«Grité demasiado»: 15 papás sobre sus mayores arrepentimientos de crianza

Si alguien dice que no se arrepiente de la forma en que ha sido padre, los pantalones de esa persona están, de hecho, en llamas. Los arrepentimientos salpican el camino de la paternidad como vallas publicitarias, mostrando en grandes letras en negrita las cosas que deberías haber hecho pero no hiciste. Criar seres humanos decentes es un trabajo duro. Los errores y los arrepentimientos vienen con el territorio. Y si bien insistir en los arrepentimientos no es una forma saludable de vivir la vida, es útil interrogarlos y extraer lecciones donde podamos. Es por eso que hablamos con una variedad de padres sobre sus arrepentimientos y lo que, si tuvieran una nueva crianza, habrían hecho de manera diferente. Uno deseaba haber gritado menos; otro, que deseaba haberse dado a sí mismo más de un descanso. Todos ofrecieron sus consejos para ayudar a los nuevos padres a evitar sus errores. Esto es lo que dijeron.

Ojalá fuera más constructivo al hablar con mis hijos

“Las primeras palabras que salían de mi boca siempre eran “Ten cuidado”. Creo que esa frase está demasiado usada. Entiendo por qué los padres lo dicen. Los niños deben ser conscientes de lo que están haciendo y es un trabajo de los padres protegerlos. Pero, ¿qué significa tener cuidado? No significa nada ni enseña nada. Debería haber sido constructivo en su lugar. “Sostén ese vaso más fuerte en tus manos” en lugar de decir “No, no, no, ten cuidado”. ¿Qué hace eso? Ninguna cosa. Entonces, desearía haber sido más constructivo y menos ansioso al tratar de enseñar a mis hijos”. — Kevin, 37 años, Texas

Desearía ser más consistente

“Los niños necesitan consistencia, ¿sabes? Y para mí eso fue muy difícil. No me va bien con la rutina. También me faltaba confianza en mí mismo, lo que me hizo un poco sensible a las formas en que mis hijos reaccionaban hacia mí, por lo que cambiaba la forma en que manejaba las cosas o en qué persona me apoyaba. A veces yo era el padre divertido, algunos días era el padre estricto. Pero no hubo coherencia. Se basó en mis estados de ánimo personales en contraposición a lo que necesitaban de mí. Ahora lo hago mejor, pero desearía haber aprendido antes lo importante que es la consistencia, tanto en su rutina como en la forma en que actúan sus padres”. — Taylor, 44 años, California

Ojalá hubiera hablado con mis hijos sobre el dinero con más frecuencia

“Ojalá supiera cuánto les habría influido hablar de dinero delante de mis hijos. Nunca fuimos pobres ni nada, pero yo siempre fui tan frugal. Y, mirando hacia atrás, la forma en que expresé las cosas, diciendo: ‘No podemos pagar eso’, en lugar de ‘Eso es bastante caro’. – semillas plantadas. Ahora, ambos se estresan por el dinero. todo el tiempo. Siempre escuchas que debes tener cuidado con lo que dices con tus hijos, pero nunca consideras cosas sutiles como esa. Está bien, solo algo que habría hecho de manera diferente”. – Keith, 43 años, Ohio

Desearía haberme dado cuenta antes de que no tenía que actuar como mis padres

“Hubiera escuchado camino menos a mis propios padres. Son buenos padres y tienen buenas intenciones, pero definitivamente estropearon algunas cosas. Y fueron muy duros cuando se trataba de decirnos cómo criar a nuestros hijos. Mi esposa se opuso a eso, y yo estaba desgarrado. En última instancia, tomamos muchas de nuestras propias decisiones y terminamos con unos niños maravillosos, maravillosos. Cuando son pequeños, los niños son como un proyecto para todos. Aprecié el aporte, pero necesitaba inclinarme de la manera correcta cuando estaba tratando de equilibrarme”. – Jordán, 35, Florida

Desearía haber tomado un interés más activo en las obsesiones de mi hijo

“A mi hijo le gustaba mucho Pokémon cuando tenía unos 10 años. Simplemente estaba obsesionado con eso. Y estaba tan emocionado de compartirlo con cualquiera que quisiera escuchar. Yo era muy ‘meh’ al respecto. Como, ‘¡Oh, eso es genial!’ O, ‘¡Genial!’ Realmente perdí una oportunidad allí. No necesitaba convertirme en un experto en Pokémon (se llaman ‘Maestros’, para tu información), pero a veces pienso en cómo se habría iluminado la cara de mi hijo si le hubiera pedido que me enseñara a jugar o que me explicara el personajes diferentes O si lo sorprendí con una tarjeta especial o algo así. Era lo suyo, pero había partes que podrían haber sido nuestro otra cosa, si hubiera sido un poco más proactivo”. – Al, 44, Pensilvania

Ojalá hubiera pasado más tiempo a solas con mi hija

“Mi esposa y yo hicimos un gran esfuerzo para pasar el rato con nuestra hija ‘como familia’. Creo que yo, y nosotros, podríamos habernos beneficiado de más tiempo a solas, uno a uno, aquí y allá. Ya sabes, como un viaje a la tienda de comestibles, o incluso un paseo por la calle. Sólo papá e hija. O mamá e hija. Todo salió bien, pero creo que esos recuerdos habrían sido especiales”. – Darrell, 40 años, Colorado

Ojalá hubiera hecho más ejercicio antes de tener hijos

“No sabía que mi bienestar físico tendría tanto impacto en mi papel como padre. Incluso cuando nuestra hija no estaba muy activa, yo luchaba por mantenerme despierto, dormir y cumplir con el ajetreado horario de cuidarla. Fue físicamente exigente y mucho más agotador de lo que debería haber sido. Tienes que estar en forma para tener un hijo. Es mucho trabajo. Como un lote de trabajo. Y la parte física es la parte fácil. Esa es la parte que puedes controlar más directamente, al no convertirte en un vago. Si lo dejas ir, da paso a la inestabilidad mental, la inestabilidad emocional y todo tipo de otros problemas. El día que descubras que estás embarazada, empieza a hacer sentadillas o Zumba o algo así. Ayudará cuando llegue el momento crucial”. – Jeff, 38, Nueva Jersey

Ojalá me estresara menos por los intereses de mi hijo

“Solía ​​​​preocuparme mucho de que mi hijo no tuviera ningún interés o actividad. Mi hijo mayor siempre fue tan callado e introvertido. Siempre intentaba que hiciera una cosa u otra y me estresaba. Luego, por su cuenta, comenzó a interesarse por la música y la fotografía. Lo siguiente que sé es que ha sido aceptado en siete universidades y toca la batería en nuestra iglesia. Realmente desearía haberme relajado más y haberme dado cuenta de que él encontraría su propio camino sin que yo tuviera que pavimentarlo por él”. – Jeremy, 44, Nueva York

Desearía no haber juzgado tanto a otros padres

“Antes de tener hijos, solía burlarme y reírme cada vez que veía a un niño rebelde en público. Me enfadaba y pensaba: ‘Mi hijo nunca actúa así. Por supuesto que no, ¿verdad? Iba a ser el padre perfecto y criar al hijo perfecto. Un niño incapaz de portarse mal. Fui un imbécil tan juicioso, y quiero disculparme sinceramente con cualquier padre con dificultades que haya mirado de arriba a abajo. Antes de tener hijos, no sabía nada mejor. Supuse que los niños harían lo que les dijeras si fueras un buen padre. Olvidé que son criaturas vivas que respiran con la capacidad de volverse locos en cualquier momento. Obviamente, tenía mucho que aprender”. – KJ, 39 años, Colorado

Ojalá hubiera esperado para contarle historias sobre mi infancia

“Retenía historias sobre mis días problemáticos hasta que estaba seguro de que mi hijo no iba a ser un imbécil. Cuando era pequeño, mis amigos y yo solíamos andar en bicicleta hacia montones de nieve gigantes en los estacionamientos. Chocamos y luego volcamos el manillar. Cosas clásicas de chicos jóvenes. Le dije esto a mi hijo, en una especie de jactancia, y él sale y lo hace con sus amigos, uno de los cuales se separó el hombro. Mi punto es que compartir historias sobre los problemas que causé al crecer ha sido una gran fuente de unión entre mi hijo y yo. Ahora que es mayor, maduro y una buena persona, eso es. Sea paciente, asegúrese de que su hijo no sea un idiota, luego dígale cómo solía meterse con sus RA”. – John, 36, Carolina del Norte

Desearía haber sido un poco más fácil conmigo mismo

“En lugar de cuestionar cada decisión que tomé, solo podría cuestionar cada tercera o cuarta decisión. Cuando mis hijos eran pequeños, me cuestionaba constantemente. ‘¿Se cepillaron los dientes durante el tiempo suficiente?’ ‘¿Este detergente para la ropa es seguro para la piel de los bebés?’ Era solo una duda interminable. En lugar de hacer eso, elegiría mis batallas, seguro. ‘¿Vale la pena moverse por este sistema escolar?’ Definitivamente una pregunta necesaria para responder. ‘¿Mi hijo contraerá salmonella por lamer un Lego?’ Dejaría ir a ese”. – Aarón, 37 años, Illinois

Ojalá hubiera aceptado más las fases de mi hijo

“Todo es una fase. Ser un niño llorón es una fase. Ser un marica en los deportes es una fase. Pensar en nada más que chicas es una fase larga, larga. Pero la cuestión es que, después de que terminen todas estas fases, o al menos se vuelvan menos intensas, si ha hecho su trabajo y ha guiado a su hijo, saldrá de ellas con las mejores lecciones aprendidas y dejará el mierda detrás. Tu hijo entrará y saldrá de las cosas cuando esté listo, y solo tienes que aceptarlo. A veces, eso es brutalmente difícil. Pero, incluso si la fase te supera, la incomodidad desaparecerá si no lo permites”. – Juan, 62 años, Ohio

Ojalá hubiera cambiado peleas por charlas de ánimo

“Ojalá supiera que tener un plan no es lo mismo que tener un plan que funcione. Cuando nos casamos, tratamos de ver el futuro. Primero los trabajos. Entonces casa. Entonces niños. Entonces mejor casa. Y así. Ese era nuestro plan, y ambos estábamos a bordo. Pero luego sucedió la ‘vida’. Perdí mi primer trabajo antes de que pudiéramos comprar una casa. Cuando finalmente pudimos pagar uno, su crédito era tan malo que era casi imposible obtener un préstamo. Todas estas pequeñas cosas descarrilaron nuestros planes perfectos. Y en lugar de decir: ‘Así es la vida…’, creo que ella (y, en cierto modo, yo también) lo tomó como una señal de que no éramos el uno para el otro. Mirando hacia atrás, probablemente habría cambiado muchas de esas peleas por charlas de ánimo”. – Liam, 33 años, Florida

Desearía haber dicho «te amo» más

“Es simple: desearía haber dicho te amo más a menudo. Vengo de una familia que no expresaba mucho el afecto exteriormente. Mis padres eran grandes personas y expresaban el amor de una manera diferente, pero nunca me dijeron que me amaban. Cuando mis hijos eran pequeños, apenas se los contaba. No era parte de mi vocabulario. No me di cuenta del punto ciego que tenía hasta que mi hija me preguntó por qué no le dije que la amaba. Ese es un sentimiento que nunca quiero volver a tener. Entonces, expresa el amor a través de las acciones. Pero también a través de las palabras”. — Liam, 34, Carolina del Norte

Ojalá no gritara tanto

“Grité demasiado. Demasiado. Me volvería loco con cada pequeña cosa si estuviera estresado o ansioso y, a menudo, quisiera que la casa estuviera tranquila. Los niños no son callados, y no deberían serlo. El silencio es ensordecedor, ¿sabes? Estaba tan preocupado por mi propia salud mental que grité en lugar de explicar o sugerir. No debería haber sido tan rápido en perder los estribos. Daño mi relación con mis hijos y trabajé mucho tiempo para arreglarlo”. — Jake, 49 años, Massachusetts

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