Las fechas de caducidad de los asientos de seguridad son legítimas. Aquí está todo lo que necesita saber.

Los asientos para niños son una de las inversiones más grandes e importantes que harán los nuevos padres: grandes en términos de inversión financiera, pero más importantes porque pueden salvar vidas en caso de un accidente automovilístico. La buena noticia es que son una inversión única. ¿O son? Resulta que los asientos para auto, al igual que Tylenol, la leche y otros pilares de la crianza, tienen fechas de vencimiento. Si bien no se echarán a perder de la misma manera que la leche, tampoco durarán para siempre, y es importante saber cuándo es la fecha de vencimiento de su asiento de automóvil.

¿Por qué caducan las sillas de coche?

¿Cómo puede caducar una pieza de plástico, metal y tela? Las fechas de vencimiento de los asientos para automóviles existen por tres razones principales: cambios en la tecnología, el avance de las innovaciones de seguridad y cambios en la regulación, dice Laura Dunn, experta en seguridad de niños pasajeros en la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. La mayoría de los fabricantes otorgan a sus asientos de automóvil fechas de vencimiento de 6 a 10 años después de su fabricación, momento en el cual un asiento de automóvil podría, en el mejor de los casos, tener tecnología obsoleta y, en el peor de los casos, ya no cumplir con los estándares de seguridad de los asientos en el mercado. . La industria se mueve rápidamente y realmente evoluciona todo el tiempo”, dice Dunn. Por ejemplo, en los últimos años se han producido innovaciones en la protección contra impactos laterales de las que carecen los asientos más antiguos.

Es posible que haya oído que las fechas de caducidad protegen contra el deterioro de la carcasa de plástico de un asiento de automóvil, la idea es que a medida que un asiento de automóvil resiste las altas y bajas temperaturas a las que están sujetos los automóviles, se descompone lentamente. Pero Dunn dice que esa es una teoría no probada. Sin embargo, aunque no hay datos que respalden la teoría de que los asientos de seguridad se deterioran tan rápidamente, la NHTSA recomienda que los asientos de seguridad se almacenen en un ambiente con control de temperatura cuando no estén en uso, como un armario interior, en lugar de un cobertizo o un ático donde las temperaturas pueden ser más extremas.

¿Dónde está la fecha de caducidad?

Si bien las fechas de vencimiento de los asientos para automóviles no son obligatorias a nivel federal, se han convertido en estándares de la industria, dice Dunn. Los padres pueden encontrar la fecha de caducidad en una pegatina que se encuentra en el lateral del asiento, en su carcasa de plástico. En el raro caso de que un asiento de automóvil no tenga una fecha de vencimiento, busque la fecha de fabricación, lo cual es requerido por ley. La NHTSA recomienda reemplazar los asientos de automóvil dentro de los seis años posteriores a la fecha de fabricación.

«ISi el asiento de seguridad está vencido, no debe usarlo. Reemplácelo de inmediato”, dice Gina P. Duchossois, experta en prevención de lesiones del Programa de prevención de lesiones del Children’s Hospital of Philadelphia y presidenta de Safe Kids Southeastern Pennsylvania. De hecho, Duchossois llega a sugerir que los padres corten las correas de una silla de coche caducada y la desechen en una bolsa de plástico oscura para que nadie la saque de la basura y la utilice.

¿Está bien usar un asiento de seguridad vencido?

Si un asiento de automóvil caduca cuando al niño solo le quedan unos meses de uso, los padres pueden tener la tentación de comprar uno de segunda mano o tomar un asiento viejo de alguien que conocen. Pero tanto Dunn como Duchossois advierten contra el uso de asientos de seguridad de los que no conoces la historia. Además de no poder saber si está vencido, los asientos de automóvil usados ​​pueden ser peligrosos si estuvieran involucrados en un accidente automovilístico. «DPueden ocurrir daños en los asientos que no podemos ver a simple vista”, dice Dunn.

Dicho esto, “SAlgunos padres o cuidadores, cuando determinan que su asiento está vencido, es posible que no puedan salir corriendo y comprar uno nuevo”, dice Dunn. “Un asiento de segunda mano de una fuente confiable que conoce la historia es una opción”. En ese caso, Dunn sugiere a los padres que se aseguren de que el asiento tenga su número de modelo, fecha de fabricación, todas sus etiquetas, su manual, y que no le falte nada y que no haya vencido, haya sido retirado del mercado o haya estado involucrado en un accidente. La NHTSA tiene un registro de búsqueda de retiros del mercado, así como una lista de verificación para determinar si un asiento de seguridad que estuvo involucrado en un accidente automovilístico es seguro de usar. En caso de duda, los padres deben llamar directamente al fabricante.

Si bien un asiento de automóvil no va a cambiar radicalmente el día después de su vencimiento, se ha vuelto, en ese momento, menos seguro y los padres deben reemplazarlo lo antes posible, preferiblemente por uno nuevo. Hagas lo que hagas, solo recuerda lo más importante, que es usar un asiento para el automóvil, pase lo que pase. «IEs importante”, dice Dunn, “que los niños viajen en cualquier asiento y no en ningún asiento”.

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