona prolactina hace que lactan.

Los pezones masculinos siguen siendo lamentables trapos.

Entonces, los hombres vienen a este mundo con todo el hardware adecuado para el trabajo, pero la pubertad coloca a los futuros papás en el camino equivocado para la producción de leche. Cuando un hombre lo hace lactato (y sí, sucede) casi siempre es un síntoma de un problema médico subyacente (o gracias a las inyecciones de estrógeno y prolactina, que vienen con una gran cantidad de efectos secundarios).

La lactancia masculina es un efecto secundario conocido de los esteroides anabólicos y la torazina, un fármaco antipsicótico. Los tumores pituitarios y la cirrosis hepática también pueden hacer que los hombres produzcan leche de los pezones. De hecho, cada vez que el hígado se ve comprometido, existe el riesgo de lactancia masculina, porque el trabajo de un hígado saludable es absorber hormonas sobrantes, un desequilibrio conduce a que haya demasiada prolactina flotando. Poco después de ser rescatados de los campos de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial, algunos hombres amamantaron porque sus hormonas reanudaron la producción de prolactina una vez que fueron alimentados, pero sus hígados aún no se habían recuperado del trauma.

Aún así, las afirmaciones anteriores de la antropóloga médica Dana Raphael (repitidas por el endocrinólogo Robert Greenblatt) de que los hombres podrían amamantar si estimulaban sus pezones durante el tiempo suficiente, parecen muy poco probables. Y si un hombre es capaz de lograr esto simplemente amamantando, eso puede ser un signo de una condición subyacente. “Podría ser que tienes a este hombre con este tumor pituitario y produce leche una vez que el bebé comienza a succionar”, dijo el Dr. Jack Newman. Científico americano.

Además, probablemente haya mejores usos de su tiempo y sus pezones.

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