Las Semanas Maravillosas y el Desarrollo Infantil – Una Verificación de Datos

Él Semanas maravillosas es una guía para bebés convertida en un gigante de consejos para bebés que ofrece a los padres la promesa de poder predecir y explotar una serie de saltos en el desarrollo durante los dos primeros años de vida. Esa promesa se presenta en el subtítulo del libro: Cómo estimular el desarrollo mental de su bebé y ayudarlo a convertir sus 10 fases predecibles, grandiosas y quisquillosas en saltos mágicos hacia adelante. Durante más de 27 años, los padres han seguido deseando estimular esos saltos mágicos. Las semanas maravillosas se ha reimpreso varias veces desde su debut en 1992 y generó un imperio mediático de consejos para bebés que incluye aplicaciones, un curso en línea y «alertas de salto» por correo electrónico. Incluso Pampers está aprovechando Wonder Weeks para brindarles a los padres información mientras usan su nuevo pañal inteligente.

Como franquicia para padres, Las semanas maravillosas claramente tiene poder de permanencia e influencia implacable. Pero hay un problema: la visión del guía sobre el desarrollo infantil es una construcción más conveniente que un hecho científico. Además, el hombre que desarrolló Las semanas maravillosas, Dr. Frans X. Plooij, ha protegido su libro de todo tipo de preguntas en torno a la veracidad de la teoría subyacente. Incluso llegó a intentar detener la publicación de un estudio que desafiaba su trabajo antes de que dejara la academia.

¿Qué hay ahí para esconder?

El núcleo de la idea es que los niños progresen a través de 10 fases distintas de «saltos» de desarrollo, las proverbiales semanas maravillosas, que ocurren en una línea de tiempo predecible. Estas fases están precedidas por un período de inquietud general inconsolable y seguidas por un período de felicidad general. El truco es que si los padres saben que la irritabilidad precede a un salto cognitivo hacia adelante, pueden promover una transición tranquila ayudando a su bebé a desarrollar los intereses y habilidades propias de esa etapa.

En cierto sentido, Las semanas maravillosas dar un nuevo giro a la idea de los hitos del desarrollo. La diferencia es que los saltos dentro de esta teoría están ligados al desarrollo neurológico y supuestamente son más agudos y predecibles. Aquí es donde las grietas comienzan a mostrarse.

El desarrollo del bebé ocurre en un continuo en lugar de un horario fijo. Además, cada niño es diferente. Los bebés desarrollarán sus habilidades a su propio ritmo y ritmo natural en función de una miríada de factores que incluyen su genética, su dieta, su entorno y los adultos que interactúan con ellos. Entonces, el hito de darse la vuelta puede ocurrir a los 5 meses, pero eso es un promedio. También podría ocurrir a los 4 meses oa los 6 meses. Sugerir que los bebés experimentarán un salto mental que cambia profundamente la percepción de su mundo en intervalos distintos y precisos no está respaldado por la mayor parte de la investigación sobre el desarrollo infantil.

“La mayoría de las afirmaciones sobre etapas discretas resultan no ser válidas”, dice la Dra. Celeste Kidd, investigadora del desarrollo del bebé en el Laboratorio Kidd de UC Berkley. “La mayoría de los tipos de desarrollo cognitivo no están sentados en un silo”.

Kidd señala que el psicólogo del desarrollo Jean Piaget es responsable de la idea de que el desarrollo cognitivo ocurre en etapas, pero señala que no tenía la intención de que esas etapas se consideraran discretas. De hecho, algunos comportamientos relacionados con diferentes etapas de desarrollo pueden ocurrir simultáneamente en el mismo niño. En otras palabras, como la mayoría de las cosas asociadas con la niñez, el desarrollo es desordenado.

“Las etapas son una abreviatura útil para describir una teoría de cómo funciona el desarrollo cuando en realidad las dinámicas reales son complejas”, dice Kidd.

Y esa es probablemente la razón por la que el Dr. Plooij esperaba encontrar el patrón distintivo de saltos que describe. Ser capaz de mapear el desarrollo mental de un bebé como saltos mágicos sería increíblemente útil, particularmente si pudiera explicar la irritabilidad infantil. Pero cuando el Ph.D. de Plooij. estudiante intentó replicar sus hallazgos y no pudo encontrar evidencia de los saltos. Plooij criticó abiertamente el estudio de su alumno, titulado «La inestabilidad emocional como indicador de transiciones de desarrollo infantil estrictamente cronometradas», e intentó evitar que se publicara. La controversia finalmente llevó a Plooij a perder su lugar en la academia.

Esto no quiere decir que no hay valor en Las semanas maravillosas o que este es de alguna manera un libro peligroso. El libro presenta una hoja de ruta general del desarrollo infantil de la manera más precisa y extremadamente útil. En otras palabras, la forma en que organiza la información sobre el desarrollo del bebé es útil cuando se considera en un ámbito amplio. Y las etapas descritas en el libro capturan lo suficiente de la experiencia del bebé promedio que muchos padres verán a su hijo reflejado en el texto.

Claramente, esto es profundamente reconfortante para los padres. Da una sensación de control y comprensión. Las semanas maravillosas también les da a los padres algo que hacer, incluso si lo que están haciendo no está logrando el resultado deseado: reducir la irritabilidad y ayudar a que se produzcan saltos específicos.

“La gente es muy buena para ver patrones. La irritabilidad puede ser impulsada por una cantidad de cosas”, dice Kidd. “Puede ser cansancio; puede ser frustración; puede ser un dolor de cabeza. Es realmente difícil dar una sola señal para sacar una conclusión sobre cuál es la causa. Es un pensamiento reconfortante, pero sería difícil saber si eso fuera cierto”.

Quieto, Las semanas maravillosas se siente verdad Después de todo, ha obtenido miles de testimonios de padres que comienzan a interactuar de la manera prescrita y ven disminuir la irritabilidad. Esto también puede tener una simple coincidencia que no es la magia prevista.

“Tenemos toneladas de evidencia que sugieren que a los niños les gusta cuando los atienden. Y a los niños les gusta que les respondan”, dice Kidd. “Les gusta cuando hacen pedidos y son respondidos. Aprenden mejor en esas circunstancias”.

que hace Semanas maravillosas tan popular, útil e influyente no tiene nada que ver con ninguna investigación específica o conocimiento obtenido por su creador. Así es como funciona realmente:

  • El libro ofrece una amplia descripción general del comportamiento promedio del bebé durante el desarrollo temprano.
  • Los padres de bebés típicos ven a su hijo reflejado en el promedio y se sienten empoderados por una capacidad percibida para predecir saltos en el desarrollo.
  • Los padres se sienten cómodos al creer que la irritabilidad generalizada está relacionada con un importante trabajo de desarrollo que está haciendo el bebé.
  • Los padres participan en actividades de desarrollo prescritas y la irritabilidad disminuye debido a la atención y consideración de los padres.
  • Los padres sienten que el bebé ha progresado a través de un salto y se sienten mejor consigo mismos, con su bebé y, lo que es más importante, con el libro.

Es importante destacar que ninguna de las magias atribuidas al libro requiere comprarlo. Las semanas maravillosas reserve o descargue la aplicación Wonder Weeks. Solo requiere prestar atención a las señales de un bebé y brindarle una atención positiva y feliz y un juego interesante. El libro no es dañino, simplemente innecesario.

Por supuesto, en algunas circunstancias, el libro puede ser muy poco útil. Un bebé afectado por defectos de nacimiento congénitos o retrasos en el desarrollo, por ejemplo, puede desarrollarse en una línea de tiempo mucho más lenta. Lo mismo ocurre con los bebés afectados por la pobreza o ambientes tóxicos. Otros bebés pueden simplemente progresar a su propio ritmo, dejando a los padres frustrados e incluso más ansiosos de que su hijo no esté siguiendo el libro.

Pero Kidd señala que hay una manera para que los padres ansiosos encuentren ayuda precisa y científicamente sólida.

“Hable con un pediatra”, dice Kidd. “Son geniales para convencer a los padres. No tienen ningún incentivo para engañarte”.

No se puede decir lo mismo del Dr. Plooij.

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