La ciencia de los anillos antiestrés, los pop its y el alivio del estrés

Pandemia o no, somos una especie ansiosa. “Los humanos simplemente no están hechos para estar sentados todo el día y usar solo la cabeza”, dice Katherine Isbister, Ph.D., directora de investigación del Laboratorio de Tecnología Social y Emocional de la Universidad de California, Santa Cruz. Pero debemos sentarnos: en clase, en el trabajo, mientras esperamos nuestro café con leche por la mañana. Y mientras lo hacemos, nuestras manos instintivamente buscan algo que hacer. Desde cuentas de oración hasta bolas antiestrés, anillos giratorios para reventar, tener una ayuda para inquietarse, algo para girar, apretar y empujar reflexivamente, es natural. ¿Pero por qué? Y, lo que es más importante, ¿hay algún beneficio aquí? ¿Estos objetos realmente alivian el estrés, calman la mente y nos relajan? ¿O todo esto es solo aceite de serpiente que se puede apretar, pinchar y girar?

Según Isbister, un verdadero experto en esta área (¡sí, encontramos uno!), la inquietud es algo que la gente ha hecho durante siglos para calmarse o concentrarse. Considere cuentas de oración o cuentas de meditación, que las personas acarician o giran en sus manos. “Pienso en ellas como tecnologías antiguas e inquietantes”, dice Isbister. “Entonces, hay algo de sabiduría humana desde hace mucho tiempo en esto. Anillos giratorios [or Pop Its] puede ser simplemente la última manifestación de un objeto móvil que calma la mente”.

Isbister cree que hay un componente evolutivo de por qué nos inquietamos en primer lugar. “Nuestros ancestros siempre caminaban, usaban sus manos y cambiaban de postura”, dice Isbister. “Creo que la inquietud es una adaptación al nivel antinatural de estar sentados quietos que tenemos que hacer para el trabajo o la escuela”.

Claro, pero ¿toda esta inquietud hace algo por nosotros, o es solo un remanente evolutivo inútil, como nuestro apéndice o la ira al volante? En otras palabras, ¿puede un objeto Realmente trabajar para calmar el estrés? “Esa es la pregunta de los $20 millones”, dice Isbister. “Cuando hacemos que las personas se autoinformen, a menudo dicen que jugar con diferentes objetos es algo que creen que les ayuda a calmarse o concentrarse. Entonces, en base a eso, la respuesta corta es sí: si las personas sienten que se están calmando jugando con un anillo, entonces los anillos giratorios probablemente funcionen”.

La respuesta larga, sin embargo, es que simplemente no hay suficientes datos concretos para saberlo con seguridad. Para demostrar que los anillos giratorios y otros dispositivos de inquietud realmente funcionan contra la ansiedad (o que no lo hacen), Isbister dice que necesitamos estudios profundos de neuroimagen para ver qué sucede dentro del cerebro. Afortunadamente, acaba de recibir una subvención para realizar dicha investigación, por lo que es posible que tengamos estas respuestas en un futuro próximo.

“Si crees que un anillo giratorio ayuda a reducir el estrés a corto plazo para que puedas persistir en lo que sea que estés haciendo, genial. Pero siempre vale la pena profundizar más para descubrir la causa raíz de su ansiedad”.

Sin embargo, por ahora, la mejor evidencia proviene de estudios que piden a los participantes que midan sus niveles de estrés antes y después de estar inquietos, lo que ha hecho Isbister. “Al hablar con la gente, hemos notado algunos patrones”, dice ella. “Dicen que los movimientos repetitivos, como girar algo, son relajantes. Además, un objeto que es suave, como un anillo, se siente bien en la mano y se siente bien para moverse. La gente lo describe como algo en lo que poner su atención que los trae al momento presente y los saca de su cabeza”. Esto es muy similar a los ejercicios de respiración que se hacen para la ansiedad, agrega, en el sentido de que te introduces en tu cuerpo y en el momento presente.

La inquietud también tiene un elemento de distracción, ya que simplemente distrae tu mente de algo más estresante. Pero es más que eso. “Podrías distraerte con casi cualquier cosa… [like] preocupándose por otra cosa”, dice Isbister. “Entonces, sí, los anillos antiestrés encajan en ese gran cubo de distracciones, pero también te calman fisiológicamente”.

Teniendo en cuenta todo eso, Isbister cree que los anillos giratorios son generalmente un medio saludable para aliviar la ansiedad. Además, a menudo se ven como anillos normales. La acción puede ser sutil y silenciosa, a diferencia de hacer clic febrilmente con un bolígrafo, que volverá locos a todos los que te rodean.

Aún así, aunque un anillo giratorio puede ayudar, nunca será una panacea para la ansiedad. «Esperar un cambio monumental después de usar uno sería imprudente», dice Isbister. “Emociones como la ansiedad nos indican que hay algo fuera de control que debemos atender. Si cree que un anillo giratorio ayuda a reducir el estrés a corto plazo para que pueda persistir en lo que esté haciendo, genial. Pero siempre vale la pena profundizar más para descubrir la causa raíz de su ansiedad”.

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