Lo que los padres deben saber sobre la crianza permisiva – Fatherly

La mayoría de las personas sentirían que reconocerían a un padre permisivo si lo vieran. Según la definición de Asociacion Americana de Psicologia estas son las mamás y los papás que son cálidos pero relajados. Su incapacidad para establecer límites firmes, monitorear de cerca las actividades de los niños o exigir un comportamiento maduro apropiado, cultiva niños que tienden a ser impulsivos, rebeldes, sin rumbo, dominantes y agresivos. En otras palabras, niños que no responden al castigo o elogios y que carecen de respeto.

Pero, ¿la paternidad permisiva es tan terrible? Resulta que la respuesta tiene matices y hay buenas maneras de convertir la crianza permisiva en algo mucho más saludable para todos.

Los orígenes de la crianza permisiva

A diferencia de los “estilos” de crianza de la cultura pop (ver: helicóptero, tigre, cortadora de césped), la crianza permisiva se basa en la investigación de Diana Baumrind, psicóloga de la Universidad de California en Berkeley. En su trabajo en la década de 1960, clasificó la crianza de los hijos en tres tipos diferentes: autoritario, permisivo y autoritario, según la cantidad de demanda y cuidado que un padre muestra a su hijo.

La paternidad autorizada toca todas las notas correctas: Altas expectativas acompañan su consideración de las necesidades individuales de cada niño. Los padres autoritarios exigen mucho de sus hijos, pero no tienen en cuenta las necesidades de sus hijos y, a menudo, combinan las expectativas con la amenaza del castigo. ¿Y los padres permisivos? Satisfacen las necesidades de sus hijos (son muy receptivos) pero exigen muy poco.

Dra. Leela R. Magavi, un psiquiatra de niños, adolescentes y adultos, y Director Médico Regional de Psiquiatría Comunitaria + Centros de Atención MindPath, explica que la crianza permisiva puede reorientar la relación entre padres e hijos para que parezca más una interacción entre pares. “Los niños pueden percibir a los padres permisivos como amigos y es más probable que confíen en ellos”, explica. “He visto a padres volverse mucho más permisivos durante la pandemia porque temen que sus hijos carezcan de normalidad y se depriman”.

Cabe señalar que, si bien el trabajo de Baumrind se basó en la investigación académica, sus ideas provinieron casi exclusivamente de las observaciones de padres blancos conectados con Berkley. Más adelante en su carrera, expandiría sus estudios a comunidades más diversas, y los investigadores que se basaron en su trabajo podrían continuar y expandir esa práctica. Sin embargo, los académicos generalmente están de acuerdo en que sus estilos psicológicos se mantienen razonablemente consistentes en términos de resultados.

Rasgos positivos del padre permisivo

Si bien es poco probable que la crianza permisiva cultive los rasgos más deseables en los niños, eso no significa que el corazón de un padre permisivo esté en el lugar equivocado. Por el contrario, Magavi señala que los padres permisivos tienen algunos rasgos subyacentes positivos.

“Los padres permisivos tienden a ser empáticos y compasivos”, dice ella. “Identifican el estado emocional de su hijo e intentan abordar sus necesidades. Los padres permisivos tienden a validar los sentimientos de sus hijos y es más probable que escuchen a sus hijos y aborden sus necesidades de manera activa”.

Esos son rasgos que cualquier padre debe esforzarse por incorporar, y brindan una base sólida para los padres permisivos que desean agregar estructura a la relación con sus hijos. Centrarse en lo que los padres hacen bien y cómo esas cosas pueden beneficiar a sus hijos puede ayudarlos a mantenerse positivos mientras navegan por los altibajos de la adaptación a un nuevo estilo de crianza.

“Aconsejo a los padres que practiquen la autocompasión a diario y se recuerden a sí mismos que la crianza perfeccionista puede hacer que sus hijos perciban cada defecto como un fracaso, lo que puede generar problemas de autoestima duraderos”, dice Magavi.

También señala que a los padres les puede resultar útil limitar su tiempo en las redes sociales para fortalecer su autocompasión. “En las redes sociales, todo el mundo parece un padre perfecto. Replantear el pensamiento e identificar lo bueno y lo malo en cada individuo y comportamiento ayuda a disminuir el catastrofismo y la rumiación”.

¿Cómo puede un padre permisivo agregar estructura a su crianza?

Agregar la estructura es un gran ajuste para todos. Puede tomar tiempo para que un niño se dé cuenta de que estos cambios están destinados a mantenerlos seguros y saludables. Pueden percibir más reglas y estructuras como una cruda afirmación de poder y responder negativamente.

Aquí es donde entran en juego las fortalezas de empatía, compasión y escucha activa de los padres permisivos. Magavi sugiere aprovechar las oportunidades de apoyo verbal. “Brindar amor y apoyo y alentar una conversación abierta mientras se mantienen las reglas de la casa y los protocolos de seguridad es de suma importancia”, dice ella. “Aconsejo a los padres que creen reglas y expectativas familiares e incorporen validación frecuente y refuerzo positivo”.

Y, por supuesto, estar en sintonía con un compañero o co-padre ayuda. Considerar los cambios y hacer un esfuerzo coordinado brinda una mejor oportunidad de éxito y facilita las cosas para los niños. “Recomiendo que ambos padres compartan los cambios a las reglas y regulaciones para alinear su crianza, para que los niños tengan cierta consistencia y no comiencen a percibir a uno de los padres como el ‘policía bueno’ o el ‘policía malo’”, dice Magavi.

Ayudar a los niños a adaptarse a los cambios

Alejarse de la paternidad permisiva es bueno a largo plazo, pero puede ser un ajuste difícil para los niños. Están acostumbrados a tener las cosas bastante bien. Entonces se sentirán molestos y tal vez incluso abandonados cuando los padres comiencen a esperar que hagan algo por sí mismos.

Magavi anima a los padres para explicar los beneficios de seguir algunas reglas y regulaciones. “Esto permite que los niños reformulen su forma de pensar e identifiquen los beneficios de las reglas. Posteriormente, es útil discutir las reglas familiares y la razón detrás de cada una”, dice ella. “Del mismo modo, es importante explicar las consecuencias de romper las reglas. Los padres que antes eran permisivos pueden descubrir que sus hijos no los toman en serio, y puede llevarles tiempo conceptualizar y seguir las reglas y rutinas”.

Por supuesto, tan poderosas como pueden ser las palabras, mostrar es a menudo más poderoso que decir. Cualesquiera que sean las nuevas reglas o estructuras que se implementen, los padres deben cumplir con los mismos estándares, o al menos tan cerca como sea apropiado y factible. ¿Quieres que un niño guarde su ropa? Ayuda si no ven la ropa de los padres esparcida por la habitación.

En su base, alejarse de la paternidad permisiva es un movimiento hacia la rendición de cuentas. Y la rendición de cuentas funciona mejor cuando se trata de una calle de doble sentido.

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