La típica familia estadounidense de cuatro no es fácil de manejar

Sabía antes de que mi esposa y yo nos casáramos que ella aspiraba a ser ama de casa y ama de casa. Claro, parecía una meta extraña para una mujer moderna e inteligente como el demonio de 32 años, pero me enfatizó que, desde que era una niña, soñaba con criar hijos y administrar un hogar. su primera ocupación. Estaba dispuesto a ver su sueño hecho realidad. Después de todo, en ese momento, ella estaba ayudando a mantener mi sueño de ser escritora, lo cual, particularmente al principio, no era exactamente lucrativo.

Eventualmente, ambos hicimos realidad nuestros sueños: yo escribiendo profesionalmente y apoyando a la familia mientras ella cuidaba nuestra casa y se encargaba de criar a nuestros hijos. Y felizmente mantuvimos el sueño durante cinco años completos. Pero ahora, debido a circunstancias fuera de nuestro control, mi esposa ha regresado al trabajo y vivimos la vida típica de una familia estadounidense de cuatro. Estoy aquí para decirte: apesta.

Cuando mi esposa y yo teníamos poco más de 30 años, los sueños eran solo sueños. No teníamos hijos. Nuestro tiempo lejos de nuestros trabajos era solo nuestro. Lo llenamos de espectáculos de rock, antros, viajes y sexo. Luego, tres años después de nuestro matrimonio, la parte sexual culminó en su desenlace natural. Tuvimos nuestro primer hijo. La vida se volvió inmediatamente más complicada. Afortunadamente, encontré un trabajo que pagaba bien y mi esposa tenía un trabajo que le permitía llevar nuestro paquete de alegría al trabajo. Lo conseguimos, pero no estábamos logrando exactamente nuestros sueños.

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Un registro personalizado para cada tipo de padre.

No fue sino hasta dos años después, cuando tuvimos a nuestro segundo hijo, que finalmente encontré un trabajo que pudiera mantenernos a ambos. No estaba escribiendo, pero estaba ganando dinero. Y significó que finalmente pude apoyar la meta de mi esposa de ser una ama de casa. Entonces, compramos una casa en Ohio y nos convertimos en una familia de un solo ingreso.

Tanto mi esposa como yo admitiremos nuestra ingenuidad en el primer año de vivir el sueño. Antes de tomar las riendas como ama de casa moderna, me convenció de que me recibiría todos los días en la puerta con un beso y un cóctel: la cena lista y esperándome. Eso nunca sucedió. Rápidamente descubrimos que ser ama de casa y criar a dos hijos era un trabajo agotador. No llegué a casa con pipa, zapatillas y el periódico de la tarde; Vine a casa para arremangarme y ayudar.

Eventualmente, trazamos las líneas alrededor de nuestros respectivos roles domésticos. Encontramos un equilibrio que nos permitió a los dos sentirnos bien y estables. Y fue fantástico. Mi esposa podría dedicar su tiempo y energía a nuestro hogar ya nuestros hijos. No tuvimos que pagar por el cuidado de los niños. Enseñó a nuestros hijos a cuidar el jardín. Ella les enseñó a cocinar. Ella les ayudó a enamorarse de los libros y la lectura. Ella los ayudó a sentirse seguros y amados.

Podría concentrarme en mi trabajo. Y cuando estaba en casa, podía concentrarme en mis hijos en lugar de las facturas y la limpieza. Podría ser un padre para ellos y jugar hasta la hora de acostarse. Nuestros fines de semana eran lentos y relajados porque mi esposa se había encargado de la mayor parte de nuestras responsabilidades durante la semana, mientras yo trabajaba para mantener un techo sobre nuestras cabezas y comida en la mesa.

En efecto, habíamos encontrado una especie de paraíso para los padres. Mi esposa se sintió apoyada por mi cuidado y mis ingresos. Y me sentí apoyada por su tremendo trabajo en casa. Nuestros hijos vieron a sus padres como una constante estable en sus vidas. Vivíamos en un edén de neotradicionalismo y era prácticamente perfecto.

¿Hubo todavía malos tiempos? Por supuesto. Los niños son niños. Los padres no siempre están de acuerdo. Pero los problemas que experimentamos fueron tormentas pasajeras. Nada mas.

Hasta que no lo fueron.

Se hizo cada vez más claro que la vida que amábamos no era sostenible. No debido a ningún problema emocional o de relación. Más bien, era financieramente insostenible. Pronto nos dimos cuenta de que estábamos cavando un hoyo de deuda que se volvería inmanejable. Si en verdad hubiéramos estado en el Edén, el árbol del conocimiento habría sido desmenuzado y enviado a nosotros en forma de billetes. Algo tenía que cambiar.

Éramos reacios a poner fin a nuestra racha de cinco años. Ambos nos demoramos en tomar una decisión. Al final, sin embargo, mi esposa desempolvó a regañadientes su currículum. Fue contratada en un mes.

Hemos dejado atrás nuestro Edén. Ahora tenemos que preocuparnos de cómo pagar el cuidado de los niños. Tenemos que averiguar qué hacer con nuestros hijos después de la escuela. El próximo verano, necesitaremos desarrollar un nuevo plan e invertir dinero en un campamento o programa de verano.

Sí, tendremos los fondos para hacer esas cosas, pero siento que estamos perdiendo mucho. Ahora debemos dedicarnos a ser una familia en las pocas horas libres alrededor del trabajo y la hora de dormir. Y muchas de esas horas las ocupa haciendo frenéticamente tareas que mi esposa alguna vez hizo en su tiempo libre. Ahora estamos hombro con hombro en el fregadero lavando platos, preparando almuerzos, cocinando la cena. Los fines de semana están llenos de lavandería y planificación de comidas y compras de comestibles para prepararse para la semana. Tenemos que darnos prisa y divertirnos y, al mismo tiempo, obligarnos a reducir la velocidad para poder vernos y registrarnos:

«¿Estás bien?»

«Sí, eso creo. ¿Tú?»

Entiendo que esta es la realidad para la mayoría de las familias estadounidenses de cuatro. Pero cuando has visto Eden, todo lo demás palidece en comparación. No me malinterpretes. Mi esposa y yo hemos puesto cara de valiente. Vamos a poder pagar nuestra deuda y comenzar a ahorrar para la jubilación y esas cosas son absolutamente cruciales. Además, informa que es bueno que la vean como alguien que no es mamá. Aunque echa desesperadamente de menos a los chicos.

Aún así, tener dos padres trabajando se siente como una pésima forma de criar a los hijos y, como padre, siento una punzada de culpa por no poder mantener a mi esposa en casa. Pero también entiendo que hemos tenido que volver al mundo real. Haremos lo mejor que podamos, como lo hace todo el mundo en Estados Unidos. Pero nuestros sueños siguen ahí afuera. Volveremos a Eden algún día. Ojala.

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