Los recuerdos de la infancia comienzan temprano, pero los niños recuerdan de manera diferente

¿Cuándo comienzan los recuerdos duraderos de la infancia? Una de las grandes alegrías de la paternidad es presentarle a su hijo el mundo y brindarle una base de buenos recuerdos de la infancia sobre los cuales puede comenzar a construir su vida. Una forma importante en que los padres intentan construir recuerdos de la infancia es a través de aventuras. Viajar es bastante fácil cuando son bebés (un bebé es básicamente un equipaje de mano que ocasionalmente llora), pero se vuelve más complicado cuando son niños pequeños. Debido a que salir a la carretera con un niño en edad preescolar requiere una planificación estratégica al nivel de la NASA, muchos padres simplemente se quedan quietos, resignados al hecho de que los niños muy pequeños tienen amnesia infantil y no recordarán de todos modos. Pero construir una saludable reserva de nostalgia futura con sus hijos siempre es una buena inversión.

Es posible que haya escuchado que los niños no forman recuerdos hasta los 3 años, pero eso es un poco simplificado. Según un par de destacados expertos en memoria infantil, es posible que su hijo de 2 años no recuerde su primer giro en las tazas de té como usted (¿cómo podría olvidar esa cara?). Pero retendrán un tipo de memoria diferente y más misteriosa, una que durará toda la vida.

Los niños recuerdan las cosas de manera diferente a los adultos

Los adultos pueden pensar en los recuerdos en términos categóricos, como «¿Recuerdas ese gran restaurante al que fuimos en nuestra luna de miel?» o «¿Olvidé nuestro aniversario?» Pero según Nora Newcombe, PhD, profesora de psicología en la Universidad de Temple y codirectora del Laboratorio de Infantes y Niños, la memoria es más que una imagen mental. “Una de las grandes contribuciones de la psicología y la neurociencia en las últimas décadas es descomprimir los recuerdos en diferentes categorías”.

Las dos categorías, explica Newcombe, son memoria explícita y memoria implícita. Ambos son subdivisiones de la memoria a largo plazo y comienzan a desarrollarse muy temprano. Así es como difieren:

  • Memoria explícita: Requiere recuerdo consciente y generalmente se asocia con un tiempo y un lugar: la versión autobiográfica de la memoria a la que está acostumbrado.
  • Memoria implícita: No se trata de eventos específicos, sino que es más un recuerdo inconsciente y emocional.

¿Los recuerdos de tus hijos de los panqueques que les preparaste los sábados? Explícito. ¿Los sentimientos cálidos y confusos cada vez que pasan por un IHOP? Implícito. ¿Tu capacidad para recordar lo que desayunaste esta mañana? Cuestionable.

¿Qué es la amnesia infantil?

Los niños comienzan a formar recuerdos explícitos de la infancia alrededor de los 2 años, pero la mayoría siguen siendo recuerdos implícitos hasta los 7 años. Es lo que los investigadores, como Carole Peterson, PhD de la Memorial University of Newfoundland de Canadá, llaman «amnesia infantil».

Ella dice que la edad de 3 años, o alrededor de la edad preescolar, es el punto de inflexión cuando los recuerdos explícitos comienzan a ser más frecuentes, detallados y adultos. A los 6 o 7 años, la memoria de su hijo es similar a la suya. (Entonces, ¿tal vez su hijo de 8 años pueda ayudarlo a recordar lo que comió en el desayuno esta mañana?)

Formar Memorias Familiares Colectivas

Tu hijo, afortunadamente, no recordará su nacimiento. Pero si sigues sacando a relucir esa historia sobre cómo llevaste a su madre al hospital en la peor tormenta de nieve del siglo, recordarán el evento como si estuvieran conduciendo a tu lado. “También se convierte en parte de su memoria”, dice Newcombe. “En cierto sentido, este es un recuerdo falso porque no lo experimentaron. Pero es un recuerdo real porque sucedió”.

En experimentos, los investigadores han descubierto que es posible introducir detalles falsos en la memoria de las personas. “Es bueno y malo que nuestros recuerdos sean de plástico”, dice Newcombe. “Podemos incorporar cosas nuevas, pero tenemos que recordar que nuestra memoria es falible”. Por lo tanto, álbum de recortes de forma responsable.

Reforzar los buenos recuerdos de la infancia

Casi nadie tiene suficiente RAM cerebral para recordar todo lo que sucede en sus vidas. Pero, según Peterson, es más probable que los recuerdos que están impregnados de emoción y encajan en un contexto más amplio se formen antes y duren más. Puede ayudar en este proceso hablando con sus hijos sobre las experiencias de sus vidas. “Los recuerdos de los niños son más coherentes cuando hay un contexto de quién, qué, dónde, cuándo, por qué y cómo”, dice Peterson. Resulta que tus padres estaban en lo cierto con esas presentaciones de diapositivas de vacaciones.

Practica la nostalgia con tus hijos

Los expertos en memoria infantil están comenzando a pensar que los padres que hablan mucho sobre el pasado juegan un papel importante en la cantidad de recuerdos que los niños forman y qué tan temprano los forman. Esto puede ser especialmente cierto para padres e hijos.

Peterson realizó un estudio sobre la influencia de los padres en los recuerdos tempranos que examinó el efecto de las combinaciones de padres e hijos específicas de género. En el experimento, se pidió a los adultos jóvenes (de 18 a 28 años) que recordaran tantos recuerdos que pudieran involucrar a los padres de sus años preescolares (antes de los 6 años). “Descubrimos que cuando tenías padres cálidos que pasaban mucho tiempo hablando sobre el pasado, esos hombres recordaban más los primeros años de vida, pero también tenían recuerdos de años más atrás en sus vidas”, dice Peterson. “Y ese es particularmente el caso de los padres que hablan con los hijos”.

No importa si los niños recuerdan

La próxima vez que mire a su hijo en edad preescolar y piense: “Nunca recordarán esto”, tiene razón, probablemente no lo recordarán. Pero consuélate con el hecho de que solo porque no recordarán por completo estos años de formación, recordarán las cosas importantes que los hacen mejores personas: los padres te cuidan y el mundo es un buen lugar.

Así que no juzgues una experiencia por si tu hijo en edad preescolar la apreciará para siempre”. Si el niño se divierte, incluso si no recuerda la experiencia, eso no es nada despreciable en términos de formar una visión del mundo de que la vida puede ser agradable”, dice Newcombe. “Establece una expectativa global de que el mundo es un lugar agradable y que la gente es buena conmigo. Este es el tipo de cosas que la gente construye en los primeros años”.

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