La física explica la seguridad de los asientos para el automóvil que miran hacia atrás frente a los asientos para el automóvil que miran hacia adelante

¿Cuánto tiempo debe permanecer un niño en un asiento mirando hacia atrás? Lo dejaremos claro: los niños deben permanecer en los asientos de seguridad orientados hacia atrás el mayor tiempo posible, al menos hasta que la edad de dos En realidad, siempre y cuando se ajusten a las especificaciones de altura y peso del fabricante, deberían estar en un asiento de seguridad para niños pequeños mirando hacia atrás por más tiempo.. ¿Por qué? La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda esto en base a una gran cantidad de investigaciones que muestran que los niños pequeños son mucho más seguros cuando viajan hacia atrás. ¿Por qué no obtener un asiento de seguridad orientado hacia adelante para celebrar un segundo cumpleaños? Bueno, la respuesta se vuelve más clara cuando comprendes la física de los accidentes automovilísticos.

Por qué quiere un asiento de seguridad mirando hacia atrás

Cuando se trata de colisiones fatales, solo alrededor del 7 por ciento de ellas ocurren en la parte trasera del automóvil. Sin embargo, del 60 al 80 por ciento de estos choques ocurren en el parte delantera o lateral del vehículo. En una colisión frontal, el conductor sale disparado hacia el punto de impacto (y, con suerte, está sujeto por un cinturón de seguridad), mientras que un niño que mira hacia atrás cae hacia atrás (directamente hacia el asiento del automóvil).

Dado que la mayoría de los choques ocurren de esta manera, mantener a su hijo en un asiento para el automóvil mirando hacia atrás apila las cosas a su favor. Lo más probable es que, cuando ocurre un choque grave, el niño que viaja mirando hacia atrás no salte hacia adelante con un arnés y, en cambio, experimente fuerzas de choque que se distribuyen por igual a lo largo del asiento del automóvil. Esto ayuda a mantener el cuello y la columna justo donde los queremos (más sobre eso más adelante).

La física de un asiento de automóvil en un accidente

¿Por qué es tan importante que las fuerzas de choque se distribuyan uniformemente en el asiento, en lugar de distribuirlas de manera desigual en un arnés? Porque cada choque en realidad implica tres colisiones: el vehículo golpea un objeto, el cuerpo del ocupante golpea un arnés y los órganos internos del ocupante golpean el interior del cuerpo. En una colisión frontal, el niño ya está sentado (y, por lo tanto, no viaja hacia el asiento del automóvil sino que lo empujan más hacia adentro), por lo que la segunda y la tercera colisión ocurren más o menos al mismo tiempo, reducir las probabilidades de daño a los órganos.

Estas fuerzas, por cierto, no son triviales. Un niño pequeño de 20 libras que viaja a 30 mph requerirá 600 libras de fuerza de sujeción para mantenerlo en su lugar. En el raro caso de una colisión trasera grave, eso significa que un niño mirando hacia atrás se precipita hacia adelante a 30 mph y siente que 600 libras empujan hacia atrás. Pero en el escenario más probable de una colisión frontal, esas 600 libras empujarán al niño hacia atrás en el asiento.

Los huesos para niños pequeños necesitan asientos de seguridad orientados hacia atrás

Supongamos que se opone al sistema y coloca a su hijo de 1 año en un asiento para el automóvil que mira hacia adelante. En el caso de una colisión frontal, estamos hablando de cientos de libras de fuerza de frenado (la cifra exacta es el peso de su hijo multiplicado por la velocidad del vehículo) ejercida sobre el arnés cuando su hijo salta hacia adelante. ¿Qué significa eso para el cuerpo en desarrollo de su hijo?

Bueno, son malas noticias para la médula espinal. Los niños pequeños tienen vértebras que consisten en pequeños trozos de cartílago, que se fusionarán en hueso con el tiempo. Antes de los 2 años, solo hay un 50 por ciento de posibilidades de que las vértebras del cuello hayan terminado de convertirse de cartílago a hueso, y en la mayoría de los casos, un niño no lucirá una columna totalmente reforzada hasta los 6 años. El cartílago, a diferencia del hueso, permite que la médula espinal se estire hasta dos pulgadas. Sin embargo, solo se necesita un cuarto de pulgada para causar parálisis o la muerte.

Cuando un adulto se sacude hacia adelante repentinamente, sus vértebras óseas generalmente evitan que la médula espinal se estire demasiado. Pero cuando un niño pequeño experimenta esas mismas fuerzas, es probable que la médula espinal se extienda más allá del punto de no retorno. Tampoco ayuda que la columna vertebral de los niños pequeños sostenga cabezas pesadas (hasta el 25 por ciento del peso corporal total del niño), por lo que, cuando su hijo vuela con un arnés, esa bala de cañón craneal obliga a la columna a estirarse aún más.

En otras palabras, un arnés protege el torso de su hijo pero hace poco para evitar que su médula espinal se rompa en caso de un choque a alta velocidad. Las implicaciones son contrarias a la intuición: usted quiere colocar su asiento de seguridad para que el arnés quede menos probablemente sea lo que impida que su hijo vuele hacia el punto de impacto. Las estadísticas de choques nos dicen que la mejor manera de lograrlo es manteniendo a su hijo mirando hacia atrás.

¿Cuánto tiempo debe viajar mi hijo en un asiento de seguridad mirando hacia atrás?

¿Idealmente? Hasta que la médula espinal de su hijo se osifique. Pero sin una tomografía computarizada, no sabrá cuándo sucede eso (e incluso a los 3 años, las probabilidades apenas se acercan al 50 por ciento).

Entonces, cuando los padres deciden mantener a sus hijos en asientos de seguridad que miran hacia atrás después de su segundo cumpleaños, no están exagerando. La mayoría de los asientos de automóvil modernos pueden sostener a niños de 3 años con bastante comodidad y, hasta que esas vértebras se conviertan en huesos, hacer que su hijo viaje hacia atrás podría ser el mejor consejo. Ciertamente no hay riesgos adicionales (siempre y cuando su hijo no exceda los requisitos de altura y peso del fabricante) y hay muchas ganancias potenciales.

“Mirar hacia atrás no es una elección basada en el estilo u opinión de los padres; es uno basado en hechos científicos”, según la organización sin fines de lucro Asiento de coche para los más pequeños. “Cuanto más sepamos sobre física y fisiología, mejor podremos proteger a nuestros hijos de lesiones graves”.

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