Hiciste un agujero en la pared. He aquí por qué, según la ciencia

La primera vez que mi padre hizo un agujero en la pared fue porque mi hermano y yo estábamos peleándonos por un juego de Nintendo Duck Hunt y él estaba estresado por vender nuestra casa. Mi hermano, Mike, sorprendido por el panel de yeso agrietado y regañó a nuestro papá. “Mira lo que hiciste”, dijo. “Ahora nadie va a comprar la casa, papá”.

Mike obtuvo lo que se merecía: la pérdida de sus privilegios de Nintendo y el hábito heredado de perforar agujeros en sus propias paredes. Con los años, aprendí que esto no era una tradición familiar y que no se trataba solo de paredes. Muchos tipos, al parecer, golpean muchas cosas. Mi profesor de matemáticas golpeó el retroproyector, mi exnovio golpeó un libro y mi colega una vez le dio un golpe a un árbol. Mi papá contra la pared puede haber sido el primer partido que vi, pero luchar contra objetos inanimados está lejos de ser poco común. ¿Por qué los hombres luchan contra objetos que no pueden defenderse? Porque sus emociones son abrumadoras y no quieren que nadie salga lastimado.

“Desde una edad temprana, a los hombres se les enseña a vacilar entre dos emociones, la alegría y la ira”, explica Mackenzi Kingdon, terapeuta que se especializa en el manejo del trauma y la ira.. “Aceptamos la agresión masculina como una norma y una simple respuesta biológica. Yo diría que la mayoría de las veces es una respuesta aprendida. “

A los niños se les enseña desde una edad temprana que ciertas emociones como la tristeza o la ansiedad son más femeninas que otras, y es menos aceptable expresarlas como resultado. Pero esto no impide que los niños y los hombres experimenten esas emociones. En cambio, hay evidencia de que aprenden a convertir estas emociones en sentimientos que se respaldan como más masculinos, como la ira y la agresión. Cuando los sentimientos intensos se cruzan con un vocabulario emocional tan limitado, el resultado puede ser un impulso repentino de luchar o huir, explica Kingdon. Para evitar pelear con la gente, la agresión se desplaza y ningún muro es seguro.

“Este miedo profundo a parecer débil se ve reforzado por nuestra cultura en general y, a menudo, también por nuestras familias y círculos sociales”, dice Kingdon.

Aún así, la tradición de los hombres haciendo agujeros en las paredes no es del todo un síntoma de masculinidad precaria, sino un producto del mito de la catarsis, o la noción de que liberar la ira y la agresión ayuda a las personas a manejarla. El problema con esta idea de desahogarse es principalmente que no funciona. Cuando un equipo de científicos sociales realizó una serie de experimentos diseñados para provocar intencionalmente la ira de los participantes, permitieron que la mitad de ellos golpeara un saco de boxeo después. Los resultados revelaron que las personas que pudieron desahogarse en realidad estaban más enojadas y agresivas como resultado. Lo único que hicieron los golpes fue generar más vapor.

Si bien muchas mujeres también caen en el mito de la catarsis, se les otorga más libertad en la forma en que expresan estas emociones. Sin embargo, para los hombres, esta agresión desplazada es una respuesta aprendida a menudo de padres que, como el mío, golpeaban paredes frente a sus hijos. Pero hay mejores maneras para que los niños y los hombres manejen sus sentimientos, explica la consejera de violencia doméstica Monica White.

“Perforar agujeros es una señal de que alguien no tiene suficientes habilidades de afrontamiento”, dice White.

Mi hermano no se equivocó al regañar a nuestro papá, incluso si solo lo enojó más. Pero según White, Kingdon y la investigación, habría se benefició de algunas respiraciones profundas, una caminata rápida por el patio trasero, ver un video divertido o cualquier otra distracción hasta que la ira cesó, que normalmente toma menos de veinte minutos. Si la redirección no es suficiente, los hombres también pueden beneficiarse de la ayuda de un terapeuta o un grupo de apoyo con otros chicos que han golpeado su parte de las paredes. A través de esto, los hombres pueden dejar de luchar contra los muros, porque el muro siempre va a ganar, advierte White.

“Las personas pueden reemplazar esta habilidad de afrontamiento mediante el uso de habilidades de afrontamiento más saludables. Hay cientos de habilidades de afrontamiento que son más saludables que golpear una pared”.

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