Por qué es hora de empezar a tostar como un sueco

En comparación con la mayoría de las tradiciones festivas, los brindis a la hora de comer generalmente se tratan como una idea de último momento. Es una oportunidad perdida. Los brindis pueden comenzar conversaciones estimulantes, fomentar la intimidad emocional entre familiares y son la mejor manera de que todos sepan que están disfrutando el tiempo juntos. ¿Cómo se inicia una gran tradición de tostado? Simplemente memoriza esta palabra: “¡Skål!”

Sí, «Skål», pronunciado como «skoal», es lo que dice la gente cuando brinda en Suecia. Pero los brindis suecos tradicionales implican mucho más que gritar vítores y tomar una copa. Las tradiciones suecas de brindis involucran una serie compleja pero entretenida de gestos y manierismos que son una parte integral de las comidas formales. El resultado es un ritual a la hora de la comida que debería ser la envidia del mundo, al menos de la parte del mundo que celebra reunir a todos con alegría y diversión.

Una leyenda común es que el concepto de “skål” se remonta a la época vikinga, cuando un guerrero victorioso bebía vino, hidromiel o cerveza del cráneo de un enemigo caído. “Soy un poco escéptico con esa historia, pero es una historia bastante buena”, dice Gregg White, director ejecutivo del Consejo Sueco de América y experto no oficial en todo lo relacionado con el skåling. Una explicación más probable, dice White, es que la tradición surgió de que todos compartieran un tazón de cerveza de licores, ya que “skål” significa tazón en sueco.

La tradición formal del skåling de Suecia se formó entre mediados y fines del siglo XVIII “como una forma de apreciarse mutuamente y apreciar la maravillosa comida y bebida que tenían frente a ellos en la mesa”, dice White. Ese ritual comienza cuando todos en la mesa toman un vaso pequeño llamado «nubbe» que generalmente se llena con Akvavit helado, un poderoso licor destilado. Al comienzo de la comida, el anfitrión levanta su copa, sosteniéndola con los tres primeros dedos y el pulgar y manteniendo el brazo en ángulo recto. Todos los comensales también levantan sus copas y miran alrededor de la mesa, haciendo contacto visual con todos los asistentes. Luego, con una declaración de “skål!” del anfitrión, todos sorben su bebida, seguido de otra ronda de contacto visual con todos en la mesa. Finalmente, todos bajan sus vasos.

A lo largo de la comida, el proceso se inicia una y otra vez, tradicionalmente por los hombres presentes, pero en realidad cualquiera puede comenzar a animar. El punto es conectarse con todos en la mesa de una manera formal pero atractiva, para acabar con las pequeñas camarillas de la mesa que tan a menudo plagan una gran comida. “Rompe el hielo y hace que la conversación fluya”, dice White. “Con los suecos, estás hablando de personas realmente tensas y, a veces, un rompehielos como un pequeño tiro ayuda”. Ayuda que el primer y último skål de la comida a menudo estén precedidos por un breve discurso sobre el agradecimiento por la buena comida y la compañía.

Por supuesto, agrega White, el skåling también ayuda a protegerse de las temperaturas notoriamente gélidas de Suecia: “Ese primer skål te calentará después de estar afuera en una noche fría”.

Entonces, ¿por qué no comenzar a brindar como los suecos en esta temporada navideña? Por lo menos, debería ser divertido enseñarles a todos la tradición, además a los niños les encantará la leyenda de los cráneos vikingos. “Es una gran manera de decir, ‘Estamos todos juntos, estamos compartiendo esta maravillosa comida y bebida’”, dice White. “Es un sello en el pacto de amistad”.

Por supuesto, dado que estamos hablando de una comida familiar, tal vez sea fácil con el Akvavit. ¿Quién se apunta a unos nubbes de La Croix? Skål!

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