Niñeras, Au Pairs y Guarderías: Costo, Beneficios y Comparación

Encontrar cuidado infantil regular puede ser abrumador, y el proceso diferirá según las necesidades únicas de cada familia. Si bien muchas personas acuden de inmediato a las guarderías, una niñera o un au pair puede ser una mejor opción para una situación familiar específica (o presupuesto). Cada uno tiene sus ventajas y desventajas, pero es una realidad desafortunada que el mayor límite para elegir será el precio. En muchos casos, puede que simplemente se reduzca al costo de una au pair frente a una niñera o una guardería. Porque una cosa es segura: el costo del cuidado de los niños, ya sea una guardería, una au pair o una niñera, es considerable.

“Los costos del cuidado de los niños suelen ser el segundo gasto familiar más grande”, dice Elizabeth Malson, presidenta del Instituto Amslee, una escuela técnica en línea autorizada con un plan de estudios de cuidado de niños diseñado específicamente para profesionales del cuidado de niños. “El salario que puede pagar es uno de los elementos más importantes para encontrar una gran ayuda”.

Pros, contras y costos de las guarderías

La primera opción que muchos padres consideran es la guardería. Esto incluye tanto el cuidado infantil familiar de residencia privada como las guarderías más comerciales (y, por lo tanto, reguladas).

Las guarderías tienen un personal más numeroso y más niños que proveedores en el hogar, niñeras o au pairs. Uno de los beneficios de la guardería es que brinda a los niños más oportunidades para socializar, lo que les ayuda a desarrollar la inteligencia emocional y las habilidades lingüísticas. En el mejor de los casos, algunas guarderías brindan aprendizaje pre-pre escolar. Esto varía de un centro a otro, por lo que los padres deberán hacer algunas compras de comparación. Pero muchas regulaciones estatales exigen que los centros de cuidado infantil tengan una cierta cantidad de unidades de educación infantil temprana (ECE, por sus siglas en inglés). En el lado negativo, las guarderías también son pequeños pozos negros de bacterias que enfermarán a su hijo, luego a usted y luego a su cónyuge, al menos 30 veces al año. (Pero hay algunas pruebas de que, si bien los niños que asisten a las guarderías se enferman con más frecuencia durante la duración de la guardería, se enferman con menos frecuencia más adelante en su infancia, hasta los 13 años).

Por otro lado, algunas guarderías pueden tener restricciones de edad mínima. Y aunque tener un personal profesional significa que pueden brindar atención incluso cuando uno de sus empleados está enfermo, también significa que son menos flexibles con respecto a sus reglas y horarios. Y presentar a un bebé o niño pequeño a un nuevo entorno, uno sin sus padres, puede ser bastante difícil.

El costo de la guardería varía ampliamente por estado, pero va a ser caro. A cuenta de gastos flexible puede ayudar a sufragar algunos de los costos.

Pros, contras y costos de las niñeras

La mayoría de las niñeras no son hacedoras de milagros mágicos o estrellas de la telerrealidad sin tonterías; son cuidadores profesionales que trabajan en el hogar, bajo contrato, con un horario constante. “Las responsabilidades incluyen preparar comidas y supervisar actividades para los niños, pero también programar salidas y brindar apoyo adicional, como transportar a los niños hacia y desde la escuela, de la escuela a los clubes, prácticas deportivas, citas para jugar y otras actividades”, dice Malson.

Si bien existen programas de capacitación y requisitos estatales para los trabajadores de guarderías y maestros, no se requieren calificaciones para las niñeras. Por eso es importante encontrar uno bueno. “Las niñeras excelentes han invertido en educación y tienen al menos dos o tres años de experiencia remunerada en el cuidado de niños”, explica Malson. “Como mínimo, las niñeras deben tener certificaciones actuales de RCP y primeros auxilios, que son asequibles y están disponibles en línea”.

De acuerdo con la Encuesta de la Asociación Internacional de Niñeras 2017, la tarifa promedio por hora es de $19.14. Eso significa que una niñera costará aproximadamente $861,30 por una semana de 45 horas. Nuevamente, eso puede variar según el estado, la comunidad, la agencia y las calificaciones. Las niñeras de élite a menudo tienen un título universitario en educación infantil; esto puede crear un requisito de salario que incluye el pago del préstamo estudiantil.

Pros, contras y costos de las au pairs

“Los au pairs son parte de un programa de intercambio cultural de un año en el que una familia anfitriona en los Estados Unidos brinda alojamiento, comida, un salario semanal y una clase”, explica Malson. “A cambio, una au pair se encarga del cuidado de los niños y de las tareas domésticas relacionadas con los niños”. Están capacitados y certificados por el Departamento de Estado y, en muchos casos, pueden ser la opción de cuidado infantil más barata, siempre que tenga una habitación libre y no le importe que su hijo tenga ideas suecas extrañas en su cabeza.

Si bien existen riesgos asociados con las au pairs, considerando todos los problemas legales que han surgido en los últimos años, los beneficios que ofrece una au pair son similares a los que brindaría una niñera, además de contribuir con una especie de educación cultural especial. Por lo general, se espera que los au pairs actúen como miembros del hogar. Eso incluye asumir una parte de las tareas domésticas ligeras y alrededor de 45 horas de cuidado de niños a la semana.

La mayoría de las au pairs tienen que regresar a su país de origen después de uno o dos años. Si un niño aún no ha comenzado la escuela, esta puede ser una despedida difícil, sobre todo porque la au pair vive con la familia.

“Los costos de au pair son diferentes, ya que a menudo requieren una inversión inicial con una agencia de au pair y costos de viaje además de un estipendio semanal”, dice Malson. “El Departamento de Estado de EE. UU. requiere estipendios mínimos según el tipo de programa, el más común de los cuales requiere un estipendio semanal de $195.75”.

Cómo calcular los costos y beneficios de niñeras, au pairs y guarderías

  • El cuidado de niños es caro: A menudo es el segundo costo más alto que soportan las familias.
  • Pros de la guardería: Con su numeroso personal, las guarderías no llaman para informar que están enfermos, y una gran cantidad de niños brindan a los niños muchas oportunidades para socializar. También están regulados más de cerca.
  • Contras de la guardería: Sus horarios y reglas pueden ser inflexibles. Los niños reciben menos atención individualizada y dejar a un bebé en un entorno nuevo puede ser emocionalmente angustioso.
  • Niñera Pros: Los niños reciben mucha atención personalizada y tener el cuidado en el hogar puede hacer que los niños se sientan más cómodos.
  • Contras de la niñera: Las niñeras no están reguladas como los trabajadores de las guarderías, y las niñeras bien capacitadas y educadas pueden costar más. Y los niños tienen menos oportunidades de socialización en casa.
  • Au Pair Pros: Los au pairs viven en el hogar, contribuyen (razonablemente) a las tareas del hogar y se convierten en hermanos mayores temporales, modernos e internacionales.
  • Contras de Au Pair: Los programas terminan después de uno o dos años, lo que puede llevar a algunas despedidas difíciles para los niños pequeños.

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