¿Por qué la gente llora cuando está feliz? La ciencia explica

Ya sea el día de su boda, el nacimiento de su hijo o cuando su equipo ganó el Super Bowl, probablemente haya llorado lágrimas de alegría en algún momento. Y eso es normal, nuestras caras frecuentemente parecen estar en desacuerdo con nuestros sentimientos (¿qué tal esa mirada de dolor cuando comes algo rico o ves algo lindo?) “La gente puede tener expresiones negativas, pero sentir sentimientos positivos”, psicóloga Oriana R. Aragón, que estudia la regulación de las emociones y las expresiones faciales, dijo Paternal.

A través de múltiples estudios, Aragón y otros han rastreado cómo nuestras expresiones faciales se corresponden con nuestras emociones. Aunque los investigadores alguna vez sospecharon que las lágrimas de alegría surgen debido a sentimientos latentes de tristeza, desesperanza o pérdida, Aragón, quien primero lágrimas de felicidad probadas empíricamente en 2015, no está de acuerdo. «Encontramos que en medidas explícitas e implícitas de cómo se sienten las personas, las personas pueden llorar incluso cuando de hecho reportan sentimientos predominantemente positivos, no negativos».

Y estudios posteriores han confirmado que no es necesario ser un padre primerizo o un fanático de los deportes intoxicado para llorar, incluso cuando se siente feliz, solo tiene que tener sentimientos y una cara.

hombre llorando lágrimas de alegría

Si no lloramos lágrimas de felicidad porque en el fondo estamos tristes, ¿por qué lo hacemos? La respuesta corta, dice Aragón, es que el llanto intensifica los momentos más felices de la vida. Nuestras lágrimas liberan neurotransmisores conocidos como leucina encefalina, que pueden actuar como un analgésico natural. Cuando las personas lloran porque están tristes, esto las hace sentir mejor. Pero cuando las personas lloran porque están felices, ese mismo neurotransmisor las hace sentir mucho más felices. En otras palabras, las lágrimas fomentan la catarsis.

Una explicación más compleja para las lágrimas de alegría involucra la teoría de que nuestros cerebros no siempre saben la diferencia entre emociones positivas y negativas. El hipotálamo, una parte del sistema límbico del tamaño de una almendra, responde a las emociones a través de fuertes señales neuronales de la amígdala que no siempre puede discernir la diferencia entre las señales de felicidad y tristeza, Jordan Gaines Lewis, profesor de psiquiatría en Penn State, explica. Cuando las señales de felicidad y tristeza se cruzan, esto activa el sistema nervioso parasimpático, que nos ayuda a calmarnos después de un trauma y libera el neurotransmisor acetilcolina. La acetilcolina le dice a nuestros conductos lagrimales que se ocupen. Entonces lloramos.

en un 2009 estudio en el diario Psicología Evolutiva, Oren Hasson adoptó un enfoque novedoso. Propuso que el llanto es una señal social que en términos generales significa: «no me ataques, considera apaciguarme, necesito amigos cercanos en este momento, ciertamente no voy a hacerte daño». Llorar, entonces, tiene sentido tanto para situaciones tristes como felices. la forma de la biología de derribar barreras y facilitar la vinculación.

Los niños son tan propensos a llorar lágrimas de felicidad como los adultos, dice Aragón, y los hombres son tan propensos como las mujeres a llorar lágrimas de alegría. “Hemos encontrado que tanto hombres como mujeres lloran lágrimas de felicidad”, dice ella.

Curiosamente, el estudio más reciente de Aragón indica que las personas son más propensas a consolar que a celebrar las lágrimas de felicidad de otra persona. Y, quizás en algún nivel, eso es lo que queremos. Ya sea el día de nuestra boda, el nacimiento de nuestro hijo o el día que gane nuestro equipo, no queremos que otra persona que busca una fiesta se introduzca a la fuerza en nuestra celebración. Queremos consuelo y luego soledad. En algunos casos, es posible que lo necesite tanto que llore por ello. (Especialmente si eres fanático de los Patriots).

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