Mi perro comió comestibles. ¿La hierba es mala para los perros? ¿Pueden los perros morir por la hierba?

Con la relajación de las leyes sobre la marihuana en todo el país, más dueños de mascotas se enfrentan a una situación difícil: “Mi perro comió hierba. ¿Ahora que?» Sí, cada vez más perros están devorando el alijo de sus dueños, y puede ser un gran problema de salud para los animales. A principios de 2019, el Centro de Control de Envenenamiento Animal de ASPCA recibió un 765 por ciento más de llamadas sobre perros que comían marihuana que el año anterior. Asimismo, los veterinarios de todo el mundo dicen que los casos de toxicidad por marihuana se han disparado. ¿Pero la hierba es mala para los perros? ¿Cuánto duran los efectos? ¿Y qué debes hacer si tu perro comió comestibles?

Aunque los gatos son ocasionalmente los culpables, la gran mayoría de las mascotas que roban hierba son perros. Sin embargo, a la mayoría de los cachorros no les importa la hierba seca: son todos esos brownies, galletas y otros alimentos con marihuana infundidos con THC a los que parece que no pueden resistirse.

“La mayoría de los perros que ingieren marihuana están comiendo comestibles”, dice Kenneth Drobatz, DVM, director de servicios de emergencia en el Hospital Veterinario Ryan de la Universidad de Pensilvania. “No es raro que los universitarios lleguen a casa durante el descanso y, de repente, la mascota de la familia empiece a actuar de manera extraña. Le preguntamos al dueño si su perro pudo haberse metido en la hierba y nos dice que no, no, no. Pero luego le preguntaron a su hijo y, efectivamente, trajeron un brownie de marihuana a casa”.

¿La hierba es mala para los perros?

Aunque los perros rara vez mueren por la toxicidad de la marihuana, es una afección grave que requiere atención veterinaria inmediata. “A menudo se vuelven atáxicos, tienen un modo de andar tambaleante y pueden parecer sensibles a la luz, parpadeando y mirando mucho a su alrededor”, dice Drobatz. “Si mueves la mano hacia su cabeza, retroceden excesivamente”. A veces, los perros gotean orina o vomitan, agrega, o, en casos graves, tienen convulsiones. Además, al igual que la marihuana afecta a diferentes personas de manera diferente, algunos cachorros se adormecerán mientras que otros se volverán ansiosos e hiperexcitables.

Pero exactamente cómo reaccionará un perro a la hierba depende en gran medida de lo fuerte que sea. En general, cuanto mayor sea el contenido de THC, más tóxico será, dice Drobatz. Eso significa que la marihuana de grado médico de hoy en día es mucho más peligrosa que la mala hierba que puede haber fumado en los dormitorios. Los aceites de marihuana y las mantequillas que se usan para cocinar y hornear tienden a tener un contenido más alto de THC.

Los comestibles, por otro lado, la forma de cannabis favorita de los perros, representan un peligro único. Aparte del THC, a menudo se elaboran con otros ingredientes que son tóxicos para los perros. El chocolate es el más grande, especialmente el chocolate negro porque es rico en cafeína y teobromina, dos compuestos que los caninos no pueden metabolizar como los humanos. Si un canino toma suficiente chocolate, puede experimentar vómitos, convulsiones, problemas cardíacos e incluso la muerte. El alcohol de azúcar xilitol, otro ingrediente común en los comestibles, es igualmente tóxico para los perros.

El tamaño de un cachorro también influye en cómo les afectará la hierba. “Como cualquier droga, cuanto mayor sea la dosis de THC por peso corporal, mayor será la potencia potencial”, dice Drobatz. Por lo tanto, un pequeño terrier puede tener un paso más duro que, digamos, un labrador adulto.

Mi perro comió comestibles. ¿Ahora que?

El mayor problema con un perro que come hierba es que los dueños a menudo no se dan cuenta de que su cachorro robó su marihuana hasta que se dan cuenta de que están actuando de forma extraña. Esto puede dificultar saber exactamente cuánto devoró el perro o hace cuánto tiempo. Por esta razón, si tiene hierba en la casa, en cualquier forma, Drobatz recomienda estar atento a los signos simbólicos de toxicidad de la marihuana para que pueda actuar rápido si los detecta.

“Tan pronto como vea alguno de los síntomas, llévelos al veterinario de emergencia, porque no sabe qué tan grave será su reacción”, dice Drobatz. Solo sé sincero con tu veterinario sobre lo que sucedió, incluso si la marihuana es ilegal donde vives. Los veterinarios no tienen ningún interés en entregar a las personas, solo se preocupan por el bienestar inmediato del perro.

Llamar a una línea directa de control de envenenamiento de animales para pedir ayuda también es una opción, aunque por lo general solo le dicen a la gente que vaya al veterinario, señala Drobatz. Y la mayoría de las líneas directas cobran por el servicio, por lo que si está bastante seguro de que el cannabis está causando el comportamiento peculiar de su mascota, está bien omitir este paso. “La marihuana se ha convertido en una intoxicación muy común, por lo que la mayoría de los veterinarios pueden observar los signos característicos, saber cuál es el problema y saber cómo tratarlo”, dice.

En esos raros casos en los que un dueño atrapa a su cachorro en el acto y lo lleva al veterinario antes de que comiencen a mostrar síntomas, el médico puede inducir el vómito para sacar la droga de su cuerpo. Pero una vez que comienzan a mostrar signos neurológicos, los vómitos pueden ser peligrosos, dice Drobatz, por lo que hay una pequeña ventana en la que esta es una opción. Esto también significa que no debes inducir el vómito en casa sin la dirección expresa de un veterinario.

La mayoría de las veces, los veterinarios ven cachorros que ya están enfermos, espaciados o con problemas para caminar. En estos casos, ofrecen atención de apoyo. Mantendrán al perro bajo estrecha observación durante varias horas, posiblemente incluso durante la noche, y controlarán sus síntomas a medida que se desarrollen. Para cachorros ansiosos o agitados, pueden proporcionar un sedante.

“A veces les administramos líquidos por vía intravenosa para mantenerlos hidratados porque no les permitimos beber ni tomar nada por vía oral”, dice Drobatz. Los líquidos también pueden promover la micción, agrega, lo que ayudará a eliminar el THC del cuerpo. “En casos realmente severos, la terapia intralipídica se administra a través de una vía intravenosa que absorbe la marihuana y la saca de sus tejidos”, agrega.

Aunque toda esta situación puede dar miedo, y puede hacerte sentir como el peor dueño de una mascota, haz todo lo posible por mantener la calma y el presente. “Lo más probable es que tu perro esté bien”, dice Drobatz. “Una vez que pasa por su sistema, deberían estar bien”.

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