Los padres se preocupan por el SIDS, pero los bebés que duermen boca arriba están bien

Confesión: una vez sacudí a mi bebé. Mi hijo mayor tenía alrededor de 8 meses en ese momento, y finalmente pude dormir entrenándolo. Arrastré un catre a su dormitorio, lo dejé caer en la cuna y lo miré malhumorado, odiándome a mí mismo mientras lloraba durante una hora completa. Eventualmente, ambos nos quedamos dormidos. Pero alrededor de las 3 am, me desperté sobresaltado. ¿El bebé respiraba? no sabría decir En un aturdimiento de terror soñoliento, metí la mano en la cuna y lo sacudí bruscamente.

Estaba bien, infeliz, pero bien.

La mayoría de los padres tienen al menos una historia como esta, y casi todos somos culpables de verificar que nuestros bebés dormidos estén respirando. Podríamos disculparnos por la paranoia. Desde el momento en que nacen nuestros hijos, los profesionales de la salud nos golpean en la cabeza con prácticas seguras para dormir: bebé boca arriba, sin juguetes en la cuna, sábanas ajustadas. Los médicos no siempre dicen que si no cumplimos, nuestros bebés se asfixiarán mientras duermen. Pero eso es lo que quieren decir. Así que seguimos sus instrucciones (y si no lo hacemos, deberíamos hacerlo). Entonces procedemos a preocuparnos de todos modos.

Ese es nuestro error.

Las tasas del síndrome de muerte súbita del lactante, o SIDS, (definido como la muerte inexplicable de un niño menor de 1 año, generalmente mientras duerme) han disminuido significativamente. Incluso en su altura, SIDS no era exactamente común — solo el 0,1 por ciento de los bebés murió de SMSL en 1990. Desde entonces, esa cifra se ha reducido al 0,033 por ciento. Para ser justos, el SIDS sigue siendo la principal causa de muerte de bebés entre un mes y un año de edad. Pero para ser aún más justos, el 0,033 por ciento es solo uno de cada 3000 bebés.

Uno de cada 3000 es probablemente lo suficientemente arriesgado como para preocuparse: por contexto, sus probabilidades de morir en un accidente automovilístico por año son de 1 en 8303. Es por eso que realmente debería estar preocupado por el SIDS, si no está participando en prácticas seguras de sueño. El colecho y muchos otros comportamientos peligrosos ponen en riesgo a su bebé.

Pero, ¿cuál es el riesgo de SIDS si cumple con todas las reglas? Dormir en la misma habitación con su hijo durante los primeros seis meses de su vida reduce a la mitad el riesgo de SIDS. Y eso es solo tomando una precaución. Tome más y será muy poco probable que el SIDS venga a por su hijo. Es mucho más probable que termine en la sala de emergencias debido a una lesión con una lata, botella o frasco (1 en 1000) o debido a una lesión con su almohada (1 en 2000).

Si está siguiendo las pautas de sueño seguro de la Academia Estadounidense de Pediatría, su hijo está esencialmente seguro.

Esto no significa que deba dejar de mirar para verificar si el bebé está respirando. Somos padres, después de todo, y vamos a hacer eso. Pero, como mínimo, el acto de comprobar no tiene por qué ser traumático. Una vez que su bebé esté profundamente dormido boca arriba, en un ambiente que cumpla con los estándares de la AAP, usted debe dormir un poco. Y si se encuentra sacudiendo a su bebé sano para despertarlo a las 3 am, buscando desesperadamente señales de vida, trate de tener en cuenta las estadísticas. Lo más probable es que tu bebé esté bien.

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