Las mascotas deportivas femeninas podrían marcar una gran diferencia

Las mascotas femeninas son pocas y distantes entre sí. A pesar de las investigaciones que muestran que los niños están más dispuestos a acercarse a las mascotas femeninas, su número de presencia sigue siendo notablemente bajo. Solo hay una mascota explícitamente femenina en los deportes profesionales masculinos. Esa sería la Sra. Met, quien recientemente regresó al campo después de que, según un portavoz de la organización de los Mets, «sus hijos crecieron». Incluso cuando Serena Williams, Ronda Rousey y Alex Morgan se han convertido en nombres familiares, la brecha de género de las mascotas se ha ampliado con cada proyecto de expansión. Eso es importante no solo por la señal implícita que envía sobre el lugar limitado de las mujeres en la cultura deportiva, sino también por la extraña dinámica social en torno al fanatismo infantil.

«Hubo algunos casos en los que estaba en el evento actuando como la mascota masculina y la gente decía: ‘Oh, eso es solo una niña allí'», dice Carrie Norwood, quien se convirtió en una de las dos mujeres en actuar como mascotas en la parte superior. nivel de los deportes masculinos profesionales. “Me hizo sentir que no se me permitía ser graciosa porque era mujer”.

Norwood, ahora director asociado de programas de la USO, actuó como Herky the Hawk para la Universidad de Iowa, Tommy Hawk para los Chicago Blackhawks y, durante 11 años, como zurdo para los Chicago White Sox. Le encantaba el trabajo, pero siempre quiso interpretar a una mascota femenina. Nunca tuvo esa oportunidad porque no estaba lista para mudarse a Saint Paul para interpretar a Mudonna, la mascota del cerdo rosado del equipo. “Me hubiera encantado ser una mascota femenina que fuera realmente gorda”, dice Norwood. “Hubiera sido divertidísimo”. Nunca sucedió y finalmente se retiró de los profesionales para trabajar con la USO.

Norwood no es de ninguna manera una advertencia, pero su carrera sirve como prueba de que las mascotas bailan, cantan y hacen cabriolas bajo un techo de cristal inusual. Las mujeres pueden tener éxito como mascotas cuando juegan a porristas disfrazadas de hombres, pero casi nunca se les da la excusa para adoptar un enfoque femenino en el concierto. Y, aparte de la falta de genitales, la investigación muestra que el género es un tema crítico para las mascotas. Informa no solo cómo los niños reaccionan ante extrañas criaturas míticas, sino también cómo los humanos dentro de esas criaturas reaccionan ante los niños.

Cuando Emily Dane-Staples, profesora asociada en St. John Fisher College, se dispuso a estudiar los roles de género en las mascotas de las ligas menores, se centró en las mascotas de los Rochester Red Wings, Spikes y Mittsy, dos pájaros de extracción genética poco clara. Observó cómo las dos mascotas, que frecuentemente actúan juntas, interactuaban con los niños. Lo que encontró fue sorprendente.

«Vimos preferencias de género», dice Dane-Staples. “Las niñas y los niños contactaban a Mittsy con más frecuencia que a Spikes”.

Pero la diferencia no terminó ahí. Más críticamente, Dane-Staples descubrió que las mascotas se acercaban a los niños de la misma manera: ambos se dirigían activamente a los niños. Finalmente, concluyó que las mascotas son generalmente más accesibles para los niños debido a sus propias elecciones y las mascotas femeninas siguen siendo impopulares a pesar de que serían más tranquilizadoras y emocionantes tanto para los niños como para las niñas. Accidentalmente había diagnosticado un problema cultural.

“El problema es que los deportes generalmente están dirigidos a niños y no a niñas”, dice Dane-Staples. “Los orígenes de las mascotas vinieron de los niños. Las porristas y los líderes de gritos eran todos originalmente hombres”.

Nada ha cambiado eso. Durante la mayor parte del siglo pasado, la cultura de las mascotas demostró ser resistente al flujo cultural.

Nadie lo sabe mejor que David Raymond, quien podría decirse que es la mascota más famosa de la historia. Raymond, el Phillie Phanatic original, pasó más de dos décadas con un traje verde de criatura peluda antes de convertirse en propietario y operador de Raymond Entertainment, que supervisa la creación y rehabilitación de cientos de mascotas. Las estrechas relaciones de Raymond con los equipos le permiten ver el desarrollo de la mascota desde cero.

“Honestamente, lo que prevalece en nuestra industria es que no se piensa mucho en el desarrollo de las mascotas en general”, dice. “Pero está cambiando”.

Raymond dice que la mayoría de los equipos profesionales acaban de empezar a ver las mascotas como extensiones de marca, lo cual tiene sentido. Solo considere la mascota del Jaguar de Jacksonville, Jaxson De Ville y su cercano 50.000 Twitter seguidores. Eso crea un incentivo real para considerar que las mascotas tienen el atractivo más amplio posible. Aún así, a pesar de la investigación sobre las mascotas femeninas que atraen más a los niños, hay poco entusiasmo por ir en esa dirección. Y están empezando a pensar mucho más en qué tipo de género debería ser su mascota.

fanático de filadelfia

Flickr / Peter Bond

“Ahora, quieren una mascota de género neutral si es posible cuando se habla de nuevos diseños”, dice Raymond. “Parece haber más preocupación por la neutralidad de género que por los personajes femeninos”.

En última instancia, esa tendencia puede resultar en que las mascotas sean más efectivas para dar la bienvenida a las mujeres jóvenes a la cultura de los deportes, pero hay pocas razones para creer que dará como resultado un progreso a corto plazo a menos que las mascotas cambien su comportamiento. La mentalidad de niño primero no se puede curar con pelaje rosa, pero se puede curar con educación y conciencia. Todo es cuestión de, como dice Raymond, mejorar el entrenamiento en función de nuevos datos y nuevos objetivos. Si el objetivo es optimizar para los fanáticos, hombres y mujeres, entonces los comportamientos cambiarán.

“Puedes tener una bolsa de papel mojada como mascota y tener éxito”, dice, “si sigues esas pautas”.

Aún así, esas pautas no están en su lugar. Es probable que no lo sean hasta que haya una mayor conciencia entre las personas de los equipos profesionales de marketing de que se pierde una oportunidad cada vez que el Sr. Met va solo al parque.

Esta historia es parte de una serie que destaca la importancia de empoderar a las niñas, celebrar su atletismo, en asociación con Alliance for a Healthier Generation y Clinton Foundation. En honor al Mes Nacional de la Actividad Física y el Deporte, estamos trabajando juntos para llamar la atención sobre este importante tema y animarte a unirte a la conversación usando el hashtag #GirlsAre y obtener más información en www.GirlsAre.org.

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