¿Por qué las parejas se parecen?

Deténganos si ha escuchado esto: Brad Pitt se parece mucho a las mujeres con las que sale. ¿O es al revés? Durante los últimos dos años, estas preguntas han generado muchos debates y memes en las redes sociales, mostrando imágenes de Pitt junto a la mujer con la que está saliendo, transformándose para combinar con su apariencia. Es demasiado extraño para ser completamente una broma. Incluso Gwyneth Paltrow respondió a él diciendo «o tal vez nos parecemos a él, seamos realistas».

Ni siquiera necesitas estar al tanto de los chistes de Pitt para darte cuenta de que a veces las parejas se parecen o empiezan a trabajar horas extras. No está solo en tu cabeza.

Hace décadas, investigadores de la Universidad de Michigan decidió estudiar por qué las parejas casadas que envejecen juntas tienden a parecerse entre sí con el tiempo. Analizaron imágenes de parejas de recién casados ​​blancos y heterosexuales, y luego de las mismas parejas 25 años después, y descubrieron que las parejas se habían vuelto similares. Teorizaron que años de emociones compartidas conducen a arrugas y expresiones similares. Entonces, si su pareja hace una broma y se ríen juntos, eventualmente adoptan las expresiones del otro y comienzan a desarrollar las mismas líneas de risa con el tiempo.

Si bien esta teoría se ha citado en investigaciones a lo largo de los años, ha habido otro trabajo que sugiere que puede tratarse menos de cómo se desarrollan juntos con el tiempo y más de lo que seleccionan inicialmente cuando buscan pareja. 2005 estudio de gemelos encontró que los cónyuges de gemelos eran más parecidos que los cónyuges de gemelos no idénticos. Entonces podría ser que subconscientemente elegimos parejas que son genéticamente como nosotros.

un mas estudio reciente de 2013 apoya esta idea. A los participantes del experimento se les mostraron imágenes de la cara de su pareja que habían sido alteradas para incluir características de una cara aleatoria o de su propia cara. Los participantes masculinos y femeninos calificaron consistentemente las imágenes que incluían su propia cara como más atractivas. Otro estudio trató de encontrar evidencia para apoyar la famosa y espeluznante teoría de Sigmund Freud de «atraer a personas como nuestros padres» al mostrar rápidamente una imagen de los padres del sexo opuesto de los participantes en la pantalla antes de mostrarles una cara y pedirles que calificaran el atractivo. En gran deferencia a Sófocles, los investigadores encontraron que los participantes calificaron las imágenes de otros como más atractivas cuando vieron primero la imagen de su padre del sexo opuesto.

A estudio 2018 trató de probar esta hipótesis en parejas birraciales y descubrió que «aunque los adultos birraciales tenían más probabilidades de emparejarse y sentirse atraídos por otros que se parecían a sus padres en comparación con aquellos que no, el sexo de los padres era en gran medida intrascendente». Estos estudios muestran que puede haber alguna base para la teoría de que seleccionamos parejas similares a nuestra composición biológica.

Pero hay otra forma de verlo. Ben Domingue, profesor asistente en Stanford que estudia la similitud genética entre cónyuges y amigos, ha investigación publicada eso indica que las personas que son parecidas tienden a encontrarse debido a las similitudes en los contextos sociales o culturales.

En otras palabras, aún no se comprende bien si las personas con una composición genética similar tienden a gravitar hacia las mismas actividades sociales, o si eso no está directamente relacionado con que las personas con una genética similar estén en los mismos entornos. ¿Es la naturaleza o la crianza? “Es terriblemente difícil desenredar a los dos”, dice Domingue.

Las citas en línea pueden ayudarnos a abordar esta pregunta. Dado que las personas ahora pueden buscar parejas más allá de su círculo social inmediato, más parejas diversas se están apuntalando. Pew Research encuentra que el 17 por ciento de las parejas estadounidenses son interraciales en 2015, frente al 7 por ciento en 1980. Solo el tiempo (y más investigación) dirá si esto cambia la forma en que entendemos la atracción, con quién elegimos pasar nuestra vida y lo mucho que se parecen a nosotros. Hasta entonces, tú eres tú, Brad Pitt. Estaremos observando.

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