Lecciones de natación ISR para niños: lo que los padres deben saber

En el último día de su lección de natación de ISR, Biella, la hija de un año y medio de Maria Feeney, eligió un vestido de Sophia the First para usar. Más tarde ese día, mientras Feeney observaba, un instructor colocó a Biella vestida en una piscina boca abajo varias veces: una vez, mientras estaba sentada frente al agua, otra mientras estaba sentada de espaldas al agua, una última vez se dejó caer en la piscina con los pies por delante. desde arriba. Cada vez, Biella se volteó con éxito y flotó sobre su espalda. Ella pasó con gran éxito. A los dos años, nadaba bajo el agua de forma independiente a lo largo de una piscina.

En los últimos años, han circulado videos en línea de bebés durante las lecciones de natación, boca abajo en piscinas, luchando por voltearse mientras los adultos los observan, y finalmente logran ponerse de espaldas y flotar serenamente. Para algunos, esto es un espectáculo de horror abyecto y evidente abandono. Para aquellos familiarizados con las lecciones de natación ISR, así es como funciona el proceso.

Infant Swimming Resource (ISR) es la mayor fuente de lecciones de auto-rescate. La organización, fundada en 1966, afirma haber enseñado más de ocho millones de lecciones y salvado más de 800 vidas. Las lecciones de ISR se desarrollaron para enseñar a los niños muy pequeños a salvarse en caso de que caigan al agua. A diferencia de las lecciones de natación tradicionales, que a menudo se llevan a cabo en grupos y enseñan diferentes flotadores y estilos de natación, las lecciones de natación ISR se enfocan en las habilidades necesarias para mantenerse con vida hasta que llegue la ayuda en caso de que un niño termine accidentalmente en un cuerpo de agua. Todos los graduados de ISR aprenden a darse la vuelta y flotar boca arriba cuando se colocan boca abajo en el agua. Los niños mayores de un año también aprenden cómo encontrar el borde de la piscina o las escaleras, y nadar allí bajo el agua, tomando descansos para flotar cuando sea necesario.

Los padres parecen haber caído en dos campos cuando se trata de ISR: aquellos que creen que es un curso que salva vidas que puede evitar que los niños se ahoguen, y aquellos que creen que es una receta para el trauma infantil.

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Aproximadamente diez personas en los Estados Unidos se ahogan cada día. El ahogamiento es la quinta causa principal de muerte traumática en los Estados Unidos, según datos de los CDC. Pero los niños son especialmente vulnerables: ahogarse es la principal causa de muerte entre los niños de uno a cuatro años. A partir de mayo de 2020, las tasas de ahogamiento en Florida y Texas, los estados con las tasas más altas de niños ahogados en piscinas y spas, fueron más altas que el año pasado.

“Muchos de nosotros estamos preocupados por el verano cuando las familias no puedan ir a las piscinas públicas y tal vez estén más inclinadas a hacer algo en su propia casa, y es posible que no piensen en el agua como los riesgos que representan para los niños”, dice. Dr. Benjamin Hoffman, presidente del Consejo de prevención de lesiones, violencia y envenenamiento de la Academia Estadounidense de Pediatría. “El agua representa una amenaza constante y real para los niños, ya sea un balde o un inodoro, una pequeña piscina para niños o una piscina enterrada”.

Las lecciones de ISR hacen todo lo posible para replicar situaciones en las que los niños pueden encontrarse solos en el agua. Cuando los niños se caen en las piscinas, por lo general usan ropa, que puede pesar varias libras cuando está mojada. Una vez que los instructores están seguros de que un niño ha dominado la voltereta y la flotación, hacen que el niño ingrese al agua desde el borde de la piscina, primero boca abajo, luego de espaldas al agua, luego se deja caer con los pies hacia abajo, todo completamente vestido.

“Lo que es único es que se puede enseñar sin ningún tipo de indicaciones o instrucciones verbales”, dice Lara Buongiorno, instructora de ISR con sede en Manhattan. “El objetivo es que el niño responda al agua, no a una persona. Si se cae a la piscina, nadie estará allí para decir ‘está bien, 1, 2, 3 aguanta la respiración’”.

Las lecciones de ISR comienzan lentamente, siempre son individuales y difieren según la etapa de desarrollo del niño, la edad, el estilo de aprendizaje, la historia con el agua (incluidos los eventos traumáticos) y si usa regularmente flotadores. Algunos niños comienzan el primer día de clases simplemente sentándose en las escaleras y hablando de lo que va a pasar. Otros pueden sumergir solo los labios o la nariz.

Al desarrollar ISR, los investigadores descubrieron que la eficiencia del aprendizaje se desploma después de 10 minutos, por lo que las lecciones son breves mientras los niños trabajan para lograr objetivos pequeños y alcanzables. Muchas lecciones durarán menos de 10 minutos si el niño tiene demasiado frío o se cansa.

Las lecciones no están exentas de emociones. Al principio, los niños a veces lloran. Y Buongiorno dice que si los padres se sienten incómodos con escuchar llorar a sus hijos, es posible que ISR no sea correcto para ellos. Su sitio web suplica: “Los padres que han perdido a un hijo por ahogamiento le dirán que darían todo por escuchar llorar a su hijo nuevamente”.

Para los padres nerviosos de que ISR pueda ser demasiado intenso, Buongiorno sugiere que observen una lección. Feeney dice que las primeras lecciones fueron difíciles de ver porque su hija estaba muy apegada y no le gustaba la piscina fría. Sin embargo, al tercer día, estaba riendo y cantando en el agua.

Los instructores de ISR siguen un estricto conjunto de precauciones de seguridad. Antes de inscribir a sus hijos en lecciones con Buongiorno, por ejemplo, los padres deben proporcionar registros detallados de la revisión del historial de salud de su hijo. Las enfermeras pediátricas revisan los registros para detectar factores de riesgo, como antecedentes de convulsiones. Antes de cada lección, los padres completan un formulario que detalla los hábitos de evacuación, orina, dieta y sueño del niño durante el día anterior. Esto ayuda a los instructores a detectar signos de que un niño está ingiriendo agua de la piscina o necesita tomárselo con un poco más de calma.

Durante las lecciones, los instructores controlan constantemente la temperatura del niño y verifican si tiene el estómago distendido, lo que a veces sucede cuando los niños están aprendiendo a contener la respiración y tragar aire. Después de las lecciones, los estudiantes se acuestan de lado, lo que Buongiorno dice que es la posición de recuperación médicamente designada. Todos los instructores ISR certificados se someten a ocho semanas de capacitación, incluidas al menos 60 horas con los estudiantes, y reciben instrucción en anatomía, fisiología, psicología infantil, comportamiento, desarrollo y aprendizaje sensoriomotor.

ISR es generalmente más costosa que las lecciones de natación tradicionales, también, la idea es que son altamente efectivas y no necesitan repetirse. Sin embargo, se recomiendan sesiones de refuerzo.

En ISR Manhattan, las lecciones cuestan $300 por semana, durante 6 a 8 semanas. En otros estados y ciudades, las lecciones se anuncian a partir de $75 por semana. También hay una tarifa de registro estándar nacional de $105.

“Sé que es un poco caro, pero funciona”, dice Feeney, cuyos hijos gemelos de dos años, Conor y Declan, casi habían terminado el curso antes de que el COVID los interrumpiera. “Si tienes estrés, vale la pena.”

La investigación relacionada con el ahogamiento es extremadamente limitada, y la Academia Estadounidense de Pediatría dice que si bien las lecciones formales de natación (no específicamente ISR) para niños de 1 a 4 años pueden reducir el riesgo general de ahogamiento infantil en un 88 por ciento, no hay buena evidencia para apoyar el uso de un tipo de lecciones de natación sobre otro.

“Desafortunadamente, no hay muchos datos sobre qué partes de las lecciones de natación son importantes, qué habilidades son importantes, cómo sabes que un niño está listo”, dice Hoffman. “Ese es el problema esencial con las clases de supervivencia infantil, simplemente no hay datos que demuestren que funcionan. Es posible que ayuden. También es posible que sean dañinos”.

Aunque ISR ofrece lecciones de natación a partir de los seis meses, la AAP es firme en su postura de que las lecciones deben esperar hasta el primer cumpleaños de un niño. No hay evidencia de que las lecciones de natación antes de la edad de un año sean beneficiosas, y según la AAP. “Los bebés menores de 1 año son incapaces de aprender los movimientos complejos necesarios para nadar, como la respiración”, señalan. “Pueden manifestar un movimiento de natación reflejo bajo el agua, pero no pueden levantar la cabeza de manera efectiva para respirar”.

Un riesgo asociado con todas las lecciones de natación infantil es la posibilidad de que los padres se vuelvan complacientes con la seguridad en el agua. El ahogamiento ocurre rápida y silenciosamente, y los padres y cuidadores deben estar atentos sin importar qué tan buen nadador sea un niño. La AAP advierte que «los programas de natación nunca deben verse como una ‘prueba de ahogamiento’ para un niño de cualquier edad». Cualquier lenguaje en un programa de natación que sugiera eso debería desacreditarlos. En general, los cuidadores que supervisan a los nadadores sin experiencia nunca deben estar a más de un brazo de distancia y practicar lo que se denomina supervisión táctil.

Cuando se trata de niños y seguridad en el agua, las estrategias de prevención de ahogamientos deben ser multifacéticas. Las clases de natación son solo el comienzo. La supervisión, las habilidades de natación, los chalecos salvavidas aprobados por la guardia costera y los flotadores no inflables, las cercas de bloqueo de cuatro lados alrededor de las piscinas y las alarmas de seguridad son aspectos importantes del mismo sistema. Las lecciones son sólo una parte de la ecuación. “Una cosa nunca será suficiente”, dice Hoffman.

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