La masculinidad tóxica es un mito, pero los hombres inseguros arremeten contra las mujeres

En todo el país, hombres y mujeres se unen para condenar la masculinidad tóxica, y todos están de acuerdo en que es muy, muy mala. pero que exactamente es ¿masculinidad tóxica? Lanzado con tanta frecuencia, es fácil perder de vista su significado real. Acuñado por Shepherd Bliss, quien fundó el Movimiento de hombres mitopoéticos, saltó a la fama en entornos académicos mucho antes de emerger como la descripción general de la mierda masculina de género. Pero desde entonces, el término ha llegado a abarcar todo, desde la apertura del hombre y el peculiar atractivo de las alitas de pollo de Hooter hasta los tiroteos masivos y las agresiones sexuales. ¿La palabra del año 2018 del Oxford Dictionary? Como era de esperar, era «Tóxico».

Las búsquedas en Google de «masculinidad tóxica» han aumentado constantemente desde mayo de 2016, y hasta la fecha hay más de 150.000 artículos de noticias y 500,000 vídeos Crecen con cada tiroteo masivo, acusación de #MeToo y especial de Dave Chapelle. Como era de esperar, incluso hay un elemento comercial en el aumento del término. ¿Quieres un mono de bebé que diga «Tengo 99 problemas que se derivan de la masculinidad tóxica»? Está disponible por una tarifa muy baja.

¿Cómo consiguió el término tanta tracción? Las redes sociales tuvieron mucho que ver con esto, pero también las ciencias sociales. En 2004, la periodista Amy Aronson y el sociólogo Michael Kimmel incluyeron la “masculinidad tóxica” en su libro fundamental. Hombres y masculinidades: una enciclopedia social, cultural e histórica. Resonó con lectores y no lectores por igual, tanto que cuando el premio Jessie Bernard de Kimmel de la Asociación Estadounidense de Sociología fue suspendido en medio de acusaciones de comportamiento abusivo hacia los estudiantes de posgrado investigadores, el hombre que popularizó el término terminó mirando directamente al barril de eso.

Pero, ¿qué significa ser culpable de masculinidad tóxica? Difícil de decir. Por mucho que se manipule el término, sigue estando mal definido. La parte tóxica es bastante simple, pero la masculinidad siempre ha sido difícil de precisar.

Mientras que los ideales femeninos son bastante consistentes a lo largo de la historia occidental, los ideales masculinos no lo son. Los antropólogos afirman que las tres P: proveer, proteger y procrear— definen la masculinidad americana moderna, pero eso es un fenómeno localizado. La única verdad consistente sobre la masculinidad ha sido esta: los hombres siempre han temido que se la quiten. Esta es la razón por la que los investigadores de género serios rechazan cada vez más la idea de la masculinidad tóxica, lo que sugiere que la masculinidad en sí misma es una forma de defecto congénito. Lo que parece más plausible es que los comportamientos tóxicos sean una reacción a las amenazas percibidas a la masculinidad de un subconjunto de hombres con baja autoestima. Dicho de otra manera, lo que es tóxico no es la masculinidad (en última instancia, no hay nada de malo en el comportamiento masculino), sino la creciente sospecha de que se lo pueden quitar y las acciones juveniles que desencadena esta sospecha.

“La idea de que la masculinidad es algo que se tiene que ganar está bastante extendida”, dice el psicólogo social Joseph Vandello, quien, junto con su colega Jennifer Bosson de la Universidad del Sur de Florida, propuso una alternativa a la masculinidad tóxica en 2008: la Teoría de la Masculinidad Precaria.

Bosson y Vandello concluyeron que muchos hombres ven la masculinidad como una especie de moneda que se puede ganar y robar en lugar de un rasgo fijo. Descubrieron que la mayoría de los jóvenes trabajaban duro para ganarse la virilidad y una población más pequeña de hombres preocupados por proteger este valioso estatus social. Estos hombres, a los que les preocupaba que les quitaran su estatus masculino, demostraron una tendencia a arremeter si no se les validaba externamente. Por el contrario, las niñas tendían a ver la transición a la condición de mujer como algo más físico que social. Es poco probable que cuestionar su feminidad provoque mucho más que una risa.

Bosson y Vandello postularon que los hombres están un poco más ansiosos por el género que las mujeres. ¿Pero por qué? La respuesta parece ser más cultural que biológica. En casi todas las culturas, los niños comienzan a controlarse unos a otros a medida que se acercan a la edad adulta, considerando aceptables solo comportamientos específicos y exigiendo, en muchos casos, que los aspirantes a la masculinidad realicen hazañas de fuerza social y física. Los rituales modernos de novatadas que se encuentran en las fraternidades universitarias son esencialmente una extensión de esto.

“Básicamente, ser hombre es, en última instancia, más valorado en la sociedad, y ser mujer está más devaluado”, explica Maxine Craig, socióloga de la Universidad de California, Davis. “Debido a que los hombres son más valorados en la sociedad, deben cuidar sus pasos para no perder esa posición”.

El género es performativo en general, y las mujeres ciertamente experimentan presiones sociales y tienen jerarquías. Dicho esto, debido a que hay menos estatus social asociado a lo femenino, las mujeres pueden disfrutar de más libertad para ser fluidas que los hombres. Feministas satirizadas por sus enemigos por ser demasiado masculinas: Lady Gaga, por ejemplo, ha sido acusada de ocultar un pene secreto — tienden a ignorar los chistes, mientras que los hombres que los hacen luchan por aceptar la premisa de que los roles de género son opresivos. Entendiendo que tienen más que perder, los hombres huyen de la conversación o se preparan para pelear.

Si la precariedad de la identidad masculina es más potencialmente destructiva que los comportamientos masculinos, uno esperaría que el comportamiento más tóxico ocurriera en los grupos más precarios. Y eso es exactamente lo que está sucediendo. Aproximadamente las tres cuartas partes de los delitos violentos en Estados Unidos son cometidos por hombres, y la edad máxima para cada forma de actividad delictiva vigilada por el programa Uniform Crime Reporting del FBI es menor de 25 años. (La excepción son los juegos de azar). La edad promedio para la mayoría de los delitos es menos de 30.

¿Quién se involucra en un comportamiento peligrosamente tóxico? Hombres jóvenes, las personas que más se preocupan por su condición de género.

Aunque un joven en una posición privilegiada puede tener los recursos para afirmar su masculinidad de manera constructiva (sobresaliendo académicamente, profesionalmente o incluso atléticamente), es menos probable que los jóvenes más marginados que no tienen salidas saludables reciban validación externa. Las comunidades con una alta densidad de hombres jóvenes desfavorecidos sin acceso a la validación tienden a ser comunidades de alta criminalidad, en las que la masculinidad se expresa a través del abuso de sustancias, la homofobia, el sexismo, el acoso, la asunción de riesgos extremos y la violencia. Esto es toxicidad, pero el problema no parece ser los ideales masculinos. Los niños de los barrios más difíciles de Estados Unidos y de las provincias más difíciles de Afganistán tienen modelos masculinos positivos. Lo que no tienen es un sentido de estabilidad de género.

La testosterona tiende a cargar con la culpa del mal comportamiento masculino y es cierto que los niveles más altos de testosterona están relacionados con la aversión al riesgo bajo, la agresión y las tendencias violentas. Los hombres con niveles más altos de hormonas sexuales también son más sensibles a las amenazas a la masculinidad. Pero Vandello se resiste a culpar a la biología por los ataques de los hombres cuando su hombría se ve amenazada. Las reglas sociales, las consecuencias y la vigilancia de la masculinidad refuerzan la idea de que los hombres deben realizarla y defenderla. Los hombres deben estar convencidos de que su hombría es sospechosa. Esta no es una ansiedad innata.

“La construcción de la identidad de género para los hombres es más frágil que para las mujeres. En muchas culturas, uno nace mujer y uno se convierte en hombre”, escribió recientemente la psicoterapeuta, presentadora de podcasts y autora Esther Perel en su sitio personal con mucho tráfico. Perel, madre de dos niños, estaba adelantando una conferencia denominada «La paradoja de la masculinidad», en la que habló ante una sala llena de terapeutas en Midtown Manhattan (y a una audiencia internacional a través de un enlace de video) sobre la necesidad de una mejor comprensión de lo que mueve a los hombres. Uno de los cinco pilares de la identidad masculina que discutió en su discurso de apertura fue el trauma. Explicó a su audiencia mayoritariamente femenina que la mayoría de los hombres experimentan el rechazo ligado a la masculinidad en algún momento de sus vidas y que esto a menudo deja una huella profunda. Para ilustrar este punto, compartió un clip del documental. La obra, sobre hombres en terapia de grupo en una prisión. En el clip, un hombre describe cómo su padre ingeniero lo envió lejos por no entender cómo ayudar a trabajar en un automóvil. Décadas después de que le dijeron que fuera a buscar a su madre, la herida aún está claramente fresca. El llora.

La audiencia de Perel garabateó respetuosamente notas. Pero no todos sus colegas han estado tan complacidos de tener una mujer mirando bajo el capó de la masculinidad.

“Un puñado de hombres a los que respetaba profesionalmente pasaron directamente al modo de ataque”, dijo Perel recientemente. Red de psicoterapia. “Inmediatamente comenzaron a hacer diatribas que implicaban que pensaban que esto no podía ser otra cosa que un ataque organizado contra los hombres o el intento equivocado de una mujer de feminizar su género”.

Esto era predecible.

La masculinidad precaria parece aparecer en todas partes. Pero el lugar más obvio en el que la mayoría de la gente lo encuentra es en el humor. Las investigaciones indican que los hombres no suelen preferir el humor sexista y homofóbico. Pero el psicólogo Thomas Ford ha fundar que los hombres que creen que se les puede quitar la masculinidad son más propensos a responder positivamente a las bromas sexistas y homofóbicas. Curiosamente, este grupo de hombres inseguros no parece haber adquirido el gusto por las bromas racistas. ¿Por qué no? Presumiblemente porque el humor sexista y homofóbico tiene una cualidad única de afirmación de género. Los chistes permiten a los hombres reafirmar su masculinidad distanciándose de la feminidad percibida.

Eso es lo de las apuestas bajas. Las cosas de alto riesgo son mucho más inquietantes. Las amenazas percibidas a la masculinidad conducen a mayores incidentes de violencia doméstica y agresión sexual. A pesar de tener algunas de las tasas más altas de equidad de género en Europa, Dinamarca, Finlandia y Suecia tienen la tasas más altas de la violencia de pareja y agresión sexual en la UE Apodado el “Paradoja nórdica”, este fenómeno preocupante también puede estar ocurriendo en los Estados Unidos. Una estudio de más de 4000 familias encontró que las mujeres que eran el principal sostén de la familia tenían más probabilidades de ser víctimas de violencia doméstica cuando sus parejas tenían creencias más tradicionales sobre los roles de género.

“Algunos hombres ven eso como un juego de suma cero. Que el avance de las mujeres debe tener un costo para los hombres. Esa no es la realidad, pero es la percepción”, dice Vandello.

Los datos indican que los hombres tienen un problema con la precariedad de la masculinidad más que con su toxicidad, pero el problema central es que demasiados niños y hombres luchan profundamente por su autoestima sin la ayuda de fuentes externas.

“La masculinidad tóxica es más un signo de falta de autoestima y respeto por uno mismo”, psicoterapeuta Hanalei Vierra, que ha asesorado a hombres durante más de tres décadas, dijo Paternal. “Debajo de toda esa inestabilidad e ira hay un niño pequeño herido al que nunca se le enseñó a valorar su experiencia auténtica y genuina de sí mismo”.

El psicólogo clínico Daniel Sher se hace eco de esos sentimientos y agrega que hay algunos hombres que ven la masculinidad como una construcción estable, biológica y relativamente arbitraria, o una combinación de las tres, que refleja una mayor madurez psicológica y probablemente una mejor calidad de vida. «Esto refleja una composición psicológica diferente y se niega el potencial de ambigüedad», agrega Sher.. “Si hablamos psicoanalíticamente, las personas que reconocen la naturaleza construida y performativa de la masculinidad están más avanzadas en la trayectoria del desarrollo psíquico”.

Vandello reconoce que algunos hombres pueden rechazar la noción de que la masculinidad es inestable y necesita ser probada regularmente, especialmente a medida que envejecen. Pero muchos de estos hombres que…

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