Lo que dice la duración promedio del matrimonio en EE. UU. sobre su riesgo de divorcio

Has oído hablar de la «comezón de los siete años», pero ¿ese fenómeno es realmente cierto? ¿Cuánto dura el matrimonio promedio? ¿Existe, como parece sugerir la famosa frase, un “año más difícil de matrimonio”, o es un mito? ¿Puedes superar los años más difíciles del matrimonio sin aumentar el riesgo de divorcio? ¿Existe una tasa de divorcio por años de matrimonio o eso no tiene nada que ver con la duración promedio del matrimonio? Estas preguntas, en última instancia, podrían volverte loco sin darte una respuesta sólida sobre qué año de matrimonio es el más difícil o si eso es incluso calculable, dicen los expertos.

“No hay rima ni razón de metodología o cálculo matemático”, dijo Randy Kessler, abogado de divorcios durante 30 años. Paternal. “He visto personas de 80 años divorciarse y personas de 19 años”. Kessler dice la verdad. Por lo que sabemos, los científicos todavía tienen que cuantificar el riesgo de divorcio en función de los años casados, porque hay muchas otras variables que contribuyen a una ruptura. Pero los estudios aislados nos dan una idea general de la probabilidad de que su matrimonio termine en un año determinado. Esto es lo que sabemos.

Factores de riesgo de divorcio por duración del matrimonio

Año 1-2: alto riesgo

Su riesgo de divorcio en ese primer año de matrimonio es tan alto como obvio. Por un lado, el primer año de cualquier matrimonio suele ser difícil y un momento ideal para cortar los lazos y seguir adelante. Otra razón por la que algunos hombres se apresuran a poner fin a relaciones rotas en el primer año (y la razón por la que algunas mujeres se esfuerzan por aguantar) es que los acuerdos prenupciales tienden a entrar en vigor solo después de un año. “Mucho tiempo, lo que preocupa a la gente es el primer año”, dice Kessler, quien ha representado a clientes de alto perfil como Michael Jordan y Ludacris en divorcios. Porque después de eso, sus ex pueden recibir mucho dinero.

Los estudios sugieren que la mayoría de los matrimonios que fracasan (aproximadamente el 10 por ciento) lo harán dentro de los primeros dos años. Con base en datos de 11,000 casos de divorcio, los investigadores concluyeron que los hombres son más propensos a engañar a sus esposas durante esta etapa del matrimonio, lo que lleva a un aumento en los divorcios por infidelidad.

Año 3-4: Riesgo Promedio

Datos del censo sugiere que la pareja promedio comienza a tener hijos alrededor de los tres años, y hay amplia evidencia que los niños aumentan la estabilidad de la relación y disminuyen el riesgo de divorcio. No necesariamente se quedan juntos por los niños, pero los niños los ayudan a permanecer juntos. Pero no sobreestimes la seguridad que un bebé aporta a un matrimonio. Los niños pueden estar estresados. Quizás es por eso que un estudio de 522 parejas encontró que la calidad del matrimonio comienza a declinar después de cuatro años. «La mayoría de los matrimonios comienzan con niveles tan altos de calidad que solo pueden cambiar hacia abajo», dijo a la Universidad Estatal de Wright el coautor del estudio, Larry A. Kurdek, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Wright. New York Times.

Año 5-8: alto riesgo

Es posible que haya oído hablar de la “picazón de siete años”, una frase popularizada por una obra de teatro de 1952 y, más tarde, por una película protagonizada por Marilyn Monroe. La picazón se refiere a una teoría de larga data de que la satisfacción en la relación disminuye después de unos siete años. De hecho, la noción de que los matrimonios se estancan después de siete años está respaldada por datos del censo. En la década de 1920, la duración promedio de un matrimonio que terminaba en divorcio era de 6,6 años. En 1974 fue de 7,5 años; en 1990 fue de 7,2 años. Hoy en día, la duración promedio de un matrimonio que termina en divorcio es de ocho años, según varias estimaciones, pero ese año adicional puede deberse al hecho de que el divorcio promedio ahora toma un año para procesarse y limpiar el sistema legal.

Independientemente, la picazón fluctúa. “Veo la picazón de los siete años alrededor de los años cinco y seis”, Lisa Helfend Meyer, especialista certificada en derecho familiar, dice.

Hay varias razones por las que este es uno de los períodos más riesgosos para un matrimonio. Los científicos sospechan que la evolución puede estar en el trabajo: en este punto del matrimonio, los niños más pequeños tienden a tener la edad suficiente para tener buenas posibilidades de sobrevivir hasta la edad adulta, lo que puede significar que las parejas se sienten libres para salir del matrimonio. En otras palabras, a medida que disminuye el riesgo de mortalidad infantil, las probabilidades de divorcio pueden aumentar, al menos biológicamente hablando. Otra explicación es que la picazón de siete años se ha convertido en una noción tan normalizada que ahora es una profecía autocumplida. Las parejas que ya son infelices pueden esperar inconscientemente la marca de los siete años para finalmente terminar el matrimonio, porque está de moda. Es también alrededor del año siete que los efectos de los niños comienzan a desaparecer. Los estudios sugieren que tener un hijo protege al matrimonio contra el divorcio durante aproximadamente tres años (año seis, para la pareja promedio). La guinda del pastel? El deseo de hacer trampa de una mujer tiende a alcanzar su punto máximo alrededor de los seis años.

Año 9-15: Riesgo bajo

Para el año nueve, la mayoría de las parejas ya no tienen bebés en casa y hay algunos evidencia que, a medida que los niños crecen, los padres reportan una mayor satisfacción en la relación (también hay evidencia de que el riesgo de divorcio aumenta a medida que los niños crecen, así que tómalo con pinzas). Mientras tanto, las parejas que llegan a su 10th aniversario experimentan un menor riesgo de divorcio cada año subsiguiente. Meyer dice que esto podría ser el resultado de que las expectativas de la relación se vuelvan más prácticas con el tiempo.

“Una vez que te das cuenta de que la vida no es un cuento de hadas, te adaptas a la vida y te enfocas en tu familia y tu carrera”, dice ella. Pero el año 10, agrega Meyer, también es cuando se vuelve prohibitivamente costoso y emocionalmente desgarrador para las parejas divorciarse, lo que puede influir en esta disminución del riesgo.

Los estudios sugieren que el 20 por ciento de los matrimonios terminan dentro de los primeros cinco años y que este número aumentó en un 12 por ciento dentro de los 10 años. Pero entre los 10 y los 15 años, la tasa solo aumenta alrededor del 8 por ciento, lo que implica que una de las etapas más seguras de su matrimonio es entre los 10 y los 15 años.

Año 15-20: Riesgo Medio

La mayoría de las parejas ahora se casan a los 30 años, lo que significa que el año 20 los pone en los 50. La idea de divorciarse a los 50 se ha vuelto tan común que, al igual que la picazón de los siete años, ahora tiene su propio nombre: divorcio gris. Susan Brown, de la Universidad Estatal de Bowling Green, acuñó el término en respuesta a la tasa de divorcios de adultos mayores de 50 años que se duplicó entre 1990 y 2010. Recientes recomendaciones de la Encuesta social general sugieren que los hombres y las mujeres mayores de 55 años también tienen más probabilidades de hacer trampa.

“La gente ya no quiere necesariamente estar casada durante todos esos años”, dice Meyer. Alternativamente, este pico de divorcio puede provenir de hombres y mujeres que mantuvieron un matrimonio y una familia tradicionales a expensas de su propia felicidad, y finalmente llegaron a un punto de ruptura. “Mucha gente dice, he sido infeliz toda mi vida, no quiero pasar mis últimos años infeliz”, dice Kessler.

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