La alentadora ciencia de la paternidad y el ‘efecto padre’

No hay duda de que los estilos de crianza afectan el bienestar de un niño en el futuro. ¡Sin presión! pero es a menudo la maternidad, más que la paternidad, que domina los estudios de crianza. Esto deja la cuestión de cómo ser un buen padre en la sombra. Hasta ahora, sabemos que los niños que crecen con un padre presente y comprometido tienen menos probabilidades de abandonar la escuela o terminar en la cárcel, en comparación con niños con padres ausentes y sin otros cuidadores masculinos o modelos a seguir. Cuando los niños tienen relaciones cercanas con figuras paternas, tienden a evitar comportamientos de alto riesgo y es menos probable que tengan sexo a una edad temprana. Es más probable que tengan trabajos bien remunerados y relaciones sanas y estables cuando crezcan. También suelen tener puntajes más altos en las pruebas de coeficiente intelectual a la edad de 3 años y soportan menos problemas psicológicos a lo largo de sus vidas cuando los papás toman en serio el papel de padre. En conjunto, estos beneficios de tener un padre comprometido se denominan “efecto padre”.

“Cuando los padres se involucran activamente con sus hijos, a los niños les va mejor”, dice Pablo Amato, PhD, un sociólogo que estudia las relaciones entre padres e hijos en la Universidad Estatal de Pensilvania. «La investigación sugiere que los padres son importantes para el desarrollo de un niño».

Para un hombre que sostiene a su bebé, esto puede parecer un hecho. Pero por extraño que parezca, la paternidad es un campo de estudio emergente. Los científicos están recuperando el tiempo perdido al finalmente publicar datos concluyentes sobre el efecto de un padre en sus hijos. Casi a diario, las revistas académicas publican nuevos datos que ilustran cómo los hombres pueden ayuda y herir sus hijos, y cómo ser un mejor padre.

Algunos de estos resultados (los divorcios desagradables no son buenos para los niños) son relativamente obvios. Otros no lo son. No todos adivinarían que existe una correlación consistente entre la presencia de una figura paterna y la falta de agresión en los niños. Hay. Uno no asumiría que la permanencia de papá reduce el riesgo de delincuencia femenina. Lo hace.

El “efecto padre” es el término general para los beneficios de una presencia paterna. Por supuesto, siempre es preferible la participación activa del padre en la familia. “Es necesario que pasen una cantidad mínima de tiempo juntos, pero la calidad del tiempo es más importante que la cantidad de tiempo”, dice Amato. “Simplemente mirar televisión juntos, por ejemplo, no va a ayudar mucho”.

Afortunadamente, los padres modernos quieren involucrarse más. Y, cada vez más, la sociedad espera más de ellos. Este no fue siempre el caso. Es por eso que vale la pena observar el consenso emergente sobre la importancia de los padres durante cada etapa del desarrollo de un niño. Los científicos están estudiando, al menos en algún nivel, un nuevo fenómeno. Sus hallazgos respaldan una conclusión que podría cambiar la forma en que los padres crían a sus hijos.

La paternidad comienza con el esperma

Los padres son más que meros donantes de esperma, pero el ADN que lleva el esperma es importante. Quizás no haya un efecto paterno más grande y más universal que la información genética.

Algunos padres inevitablemente transmitirán enfermedades genéticas a sus hijos. Una forma de disminuir las probabilidades de transmitir las enfermedades más debilitantes es buscar asesoramiento genético antes de concebir, especialmente si es miembro de un grupo de alto riesgo.

Sin embargo, la epigenética, el estudio de los cambios en la expresión del ADN causados ​​por elecciones de estilo de vida, el medio ambiente y otros factores externos, puede ser la información más importante a tener en cuenta al estudiar el efecto que los padres tienen en sus hijos. Aunque tendemos a culpar a las madres por arruinar la información genética de sus óvulos con las drogas y el alcohol, antes teníamos poca comprensión de cómo los vicios de los padres podrían afectar su esperma. Ahora sabemos que las decisiones que toma un hombre antes de la concepción pueden tener un impacto de por vida en sus hijos.

Los estudios sugieren que los hombres que beben en exceso antes de la concepción tienen más probabilidades de tener hijos con enfermedades cardíacas congénitas y que abusan del alcohol. Las malas elecciones dietéticas en los hombres pueden conducir a resultados negativos del embarazo. Al menos un estudio sugiere que los hombres que están estresados ​​antes de la concepción pueden predisponer a su descendencia a niveles altos de azúcar en la sangre.

“Sabemos que el entorno nutricional, hormonal y psicológico proporcionado por la madre altera permanentemente la estructura de los órganos, la respuesta celular y la expresión génica en su descendencia”, dijo la bióloga celular Joanna Kitlinska, PhD, de la Universidad de Georgetown, quien realizó un estudio sobre el tema en 2016, dijo en un comunicado. “Pero nuestro estudio muestra que lo mismo ocurre con los padres: su estilo de vida y la edad que tiene pueden reflejarse en las moléculas que controlan la función de los genes”.

Los buenos papás se incuban

Hasta la década de 1960, los expertos rara vez animaban a los papás a participar en grupos de padres, participar durante el trabajo de parto o cuidar a los bebés. En general, se entendía que los papás existían para enseñar a sus niños pequeños a caminar y a sus hijos a jugar a la pelota, no a manejar cosas de bebés. Pero las últimas décadas de investigación sugieren que cuanto antes se involucre un padre, mejor. En un libro de 1997 sobre el tema, los investigadores argumentaron que los padres que participan activamente en el trabajo de parto están desarrollando efectivamente relaciones (aunque relaciones unidireccionales) con sus hijos. Estudios posteriores han sugerido que esto conduce a un vínculo temprano más fuerte con el bebé.

Si el apego temprano a un bebé genera una participación más seria a largo plazo es un tema de debate, pero hay muchas pruebas de que así es. En una revisión de la literatura de 2011 sobre la participación paterna durante el embarazo y el trabajo de parto, los autores afirman que los papás que participan activamente e invierten en el bebé antes de que nazca permanecen desproporcionadamente involucrados en la vida del niño. Y, como han demostrado numerosos estudios, una mayor participación paterna significa mejores resultados para los niños. Para fomentar esta conexión, algunos científicos han argumentado que las mujeres sanas y los recién nacidos deben regresar a casa lo antes posible después del parto, especialmente si no se permite que el padre pase la noche en el hospital.

Esto no quiere decir que los padres desempeñen un papel fundamental en el desarrollo de los fetos. Después de su contribución genética inicial, quedan fuera de combate hasta después del parto. Pero el embarazo y el trabajo de parto es cuando comienza el trabajo de base para el efecto del padre, y su importancia no se puede exagerar.

Buenos papás y figuras paternas comprometidas

Antes de sumergirnos en cómo los padres involucrados ayudan a sus hijos (y cómo los padres no involucrados los dañan), es importante resaltar cómo se ve un padre comprometido, activo e involucrado. En primer lugar, presentarse es la mitad de la batalla. Los papás que viven con sus hijos y se toman el tiempo de sus días para asistir a eventos importantes tienen muchas más probabilidades de tener un impacto positivo que los padres ausentes.

Para los papás que viven separados de sus hijos, hay opciones limitadas. «Escribir cartas, llamadas telefónicas, incluso si no está cerca físicamente, saber que a su padre le importa y quiere involucrarse en la medida de lo posible es realmente importante», Marcy Carlson, PhD, socióloga de la Universidad de Wisconsin. madison, dijo Paternal.

Como respaldo, comprar amor no es la peor idea. “Hay toneladas de evidencia de que el apoyo financiero de los niños es bueno para sus resultados”, dice ella. “Si los papás pueden mantener a sus hijos, eso es muy útil”.

Estar cerca es una cosa; estar comprometido es otra. “La cantidad de interacción realmente no beneficia a los niños. Pero si tiene una crianza más comprometida y de alta calidad, eso parece estar relacionado positivamente con los resultados para los niños”, dice Carlson. La calidez también es un factor clave. Los padres que pasan mucho tiempo con sus hijos pero son desdeñosos o insultantes tienden a tener solo impactos negativos.

“La paternidad de baja calidad puede implicar comportarse con frialdad con los hijos”, dice Danielle DelPriore, PhD, psicóloga del desarrollo de la Universidad de Utah.. “Insultarlos o involucrarse en comportamientos problemáticos son en gran medida incompatibles con ser un padre presente y comprometido”.

¿Qué es un buen padre para un bebé y un niño pequeño?

Hay una razón por la que los padres a menudo se preguntan por qué deberían molestarse en invertir tiempo y energía en bebés que, al menos durante un par de años, no se preocuparán ni recordarán. Según todos los informes, no extrañan mucho a papá cuando viaja. Están tan emocionados de ver un cachorro o una manzana como lo están de abrazar a papá cuando llega a casa del trabajo. Pero es importante que los papás vean el panorama general aquí. Estas reacciones a corto plazo son muy diferentes a los efectos a largo plazo de la presencia de papá.

Un estudio de 1991 encontró que los bebés alcanzaban puntajes cognitivos más altos al año de edad si sus padres estaban involucrados en sus vidas cuando tenían 1 mes de edad. De manera similar, los bebés prematuros obtienen puntajes más altos a los 36 meses si sus padres juegan un papel activo desde el nacimiento. Otro estudio encontró que los bebés que jugaban con sus padres a los 9 meses disfrutaban de beneficios similares.

(Aunque la tendencia se mantiene en varios estudios, es importante tener en cuenta que al menos un estudio no encontró un vínculo entre los padres que juegan con sus bebés y el desarrollo cognitivo).

Cuando los bebés hacen la transición a niños pequeños, el efecto del padre se vuelve aún más pronunciado. Los estudios sugieren que cuando los padres están involucrados en las tareas cotidianas (cena, jugar en el patio trasero) en lugar de viajes extensos pero únicos, los niños pequeños se benefician. Los papás también parecen ofrecer un toque único, con al menos un estudio que sugiere que los padres son mejores que las madres para enseñar a los niños a nadar porque son menos sobreprotectores y es más probable que dejen que sus hijos se aventuren en las profundidades o naden de espaldas a ellos. .

Como indica la evidencia anecdótica, los hijos especialmente necesitan a sus padres. En el libro ¿Importan los padres?, Paul Raeburn describe cómo los científicos observaron que los niños estadounidenses y noruegos cuyos padres lucharon en la Segunda Guerra Mundial durante su infancia tuvieron problemas para forjar relaciones con los demás a medida que maduraban. Estudios similares citados en el libro muestran que los hijos que crecen sin padres (o con padres desinteresados) tienden a ser menos populares en el preescolar. En términos generales, la investigación sugiere que los niños se apoyan más en sus padres que en cualquier otra persona a medida que desarrollan habilidades sociales. Y un gran estudio de casi 9,000 adultos confirmó que la muerte de un padre afecta a los hijos varones con más fuerza que a las hijas, lo que provoca el mismo tipo de problemas de salud que se observan después de un feo divorcio.

Los niños, incluso los más pequeños, necesitan a sus papás. Y, a pesar de la sabiduría convencional (y su sexismo subyacente), las hijas también las necesitan. Pero por diferentes razones.

¿Qué es un buen padre para una hija?

La mayoría de los estudios sugieren que, hasta que los niños llegan a la pubertad, el efecto del padre es aproximadamente igual para niños y niñas. Tanto los niños como las niñas que tienen la suerte de tener papás en sus vidas sobresalen y, en algunos casos, superan a sus compañeros. Pero cuando las hormonas entran en acción, los estudios demuestran que los papás también se convierten repentinamente en los árbitros del comportamiento sexual de sus hijos. Esto lo sienten más agudamente las hijas adolescentes, que corren menos riesgos sexuales si tienen una relación sólida con sus padres.

“Numerosos estudios anteriores encuentran un vínculo entre la paternidad de baja calidad y los resultados sexuales de las hijas, incluido el comportamiento sexual temprano y riesgoso”, dice DelPriore, quien ha estudiado cómo los padres impactan el sexo riesgoso. “Un padre frío o desinteresado puede cambiar el entorno social y la psicología sexual de las hijas de maneras que promuevan un comportamiento sexual sin restricciones”.

Uno de los estudios de DelPriore sobre este fenómeno: tener «problemas de papá», como es…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *