Los pros y los contras únicos de ser un padre mayor

Entro al dormitorio principal del condominio de mis abuelos en Delray Beach, Florida, con mi hija de siete años. Mis abuelos están allí, sentados en su cama tamaño queen con dosel.

“¡Cómo arrrrrrre!” mi abuela canta-grita. «¡Ay dios mío! Asi que este es mi bisnieta! Ella es taaaan ¡espléndido!»

Mi abuelo la llama para “darnos un abrazo, carita de muñeca”. (Disculpe los anacronismos; es él quien habla, no yo). Me dice lo felices que están de finalmente conocer a mi hija. Luego me frunce el ceño.

“Ahora dinos por qué tuviste que esperar hasta que murió tenerla!

Probablemente debería explicar: Mis abuelos murieron de viejos hace 14 y 20 años, y este es un sueño recurrente que he estado teniendo. No es que no crea que mis abuelos muertos desafiarían a la ciencia para obtener una última puñalada de culpa judía. Pero sospecho que este sueño probablemente representa mi propio remordimiento por ser un padre mayor.

Verás, esperé hasta los 46 años para reproducirme. (Mi esposa tenía 36 años). No podíamos haber esperado físicamente más tiempo. Debido a la baja calidad de sus óvulos y la baja motilidad de mis pequeños, nuestro médico de FIV dijo que solo había un 20 por ciento de posibilidades de que el único embrión que creó se implantara, y mucho menos que asistiera a la universidad. (Los otros dos embriones murieron). El cuerpo humano tiene una fecha límite orgánica para hacer bebés, y mi esposa y yo decidimos no escucharla.

No es que sea Tony Randall ni nada por el estilo, pero ser un padre mayor cambia las cosas. Bastantes de ellos.

El bueno

Hay beneficios de ser un padre mayor. Probablemente lo mejor para mí es que tener un hijo pequeño te hace sentir joven. Si mi hija no estuviera cerca para que yo la persiguiera por el apartamento o el patio, simplemente me sentaría en el sofá y acumularía placa arterial. Y debido a que ella insiste en que nunca avanzamos rápido sobre los invitados musicales en Sábado noche en directo, para que pueda tener un descanso para bailar, reconocí los nombres de al menos una cuarta parte de los nominados a los Premios Grammy del año pasado.

Además, mis amigos que tuvieron hijos a los 20 ahora tienen el nido vacío. Finalmente están libres de todas las obligaciones de los padres y quieren divertirse como si fuera 1999. Solo que ya no es 1999, y ahora son personas mayores como yo. Tuve la experiencia de no tener hijos cuando era joven y lo suficientemente estúpido como para disfrutarlo por completo, durante 24 años gloriosos, trotamundos e impíos después de la universidad.

También hay beneficios para ella. Algunas investigaciones sugieren que es probable que los hijos de padres mayores tengan coeficientes intelectuales y calificaciones más altas. Debido a los telómeros más largos en sus cromosomas, también se cree que viven más tiempo.

Más importante aún, mi hija obtiene una paternidad de mayor calidad. Estoy más preparado emocionalmente para la tarea, menos propenso a preocuparme por las cosas pequeñas y menos centrado en mi propia vida que antes, cuando toda mi atención se centraba en construir lo que pensaba que era una carrera y fracasar en lo que pensaba que eran relaciones a largo plazo. .

Esta es la parte en la que espera agregar que también soy más estable financieramente de lo que habría sido cuando tenía 20, 30 o 40 años. Pero soy periodista. De hecho, gano menos dinero que la cantidad inadecuada que ganaba hace 20 años. Menos a casi la mitad. (Este año, tuve que retirar $50 mil de mi 401k solo para cubrir la mitad de los gastos de nuestra familia).

De hecho, tengo suerte de tener mi trabajo actual de periodismo a tiempo completo después de seis años de desempleo abyecto. Pero también tengo la suerte de que esos seis años sin trabajo coincidieron exactamente con los primeros seis de mi hija. Pudo escalar gimnasios de la jungla, salir a comer pizza y reírse de sus propios pedos con su viejo (literal) a su lado todos los días.

Claro, estuve allí involuntariamente y hubiera sido bueno comer pizza una vez sin preocuparse, «Mierda, nunca volveré a tener un trabajo de tiempo completo con beneficios para la salud, mierda, nunca voy a tener un trabajo completo». trabajo de tiempo con beneficios de salud otra vez.” Pero yo estaba allí, y creo que eso es lo que ella recordará.

Ahora tengo 52 años y no aparento mi edad, lo cual es genial. (No fue genial mientras intentaba evitar el interior de los casilleros de la escuela secundaria porque parecía un feto con cabello. Pero ahora es genial). Así que mi hija realmente no se da cuenta de los 20-30 años que tengo en todo el otros papás en su escuela todavía, solo que yo soy el único que grita «¡Te amo!» en la voz de Pee-Wee Herman, una y otra vez, mientras conduzco junto a ella en su camino hacia la puerta de la escuela. (Nunca dije que no fuera un padre idiota).

El malo

Estoy empezando a sentir mi edad por dentro, y aquí es donde terminan los beneficios. Mientras otros padres escalan acantilados, lanzan OPI y andan en bicicleta 30 millas por la mañana, tengo gota y cataratas, dos dientes que se cayeron debido a la pérdida ósea y me pongo de mal humor sin dos siestas al día. Podría ser el abuelo de mi propia hija.

Hablando de eso, recuerdo que mi abuelo me dijo una vez, cuando yo estaba en mis 20 y él en sus 70: “Estás desperdiciando tu juventud contigo mismo”.

En ese momento, esto me molestó. El hecho de que todavía no tenía esposa e hijos era egoísta por mi parte. me, pero no fue egoísta de a él tratar de manipularme para crear un pequeño ser humano solo para su propio disfrute?

Curiosamente, ahora puedo ver algo de validez en su punto.

me gustaría nunca presionar a mi hija para que procree como mi abuelo me presionó a mí, pero incluso si tengo la suerte de conocer a mi propio nieto, es probable que mi hija esté cuidando a un recién nacido y uno o dos padres ancianos simultáneamente.

Y es hija única. Entonces, si elige no estar con otra persona a los 30 años, estará haciendo malabarismos con estas tareas inimaginablemente estresantes por sí misma, un período terrible al que seguirá uno aún peor: la pérdida de toda su familia inmediata.

La fea verdad

Incluso a los 52 años, todavía confío en la ayuda financiera de mis padres ancianos. Cuando mi hija tenía un deducible de cinco mil dólares en su amigdalectomía, no fue la magia lo que lo pagó. (No te digo esto para impresionarte).

Pero ni siquiera había pensado en el apoyo emocional que me brindan simplemente por estar todavía con vida. Puedo (y todavía lo hago) llamar a mi mamá cada vez que quiero aclarar un recuerdo de la infancia o regalarle mi última historia divertida de paternidad, algo que mis amigos de la infancia no tolerarán, porque nunca me molesté en aprender los nombres de sus hijos cuando yo no tenía hijos.

Estos son apoyos importantes que mi hija no tendrá. De acuerdo con las tablas de esperanza de vida emitidas por los CDC, puede esperar perderme antes de los 30 años. Luego, después de que muera mi esposa, si no me precede, mi hija estará sola en el mundo.

Así que sí, el punto de mi abuelo tenía alguna validez.

Por otra parte, si aceleré las cosas, si apresuré las cosas por culpa para que mi abuelo pudiera haber conocido a su bisnieta, no la habría conocido de todos modos. Habría conocido el fruto de algún otro espermatozoide y óvulo que, a juzgar por mis elecciones románticas anteriores a la esposa, solo podía ver a su padre los fines de semana y las vacaciones.

Mi hija es solo quien es porque esperamos anormalmente mucho tiempo para tener un hijo.

Además, sé que es un cliché, pero ¿no es el tiempo de calidad lo que importa más que la cantidad? Perder a un padre es doloroso sin importar la edad que tenga. Entonces, ¿no es mejor llorar por perder a un gran padre antes que llorar por perder a uno menos bueno después?

No planeé esperar hasta que murieras para tener un hijo, abuelo y abuela. Sucedió debido a una serie de decisiones que tomé en el camino. Pero no haría ninguno de ellos diferente si pudiera.

Entonces, lamento haberte decepcionado. Ahora, si pudieras dejar de interrumpir mis sueños sobre Scarlet Johansson, te lo agradecería mucho.

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