Gritar a tus hijos los afecta psicológicamente. Aquí está cómo parar.

Cuando los niños se portan mal, gritar puede parecer la respuesta natural. Gritar y chillar a sus hijos puede sentirse como una liberación, servir como una forma de disciplina o parecer la única forma de llamar la atención de un niño, especialmente cuando está estresado. Pero los efectos psicológicos de gritarle a un niño son reales, ya sea un niño pequeño o un estudiante de secundaria, y los expertos lo consideran francamente dañino. Si la comunicación real es su objetivo, deberá aprender cómo dejar de gritarles a sus hijos a favor de métodos más efectivos.

Por muy provocativos que parezcan algunos comportamientos, rara vez justifican gritar. La verdad es que gritarle a un niño no provoca de repente remordimiento y contrición, pero puede tener efectos psicológicos dañinos. Por difícil que sea resistir la tentación de gritar, en última instancia, gritarles a los niños es profundamente inútil.

Según la Dra. Laura Markham, psicóloga clínica, fundadora de Aha! Parenting, y autor de Padre pacífico, niños felices: cómo dejar de gritar y comenzar a conectarse, gritar es una «técnica» de crianza de la que podemos prescindir. Afortunadamente, tiene algunas reglas contra los gritos para recordar y consejos para ayudarnos a aprender a dejar de gritarles a nuestros hijos, sin importar cuán frustrados nos sintamos en el momento.

Los efectos psicológicos de gritarles a los niños: respuesta de lucha, huida o congelamiento

Los efectos psicológicos de gritarles a los niños, especialmente a los más pequeños, son reales. El Dr. Markham dice que si bien los padres que les gritan a sus hijos no están arruinando el cerebro de sus hijos, en sí mismos, los están cambiando. “Digamos que durante una experiencia relajante [the brain’s] los neurotransmisores responden enviando sustancias bioquímicas relajantes que nos hacen sentir seguros. Ahí es cuando un niño está construyendo vías neuronales para calmarse”. Cuando los padres le gritan a su hijo pequeño, que tiene una corteza prefrontal subdesarrollada y poca función ejecutiva, sucede lo contrario. Su cuerpo interpreta el miedo resultante como peligro y reacciona como tal. “El niño libera sustancias bioquímicas que dicen luchar, huir o congelarse. Pueden golpearte. Pueden huir. O se congelan y parecen ciervos a la luz de los faros. Ninguno de ellos es bueno para la formación del cerebro”, dice. Si responde repetidamente a los gritos de un padre, el comportamiento se arraiga e informa cómo tratan a los demás. Si le grita a su niño pequeño todos los días, no lo está preparando exactamente para tener habilidades de comunicación saludables.

Gritar a los niños es nunca comunicarse

A nadie (excepto un pequeño porcentaje de sádicos) le gusta que le griten. Entonces, ¿por qué los niños? “Cuando los padres comienzan a gritarles a los niños, aceptan por fuera, pero el niño no está más abierto a su influencia, lo está menos”, dice el Dr. Markham. Los niños más pequeños y los niños pequeños pueden gritar; los niños mayores tendrán una mirada vidriosa, pero ambos se están cerrando en lugar de escuchar. Eso no es comunicación. Gritarles a los niños puede hacer que dejen de hacer lo que están haciendo, pero es probable que no logres comunicarte con ellos cuando alzas la voz. En resumen, gritarles a los niños no funciona.

Los adultos dan miedo cuando gritan

La naturaleza de la relación padre-hijo crea una dinámica de poder unilateral, y como la persona con el poder, los padres tienen la responsabilidad de tener especial cuidado con la forma en que se comunican con su hijo. Debido a que los padres tienen un poder absoluto sobre los niños pequeños, es importante evitar convertir su ira en un control despótico total. Para los niños, los padres son humanos del doble de su tamaño que les brindan todo lo que necesitan para vivir: comida, refugio, amor, Paw Patrol. Cuando la persona en la que más confían los asusta, ya sea con gritos u otros medios, su sentido de seguridad se tambalea. “Han realizado estudios en los que se filmaba a personas gritando. Cuando se reprodujo a los sujetos, no podían creer lo torcidos que estaban sus rostros”, dice el Dr. Markham. Ser gritado por sus padres puede ser muy estresante para los niños. Puede parecer que un niño de 3 años presiona los botones y muestra una actitud como un adulto, pero aún no tiene la madurez emocional para ser tratado como tal. Aprender a dejar de gritar a favor de estrategias más apropiadas para la edad será más efectivo a largo plazo.

Reemplace los gritos y los gritos con humor

Irónicamente, el humor puede ser una alternativa mucho más efectiva y no tan dura a los gritos. “Si el padre responde con sentido del humor, aún mantiene su autoridad y los mantiene conectados con usted”, dice el Dr. Markham. La risa parece un resultado más bienvenido que encogerse de miedo.

No gritarles a los niños no se trata de “dejar que se vayan con calma”

Los padres pueden sentir que están poniendo su pie en el suelo y dando la disciplina adecuada cuando les gritan a sus hijos. Lo que realmente están haciendo es exacerbar el problema. Cuando los padres les gritan a los niños pequeños, crean miedo, lo que impide que los niños aprendan de la situación o reconozcan que sus padres están tratando de protegerlos. Asustar a un niño en ese momento puede hacer que deje de hacer lo que está haciendo, pero también está erosionando la confianza en la relación. Aprender a reducir la velocidad de su reacción y dejar de gritarles a sus hijos no es fácil, pero vale la pena.

Cómo dejar de gritar a los niños

  • Reconoce tus factores desencadenantes.
  • Recuerde que los niños pequeños no están tratando de presionar sus botones. Dales el beneficio de la duda.
  • Considere que gritar les enseña a los niños que la adversidad solo se puede enfrentar con una voz alta y enojada.
  • Use el humor para ayudar a un niño a desvincularse del comportamiento problemático. La risa es mejor que los gritos y las lágrimas.
  • Entrénese para alzar la voz solo en situaciones cruciales en las que un niño pueda lastimarse.
  • Enfócate en un diálogo tranquilo. Gritar cierra la comunicación y, a menudo, impide que se aprendan las lecciones.

Los padres que les gritan a los niños entrenan a los niños para que griten

“Normalizar” es una palabra que se usa mucho en estos días, pero los padres no deben subestimar cuánto poder tienen sobre qué comportamiento aprenden los niños que es aceptable. Los padres que gritan y gritan constantemente hacen que ese comportamiento sea normal para un niño y, eventualmente, los niños se adaptarán a él. Tan fácil como es en el momento de gritarle a un niño, los efectos a largo plazo podrían ser contraproducentes. El Dr. Markham señala que si un niño no pestañea cuando lo regañan, es un buen indicador de que lo están regañando demasiado. En cambio, los padres deben ante todo ser modelos de autorregulación. En esencia, para lograr que un niño se comporte de verdad, los adultos tienen que comportarse primero. Aprender a resistir la tentación de gritar en respuesta a cada instancia de mal comportamiento es un buen lugar para comenzar.

Cuando está bien gritarles a los niños

Si bien la mayoría de las veces gritar no es prescriptivo, «hay momentos en los que es bueno levantar la voz», dice el Dr. Markham. “Cuando tienes niños golpeándose unos a otros, como hermanos, o hay un peligro real”. Estos son casos en los que escandalizarlos gritando funciona, pero Markham dice que una vez que captas la atención de un niño, debes modular tu voz. Básicamente, gritar para advertir, pero hablar para explicar.

Nadie va a ahogarse con sus hijos todo el tiempo, ni debería hacerlo. Eso no es lo que es ser una persona. Pero no hacerlo a diario y gritar y gritar constantemente es probablemente una estrategia de crianza a largo plazo poco productiva.

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