Karate Kid: todo lo que los padres deben saber sobre el kárate y las artes marciales para niños

Los niños toman kárate por varias razones, una de las cuales es porque se mudaron a California con su madre y se hicieron amigos de un sabio jardinero anciano después de ser golpeados por un grupo de surfistas que asisten al mismo dojo local. Algunos niños lo toman para aprender defensa personal para que puedan luchar contra los matones. Otros porque les falta disciplina o necesitan más estructura en sus vidas. Aún así, otros porque apestan en el béisbol.

Pero no importa la razón por la que un niño termine tomando lecciones de kárate, una cosa es cierta: inscribirse en clases de artes marciales puede ser absurdamente confuso. No solo hay un sinfín de escuelas para elegir (Aikido, Jiu-jitsu, Krav Maga, la lista continúa), cada una de las cuales enfatiza diferentes habilidades y prioridades, sino que cada dojo y sensei tiene su propio estilo. Además, los paquetes de precios son cuestionables, si no dudosos, y a menudo se presentan utilizando un argumento de venta de mano dura. No hace falta decir que comprar una escuela de karate puede ser abrumador para los padres que no tienen experiencia con las artes marciales.

Es por eso que nos acercamos a los padres que lo hacen. Encuestamos a un puñado de ‘padres de karate’, ya sea que actualmente tienen hijos inscritos en clases de artes marciales o que practican desde hace mucho tiempo y ahora están presentando a sus propios hijos, y les preguntamos qué creen que deberían saber los padres que están considerando las artes marciales. ¿O lo que desearían haber sabido sobre el karate infantil antes de inscribirse? Esto es lo que dijeron.

¿Qué quiere que su hijo obtenga de las artes marciales?
¿El objetivo es enseñarles defensa personal? ¿Ayudarlos a desarrollar la autoestima? ¿Ponerse en forma o inculcar un sentido de disciplina? Hay muchos beneficios para los niños que practican artes marciales, pero es importante determinar cuáles desea enfatizar. “Antes de comenzar a buscar escuelas, me preguntaría: ‘¿Qué espera que su hijo obtenga de todo esto?’”, dice Jared Bilski, cinturón negro de segundo grado en Tae Kwon Do. “A los cuatro años, ningún arte marcial es realmente capaz de enseñar verdadera defensa personal. Pero si crees que seguirán con eso, querrás pensar más en la decisión”.

«La gente que no sabe de artes marciales tiende a pensar que básicamente es lo mismo», agrega Dimitri Ehrlich, cinturón negro en Kung Fu y cinturón marrón en Aikido, y cuyo hijo de 3 años recién está comenzando. en artes marciales. “Cuando se trata de niños, muchos padres piensan en términos de inculcar disciplina. Pero cuando profundiza un poco más en lo que enfatizan los diferentes estilos, puede tomar una decisión más informada”.

Por ejemplo, dice: “Yo no iniciaría a un niño de 4 años con Tai Chi porque requiere mucha paciencia. El jiu-jitsu brasileño es muy táctico y requiere mucho aprendizaje y memorización, y si bien es bueno comenzar desde joven, eso podría desanimar a algunos niños. De manera similar, algunos estilos tradicionales como el Kung Fu requieren sentarse en varias posturas durante mucho tiempo y eso puede ser difícil para los niños”. Dice que los estilos más seguros se basan más en el agarre o la lucha libre, como el judo o el aikido, y señala que, si bien el arte marcial afrobrasileño, la capoeira, ofrece muchos beneficios como la flexibilidad, es más un baile cooperativo y tiene un estilo muy espíritu diferente al de las artes marciales asiáticas.

Evite el karate tradicional o el tae kwon do si quiere que pateen traseros
“¿De verdad quieres que tu hijo aprenda a pelear?” Ehrlich dice que debería ser su primera pregunta. «¿Y el estilo que estás buscando es práctico? ¿Tu hijo aprenderá a defenderse en el patio de la escuela?» Si es así, recomienda no tomar karate tradicional, Kung Fu o Tae Kwon Do. “El Tae Kwon Do no es muy práctico como estilo de lucha en la calle”, dice. «Hay tanta teoría en la forma en que se imparten las clases, están tan divorciadas de la realidad con las formas, y la filosofía está demasiado alejada de la experiencia práctica de lucha».

En cambio, recomienda el jiu-jitsu brasileño o incluso el muay thai (además del boxeo occidental o la lucha libre) si realmente quieres que tu hijo aprenda a pelear y defenderse. “El noventa por ciento de tu tiempo en estos estilos lo pasas realmente entrenando y eso desarrolla un tipo diferente de confianza en un niño”.

Brandon Musick está de acuerdo: “No tomes Karate. Las cosas que enseñan con respecto al peligro de los extraños y la autodefensa son completamente inútiles. Recomendaría la lucha libre o el jiu-jitsu brasileño. Ambos enseñan una gran conciencia corporal y los niños aprenden a tener un impacto mientras están seguros”.

La escuela y el sensei importan más que el estilo del arte marcial
“No creo que un estilo sobre otro importe demasiado cuando se trata de artes marciales para un niño de 4 años”, dice Bilski. “Estoy inclinado hacia Tae Kwon Do ya que pasé mucho tiempo con él, pero también he hecho algunas cosas con Judo y Jiu-Jitsu, y realmente se trata de la escuela y el instructor. Dicho esto, si es posible, recomendaría encontrar un lugar que tenga verdaderas raíces en el arte antiguo. Las llamativas escuelas híbridas estadounidenses tienden a ignorar la tradición de todo, y creo que eso es un error”.

Joshua David Stein, quien obtuvo un cinturón negro en aikido y actualmente practica jiu-jitsu brasileño en Sun Dojo en Brooklyn, está de acuerdo: «Vale la pena viajar un poco más para encontrar un dojo con un sensei legítimo», dice «No tengas miedo ⏤ y no ⏤ mire en el fondo del sensei. ¿Quién le dio su cinturón negro? ¿Quién está enseñando realmente la clase?

Agrega Brett Ortler, quien estudió Judo y Jujitsu: «La palabra sensei significa ‘anciano’, pero a menudo se traduce como ‘maestro’, y es apropiado aquí: esencialmente estás eligiendo un maestro para tu hijo».

Elija su dojo con cuidado
Del mismo modo, el consejo más importante que enfatizaron todos los padres fue elegir sabiamente su dojo. “El dojo tiene que ser adecuado para ti y tu hijo, y encontrar uno bueno puede ser difícil”, dice Ortler. Todos recomendaron visitar varias escuelas y aprovechar las pruebas gratuitas para observar las clases («solo la sensación que tienes de un lugar es suficiente para continuar», agrega Bilski), además de preguntar sobre las tasas de lesiones, el tamaño de las clases y cómo funcionan los cinturones. son premiados. Aún más importante, sugiere Marcus Rodríguez, cuyo hijo de 8 años y su hija de 5 años practican Aikido en Atlanta, está observando cómo los estudiantes establecidos respondieron al instructor y cómo el instructor manejó a los estudiantes.

“Ve a la escuela, mira la clase, mira a los estudiantes de último año”, agrega Ehrlich, “mira si se ven bien o si se ven descuidados, porque eso es una indicación de cuán bueno es el maestro”. También sugiere buscar señales de alerta, como que los estudiantes entrenen demasiado fuerte o se lastimen y una atmósfera violenta que no sea propicia para el aprendizaje. No necesariamente necesitas muchos ladridos de sargento de instrucción o un lugar donde estén “creando una mentalidad de soldado. No necesitas que la gente te golpee para aprender”. Advierte contra una «actitud de súper macho, sin dolor no hay ganancia» y desconfía de las escuelas que parecen funcionar más como clubes de lucha.

Incluso si tiene un dojo local conveniente, el objetivo es encontrar un lugar donde usted y su hijo se sientan cómodos. Quieres un lugar al que estén emocionados de ir y quieran volver cada semana, donde puedan desarrollar un verdadero amor por el arte. De lo contrario, eventualmente renunciarán.

No espere que su hijo sea Bruce Lee después del primer día, mes o incluso año
Uno de los conceptos erróneos más grandes sobre las artes marciales es que los niños se volverán buenos peleando muy rápidamente. Los padres a menudo tienen expectativas poco realistas de lo que son las artes marciales, dice Ehrlich, «No va a convertir a su hijo en una máquina ninja pateadora». Al menos no de inmediato, eso requiere muchos años de práctica. “La gente no se da cuenta de que no es magia. Es un trabajo duro.»

“Bruce Lee no se convirtió en un rudo en un día, y su hijo definitivamente tampoco lo hará”, agrega Rodríguez. “Es un proceso largo y realmente no parece que suceda mucho por un tiempo. Pero avance rápido seis meses o un año y puede comenzar a parecerse a algo que realmente ha visto antes”.

Además, no espere que su hijo indisciplinado se convierta de repente en un niño que se porta bien
“Muchos padres piensan que al enviar a sus hijos a karate o Tae Kwon Do, obtendrán disciplina y los ayudará con la tarea”, dice Ehrlich. “Se anuncia de esa manera ⏤ promoviendo el autocontrol y la disciplina ⏤ porque eso es lo que quieren los padres”. Sin embargo, en general, no va a cambiar por completo el carácter o la personalidad de su hijo con unos meses de actividad extraescolar. Eso no significa que eventualmente no ayudará a su hijo a concentrarse y convertirse en un mejor estudiante, simplemente no espere resultados inmediatos.

Comenzar temprano ayuda a eliminar el miedo a ser golpeado
Naturalmente, esto depende del estilo de artes marciales que elija, pero cuanto antes haga que su hijo entrene, menos miedo tendrá de ser golpeado o derribado.

Tenga cuidado con los contratos anuales y los costos adicionales
Las escuelas de artes marciales funcionan de manera muy similar a los gimnasios en el sentido de que a menudo exigen contratos a largo plazo o anuales, sabiendo muy bien que las personas renuncian o no vienen con poca frecuencia. Tenga cuidado de no poner demasiado dinero por adelantado, especialmente si no está seguro de que su hijo lo disfrute o lo mantenga.

“Prepárese también para costos adicionales: cinturones, pruebas y torneos”, dice James Goodman, cuyo hijo estudió Tae Kwon Do durante más de tres años. “Es fácil caer en un ‘contrato’ por accidente si no tienes cuidado. Lee todo. Siempre pregunte cómo cancelar y qué se requiere”. Dicho todo esto, señala: “Las artes marciales no son baratas, pero pueden valer la pena a largo plazo. Creó un ambiente para que mi hijo entendiera la disciplina, no solo en la escuela sino también en casa. Y también aprendió a alcanzar ciertos logros a cambio de recompensas.

“La estafa número uno cuando se trata de artes marciales como negocio es el concepto de prueba”, agrega Ehrlich. “Donde te hacen la prueba cada pocos meses y hay un cargo”. Claro, a veces los niños necesitan un marcador como un cinturón, dice, pero no es crítico para que aprendan las habilidades. Como mínimo, pregúntale a la escuela cuánto dinero adicional se espera que pagues por año.

Espere practicar con ellos en casa
Las artes marciales no son diferentes al béisbol, baloncesto o fútbol cuando se trata de mejorar ⏤ si su hijo va a mejorar, tiene que practicar. Prepárese para pasar tiempo trabajando con sus hijos en posturas, técnicas y combate durante la semana. “Es importante practicar en casa con ellos todos los días”, dice Musick, “porque una o dos veces por semana en clase no es tiempo suficiente para aprender”.

Incluso si les encanta, sus hijos se quejarán
No importa qué estilo de artes marciales elijas, sigue siendo un trabajo duro. Y los niños son niños. No se sorprenda si se quejan, se quejan o simplemente tienen una actitud amarga a veces, dice Rodríguez. “No siempre son así pero hay días que no quieren ir, o no quieren hacer el trabajo ⏤ y eso es trabajo ⏤ o simplemente no están prestando atención”. Suponiendo que realmente disfruten practicar, y no es algo que les estés imponiendo, pasará.

Sus hijos aprenderán importantes habilidades para la vida
“Comencé cuando estaba en primer grado, y lo primero que obtuve de las artes marciales fue la disciplina”, dice Bilski, “Era un niño salvaje, molesto e hiperactivo y la disciplina, la estructura y el aspecto de respeto de la enseñanza hizo maravillas para mí….

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