Grover es el Muppet más oscuro y emo de ‘Sesame Street’

En los años 70, plaza Sésamo los libros no tenían que preocuparse por las audiencias de prueba o los comentarios inteligentes en las redes sociales y, en consecuencia, eran mucho más libres para usar la camarilla de adorables títeres del programa de televisión clásico para enseñar lecciones importantes sobre temas difíciles. Lo mejor, lo más profundo. plaza Sésamo Los libros, en los que me he sumergido como padre de un niño de 4 años, utilizan el elenco icónico del programa como herramientas suaves para enseñar lecciones a veces duras. En mis oscuros estudios, descubrí que ningún Muppet sufre de manera más conmovedora o extensa por el bien de la educación moral de sus hijos que Lovable, Furry Grover.

En la televisión, Grover es un personaje maravilloso, profundo y melancólico con un verdadero genio para el patetismo y el sentimentalismo. Pero en los libros de los años 70, como El monstruo al final de este libro – es un personaje aún más profundo, incluso más triste, incluso más identificable. Es el más inseguro de los Muppets. No es suficiente para él salir adelante o hacerlo bien. No, él siempre quiere ser amado, aceptado, abrazado por todos, tremendamente exitoso. Y debido a que quiere tanto, libro tras libro se encuentra no solo decepcionado sino francamente desconsolado, destrozado.

Grover continuamente se refiere a sí mismo como lindo, amable, adorable y un amigo porque necesita escuchar esas palabras reconfortantes, validadoras y que mejoran el ego dichas en voz alta, incluso si es él quien las dice. Las neurosis de Grover informan predeciblemente libros con nombres reveladores como El día malo y horrible de Grover y El mal sueño de Grover pero también impregna libros cuyos títulos no transmiten cuán arraigados están en la psique atormentada y precozmente ansiosa de Grover.

En Grover aprende a leerpor ejemplo, Grover está tan aterrorizado de que su madre deje de leerle por la noche que le mantiene en secreto su alfabetización, mientras que en Grover va a la escuela, Grover, en su conmovedor anhelo de ser aceptado y encajar, permite que sus nuevos compañeros de clase lo manipulen y controlen hasta que una vez más se deshace en lágrimas.

Grover nunca es más que una o dos humillaciones lejos de llorar, o correr a casa para llorar a su madre comprensiva y amorosa, que siempre ofrece un hombro para llorar. El padre de Grover, sin embargo, nunca ha sido visto en plaza Sésamo y solo ha sido mencionado de pasada un puñado de veces en libros en el transcurso de de Barrio Sésamo casi medio siglo de historia.

En Las emocionantes aventuras de Super Grover, nos enteramos de que la madre de Grover usó «un casco viejo y divertido que el papá de Grover había traído a casa» para construirle a Grover su disfraz de Super Grover. Esa es casi la única contribución que el padre holgazán de Grover ha hecho a la vida de su hijo. Incluso la historia de origen de un superhéroe tan tonto como Super Grover implica un nivel no pequeño de trauma y abandono de los padres.

Ningún libro ilustra mejor la inefable tristeza de ser Grover como el de 1986. Por que eres tan malo conmigoque tiene un nivel de desesperación que generalmente no se ve fuera del trabajo de Todd Solondz o Fassbinder.

El libro comienza, de manera bastante desgarradora, en un lugar de vulnerabilidad, anhelo y apertura. Grover se despierta sonriendo, emocionado por el picnic escolar. Las cosas se ponen aún más brillantes cuando su madre le da una sorpresa: un bate de béisbol para aprender a jugar béisbol.

Con un optimismo conmovedoramente equivocado, Grover se entusiasma inocentemente: «¡Seré un súper bateador!»

Grover nunca solo quiere salir adelante. Quiere ser un súper bateador, del agrado de todos, la estrella. Y eso hace que su incapacidad para arreglárselas sea aún más conmovedora.

Pero, inevitablemente, aprendemos que “Grover no era un súper bateador”. Se poncha para terminar el juego, momento en el que todos, pero todos se burlan de él.

De camino a casa, Grover se pregunta en voz alta: «¿Por qué todos mis amigos se burlaron de mí?».

“Una gran lágrima corrió por la cara peluda (de Grover)”, continúa este ejercicio de miseria para niños.

Grover se hunde cada vez más en la autocompasión y se encuentra con un Big Bird característicamente alegre, que le muestra un cuadro que pintó de él. «¡Eso huele mal! Eso no se parece a mí en absoluto”, le grita Grover al enorme pájaro amarillo en un ataque de ira.

Grover hace llorar a Big Bird, lo que lo llevó a gritar el título del libro con tristeza y falta de comprensión. Luego es el turno de Grover de estallar en lágrimas mientras le cuenta a Big Bird sobre el trauma del picnic de Carrie en la escuela que acaba de soportar.

“Mami, ¿alguna vez seré bueno bateando?” Grover le pregunta a su madre con esperanza. En el tipo de toque que hace que estos libros sean especiales, ella le dice que él podría cuando sea mayor, sin embargo, «tal vez no lo hagas», pero no importará porque «siempre serás bueno siendo Grover».

Una de las cosas que amo de Barrio Sésamot libros es la frecuencia con la que hacen uso de las obras hidráulicas. Eso es cierto en la vida real, pero particularmente en el caso de los niños, para quienes llorar incontrolablemente es una respuesta predeterminada a no salirse con la suya. Al final de estos libros, se han aprendido lecciones, se han superado obstáculos y los ceño fruncidos y las lágrimas se han convertido en sonrisas y abrazos. Pero la profunda tristeza y el rechazo que Grover experimenta a lo largo de su vida literaria persiste.

En sus mejores y más melancólicos libros, Grover está motivado por un anhelo conmovedor y profundamente identificable de encajar, hacerlo bien, ser amado, felicitado y aceptado por quién y qué es. Pero también lo impulsa una sensación de miedo igualmente identificable.

En la obra maestra de 1971 El monstruo al final de este libro, ese miedo parece ser externo pero en realidad es interno. En un dispositivo posmoderno digno de Looney Tunes, Grover discierne por el título del libro que habrá un monstruo al final del libro. Eso comprensiblemente lo llena de pavor. «¡Oh, tengo tanto miedo de los monstruos!» él se preocupa

Los monstruos, después de todo, son aterradores. Son combustible de pesadilla. Ellos pueblan los rincones más oscuros de nuestras almas. Grover está tan ansioso por evitar encontrarse con uno de estos terrores que hará cualquier cosa para evitar que el lector llegue al final del libro y, con él, a la llegada del mencionado monstruo.

Como el resto de nosotros, Grover es propenso al pensamiento apocalíptico, al temor, a viajar al futuro y tratar de luchar contra lo inevitable, su destino, su ruina. Es solo al final del libro que se da cuenta de que el monstruo que ha estado temiendo todo el tiempo es él mismo: el lindo, peludo y adorable viejo Grover.

Grover está aterrorizado por los monstruos externos, pero también tiene miedo de la monstruosidad interior, de su propia monstruosidad. Solo al aceptar su verdadero yo y su monstruosidad fundamental, Grover puede ir más allá de su miedo y autodesprecio.

En el año 2000, veinticinco años después de la publicación del que se convertiría en el best-seller plaza Sésamo libro de todos los tiempos, se lanzó una secuela protagonizada por la nueva estrella emergente del programa en forma de Otro monstruo al final de este libro: Protagonizada por Adorable, Furry Old Grover, e igualmente adorable, Furry Little Elmo. Y ese libro fue una traición.

Mientras que la perspectiva de un monstruo al final del libro llena a Grover de temor y una necesidad desesperada de evitar lo inevitable, Elmo, inveteradamente optimista y alegre, da la bienvenida a la perspectiva del monstruo al final del libro, consciente de que los monstruos, ya sean del tipo variedad literal o metafórica, nunca dan tanto miedo como nuestros miedos y nuestra imaginación los hacen parecer.

Elmo podría ser quien queremos ser: alegre, optimista, soleado, ansioso por cada día con un entusiasmo cándido. Pero Grover, asustado, esperanzado, dolorosamente vulnerable y deseando más que nada ser amado y aceptado, es lo que realmente somos en última instancia. Por eso nos relacionamos con Grover, el más humano, el más adorable y el más triste de todos los plaza Sésamo monstruos

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