¿Por qué Jorge el Curioso terminó inhalando éter?

Una de las páginas más extrañas de la literatura infantil involucra a cierto primate curioso y un poderoso sedante. Después de una gran aventura que involucró el lavado de ventanas, la pintura de apartamentos de guerrilla y una caída desde un edificio alto, Curious George se encuentra recuperándose de una pierna rota en el hospital. Deambulando por la sala, ve una botella de éter y, probablemente debido a su ansia de conocimiento del mismo nombre, no puede resistirse a abrirla y olerla. De repente, nos cuenta el libro, “su cabeza comenzó a girar, luego sintió que estaba volando, luego anillos y estrellas bailaron ante sus ojos, luego todo se oscureció”.

Gracias a una ducha helada bajo la atenta mirada de una enfermera de pensamiento rápido y su tutor, El hombre del sombrero amarillo, George puede regresar del borde de la conciencia y concluir su aventura con estilo (visita rápida a la película estudio para protagonizar su propia película biográfica, teatro repleto de amigos animales, bien está lo que bien acaba). El libro no se detiene en eso, pero ¿por qué exactamente nuestro mono favorito de 2 pies de altura inhala una droga que puede causar espasmos musculares y deterioro neurológico a largo plazo?

El éter dietílico es uno de los compuestos anestésicos más antiguos que existen. Originalmente utilizado para someter a los pacientes a cirugía en la década de 1840, fue aclamado como una sustancia milagrosa. Por primera vez en la historia, fue posible operar a un sujeto totalmente inconsciente. A los médicos les encantaba el éter por su alto índice terapéutico, lo que significa que hay una gran diferencia entre una dosis terapéuticamente eficaz y una dosis tóxica. Hoy en día, los anestesiólogos usan una combinación complicada de medicamentos para inducir la inconsciencia, pero durante varias décadas, desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, el éter reinó de forma suprema. A medida que se convirtió en una droga esencial en todo el mundo, ganó popularidad entre los usuarios ocasionales que disfrutaban de sus efectos intoxicantes.

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Wikimedia Commons

Es fácil olvidarlo ahora, pero el éter fue una de las principales opciones de drogas recreativas durante casi 100 años. Era especialmente amado en Europa Central y del Este, donde se pensaba que era una alternativa segura al alcohol. Los inmigrantes lo trajeron a las ciudades estadounidenses, donde se podían comprar pequeñas cantidades en la farmacia de la esquina. El éter impregnó la alta y la baja cultura por igual: es una de las pocas sustancias que recibe grandes reconocimientos tanto en Guerra y paz y Miedo en el asco en Las Vegas, donde se incluye al final de la famosa lista de drogas de Hunter S. Thompson y se le otorga un reconocimiento especial:

“Lo único que realmente me preocupaba era el éter. No hay nada en el mundo más indefenso, irresponsable y depravado que un hombre en las profundidades de una borrachera de éter”.

Lo que nos lleva de vuelta a nuestro chico George. Para un lector de mediados de siglo, la inhalación de éter habría sido una mordaza identificable al instante. Como prueba, no busque más allá de la caricatura clásica de Bugs Bunny «Agua, agua cada liebre.” El corto de 1952, que se estrenó solo cinco años después de que Curious George hiciera su gran viaje, involucra a Bugs siendo perseguido por un científico loco que quiere su cerebro. El científico arroja un hacha al conejo astuto, pero falla y rompe una botella de éter. El resto de la persecución se desarrolla a cámara lenta, con la melodía de una Obertura de Guillermo Tell entrecortada y jodida. Después de unos segundos, tanto la liebre como el científico están completamente inconscientes.

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Los lectores contemporáneos se habrían divertido con las locuras de éter de George que podrían estar un poco perdidas para la juventud de hoy. Sin embargo, esta es una gran oportunidad para presentarle a su hijo el concepto de sustancias que es mejor evitar. Puede que la curiosidad no haya matado al mono, pero hay algunas tapas de botellas que es mejor dejar sin enroscar. Y es posible que desee esperar unos años en Hunter S. Thompson.

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