La crianza gentil es un estilo de crianza que no es para los débiles de corazón

Una madre calma a su hijo de un colapso total abrazándolo y ejemplificando respiraciones profundas hasta que él le da un abrazo y articula que quiere agua. Un niño pequeño derrama café sobre su estante de juguetes y su mamá lo guía para limpiar el derrame, le explica por qué no puede hacerlo y le da una actividad alternativa para verter. El chico obedece sin pelear.

Si estás en TikTok, lo más probable es que te hayas encontrado con un video como este. Estos padres practican la crianza amable, un enfoque de crianza que se basa en la crianza autoritativa, que se considera el más saludable de los cuatro estilos de crianza que surgen del trabajo de Diana Baumrind, Ph.D., psicóloga de la Universidad de California, Berkeley. , cuya investigación de la década de 1960 aún proporciona el marco definitivo para comprender los estilos de crianza de los hijos en la actualidad. Si bien la crianza amable es ciertamente más complicada de lo que puede mostrar un TikTok de 60 segundos, muchos expertos dicen que es un enfoque efectivo, aunque mal entendido.

“La mayoría de la gente piensa que la crianza amable es una crianza permisiva”, dice Sarah Ockwell-Smithautor de El libro de crianza gentil y El libro de la disciplina gentil. “Creo que si las personas realmente no entienden lo que es, asumen erróneamente que los padres gentiles no tienen disciplina, no tienen reglas, no tienen límites y simplemente dejan que sus hijos hagan lo que quieran. Son vistos como padres que se sientan y ponen excusas por el comportamiento de sus hijos”.

Entonces, ¿de qué se trata realmente la paternidad amable? Reunirse con los niños donde están, con paciencia, amabilidad y comprensión. Ahora, ciertamente no es fácil. Pero puede ser efectivo. Esto es lo que debe saber sobre la paternidad amable.

¿Qué es la crianza amable?

La crianza gentil es un enfoque de crianza basado en cuatro elementos centrales: respeto, comprensión, empatía y límites. está enraizado en investigar que muestre vínculos fuertes y saludables con sus padres puede mejorar la salud mental y la resiliencia a largo plazo de un niño. La crianza gentil se enfoca en fomentar las cualidades que los padres quieren ver en sus hijos modelándolos de manera apropiada para su edad.

“No quieres castigar a los niños por ser niños, al igual que no castigarías a un delfín por ser un delfín”, dice Ockwell-Smith. “Suena tonto, pero el punto es que cuando castigamos a un niño pequeño por no controlar sus impulsos, es como castigar a un delfín por no poder andar en bicicleta. Son tareas fisiológica y psicológicamente imposibles”.

A diferencia de una estrategia de disciplina tradicional en la que el enfoque se centra principalmente en el castigo, la crianza amable se inclina más hacia los padres que enseñan y modelan el comportamiento adecuado para sus hijos. Por ejemplo, si un padre tiene dificultades para vestir a su niño pequeño por la mañana, podría considerar si tiene o no una rutina que ayude al niño a saber qué esperar antes, durante y después de vestirse. También considerarían empoderar al niño al permitirle elegir su propia ropa y usar afirmaciones positivas para demostrar la creencia y la expectativa de que el niño puede vestirse solo.

Darle a un niño pequeño la opción de vestirse de inmediato o esperar unos minutos es otra opción para darle agencia en el proceso. Por supuesto, todos los padres saben que algunos días, los niños pequeños obstruirán cualquier tipo de progreso. Es entonces cuando comunicar con calma una consecuencia lógica y seguirla con firmeza se convierte en el paso final en el proceso de crianza amable.

“Los niños pequeños siempre tienen rabietas y los adolescentes siempre responden y son groseros. Eso es lo que hacen porque ese es el desarrollo cerebral que tienen”, dice Ockwell-Smith. “Entonces, aunque nos gustaría el cumplimiento, crearlo o forzarlo no es nuestro objetivo principal. Lo que realmente estamos tratando de hacer es eventualmente crear adultos mentalmente sanos individuos felices que pueden tener buenas relaciones y una autoestima sana”.

Ockwell-Smith hace una distinción entre la disciplina en el momento y la disciplina de emergencia. Habrá situaciones urgentes en las que los padres no tendrán el lujo del tiempo para trabajar en una progresión de crianza suave con sus hijos.

“La disciplina de emergencia es evitar que un niño corra frente a un automóvil o arroje su teléfono móvil por el inodoro”, dice ella. “Tienes que detener ese comportamiento antes de pensar en ser positivo. Y muy a menudo, cómo lo detenemos no es positivo porque a menudo gritamos”.

Sin embargo, una vez que la situación ya no es una emergencia, los padres pueden explicar a sus hijos por qué respondieron de esa manera y las decisiones más seguras que sus hijos pueden tomar en el futuro.

Si bien aún no se ha publicado una investigación exhaustiva sobre la crianza amable, muchos de los principios en los que se basa la crianza amable se han estudiado y han encontrado resultados positivos. Por ejemplo, un estudio 2019 publicado en El Diario de Psicología Infantil Experimental sugiere que un estímulo suave puede ayudar a los niños pequeños tímidos a regularse mejor en contextos sociales. Y un enfoque en la disciplina como un momento de enseñanza en lugar del castigo se mostró en un estudio de 2014 para ayudar a los niños a comprender mejor cómo deben comportarse, sin exponerlos a formas de hablar y actuar que los padres no querrían que sus hijos emularan.

Por qué la crianza amable es tan difícil

La crianza amable no es para los débiles de corazón. Los padres pueden ver todos los TikToks que quieran y leer todo lo que los expertos en crianza amable tienen para ofrecer, pero implementar esas habilidades a menudo es un desafío. Requiere que los padres estén tranquilos cuando su hijo se está enfadando, lo cual es especialmente difícil cuando estás cansado o estresado.

Pero el cambio a una crianza amable se basa en que los padres aprendan a ser pacientes y desaprendan algunos de los hábitos de crianza más controladores que pueden haber adquirido cuando eran niños.

“La mayoría de nuestras familias están realmente jodidas. Así que nosotros, a su vez, estamos jodidos”, dice Ockwell-Smith. “La paternidad gentil es un trabajo realmente duro porque, para tratar a nuestros hijos con amabilidad, casi tenemos que volver a ser padres y comprender nuestro equipaje y comprender qué nos hace quienes somos”.

Hacer toda esa introspección sobre la marcha mientras se adopta un nuevo marco de crianza es mucho para cualquiera. Pero los momentos en que los padres critican a sus hijos o no emplean métodos de crianza amables pueden ser oportunidades de aprendizaje para el crecimiento futuro.

“Lo que necesitamos que hagan los padres es entenderse más a sí mismos”, dice Ockwell-Smith. “La paternidad amable se vuelve mucho más instintiva y natural cuando comprendes los desencadenantes de tu crianza y por qué te sientes obligado a gritarle a tu hijo o castigarlo por algo”.

Puede ser fácil caer en un ciclo de vergüenza cuando se trata de asumir un cambio tan radical como la crianza amable. Entonces, si vas a probar este estilo de crianza, no seas tan duro contigo mismo cuando cometas errores. Porque es casi imposible que los padres practiquen la crianza amable si no son amables consigo mismos.

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