Eventos astronómicos 2021: una guía completa para aspirantes a astrónomos y curiosos del cielo

Sin duda, es la forma de entretenimiento visual más antigua y grandiosa que puedes ver en nuestro planeta: el cielo nocturno. Los movimientos mecánicos del Sol, la Luna, los planetas y las estrellas se unen en un espectáculo de luz eterno que es miles de millones de años más antiguo que cualquier cosa en la Tierra. Es posible que no puedas ver los muchos planetas similares a la Tierra que los astrónomos ahora creen que existen, pero mirar hacia arriba es mejor: despierta la curiosidad, genera grandes preguntas, inspira asombro y crea momentos de unión familiar. ¿Que estas esperando? ¿Qué eventos astronómicos vas a ver en 2021?

En primer lugar, no hay mala noche para mirar al cielo, excepto una nublada. En cualquier noche, puede explorar algunas de las 88 constelaciones, documentar la fase de la luna, detectar los planetas visibles en nuestro sistema solar o incluso buscar fenómenos suborbitales (¿dónde está la ISS esta noche?). Aún así, durante los eclipses solares y las lluvias de meteoritos, las recompensas son aún mayores.

¡Así que marca tu calendario! Estas son las fechas que debes programar en familia para un viaje al aire libre remoto lleno de ciencia, exploración y maravillas de proporciones astronómicas.

Eventos astronómicos del verano de 2021

17 de julio al 24 de agosto de 2021: Lluvia de meteoros Perseidas

  • Qué: A medida que la Tierra se precipita a través de la nube de escombros del cometa Swift-Tuttle, las Perseidas se convierten en una de las lluvias de meteoritos más impresionantes del año: en su punto máximo, los cielos se iluminarán con hasta 70 meteoritos cada hora.
  • Hecho rápido: Puedes atrapar esta lluvia de meteoritos en el hemisferio norte. Alcanzará su punto máximo alrededor del 12 de agosto.

Cómo ver una lluvia de meteoritos

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando la Tierra pasa a través de los escombros que dejan los asteroides o los cometas. Esos escombros chocan contra la atmósfera de la Tierra y se convierten en estelas llamativas que se disparan a través del cielo antes de quemarse. Ver lluvias de meteoritos es un juego de espera, pero es mucho más fácil si sabes de antemano en qué parte del cielo verás formarse los meteoritos. (Hay aplicaciones de astronomía y observación de estrellas que son útiles para esto, como SkyView o SkySafari). Las lluvias de meteoritos suelen durar varias semanas, alcanzando su punto máximo en el medio. Si te pierdes el pico, ¡no te preocupes! Las noches a su alrededor también son espectaculares.

8 de agosto de 2021: Luna Nueva

  • Qué: No puedes ver lunas nuevas, por supuesto. Pero dado que el disco de la Luna no está allí para ocultar muchas de las otras vistas en el cielo, las noches alrededor de las lunas nuevas son algunos de los mejores momentos para observar las estrellas.
  • Hecho rápido: ¡Cuidado con Júpiter! Solo once días después de la luna nueva, Júpiter estará en oposición, en el otro lado de la Tierra desde el Sol, y hasta un 70 por ciento más grande en el cielo de lo habitual.

22 de Agosto 2021: Luna Llena

  • Qué: Las lunas llenas son inconfundibles y brillantes. Si tiene binoculares o un telescopio, la luna llena es una gran oportunidad para sacarlos a la luz. Puedes ver de cerca algunos de los paisajes de la Luna.
  • Hecho rápido: Se necesitarían 398.110 lunas llenas para igualar el brillo del Sol.

6 de septiembre de 2021: Luna Nueva

  • Qué: No puedes ver lunas nuevas, por supuesto. Pero dado que el disco de la Luna no está allí para ocultar muchas de las otras vistas en el cielo, las noches alrededor de las lunas nuevas son algunos de los mejores momentos para observar las estrellas.
  • Hecho rápido: A medida que el verano en el hemisferio norte comienza a terminar, este es un buen momento para buscar las tres estrellas brillantes del «Triángulo de verano»: Vega, Deneb y Altair.

20 de Septiembre 2021: Luna Llena

  • Qué: Las lunas llenas son inconfundibles y brillantes. Si tiene binoculares o un telescopio, la luna llena es una gran oportunidad para sacarlos a la luz. Puedes ver de cerca algunos de los paisajes de la Luna.
  • Hecho rápido: Varias culturas han etiquetado las lunas llenas con diferentes nombres según los patrones del clima, las plantas y los animales que ocurren durante ese mes.

Eventos astronómicos del otoño de 2021

2 de octubre al 7 de noviembre de 2021: Lluvia de meteoros Oriónidas

  • Qué: Con un pico de alrededor de 15 meteoros por hora, las Oriónidas no son la lluvia de meteoros más llamativa. Pero están vinculados al cometa más famoso de todos: el cometa Halley. Esta lluvia de meteoros alcanza su punto máximo alrededor del 21 de octubre.
  • Hecho rápido: Las Oriónidas es un adelanto anual de la próxima aparición del cometa Halley, prevista para la década de 2060.

6 de octubre de 2021: Luna Nueva

  • Qué: No puedes ver lunas nuevas, por supuesto. Pero dado que el disco de la Luna no está allí para ocultar muchas de las otras vistas en el cielo, las noches alrededor de las lunas nuevas son algunos de los mejores momentos para observar las estrellas.
  • Hecho rápido: Este es un momento fantástico para observar la constelación de Pegaso. En su dirección se encuentra 51 Pegasi, la primera estrella alrededor de la cual los astrónomos encontraron exoplanetas.

20 de Octubre 2021: Luna Llena

  • Qué: Las lunas llenas son inconfundibles y brillantes. Si tiene binoculares o un telescopio, la luna llena es una gran oportunidad para sacarlos a la luz. Puedes ver de cerca algunos de los paisajes de la Luna.
  • Hecho rápido: La Luna de la Tierra es la quinta luna más grande del sistema solar.

4 de noviembre de 2021: Luna Nueva

  • Qué: No puedes ver lunas nuevas, por supuesto. Pero dado que el disco de la Luna no está allí para ocultar muchas de las otras vistas en el cielo, las noches alrededor de las lunas nuevas son algunos de los mejores momentos para observar las estrellas.
  • Hecho rápido: Las constelaciones de Piscis y Casiopea son especialmente prominentes en esta época del año.

19 de noviembre de 2021: Eclipse parcial de Luna

  • Qué: Este eclipse lunar no es total, ya que la Luna no caerá completamente en la sombra de la Tierra. Pero ver la sombra de la Tierra como si se estuviera comiendo la luna llena sigue siendo espectacular.
  • Hecho rápido: Lo verá temprano en la mañana, en todas partes en América del Norte. Este será el último eclipse lunar parcial hasta el 28 de octubre de 2023.

Cómo ver un eclipse lunar

No necesitas ningún equipo especial para ver un eclipse lunar. Solo busque un lugar oscuro, donde su vista no esté obstruida por cosas como árboles o edificios. Tenga en cuenta que si está viendo un eclipse lunar desde el exterior, es posible que esté expuesto a los elementos por un tiempo. Asegúrate de tener lo que necesitas para mantenerte caliente.

4 de diciembre de 2021: Luna Nueva

  • Qué: No puedes ver lunas nuevas, por supuesto. Pero dado que el disco de la Luna no está allí para ocultar muchas de las otras vistas en el cielo, las noches alrededor de las lunas nuevas son algunos de los mejores momentos para observar las estrellas.
  • Hecho rápido: A medida que llega el invierno, este es un momento oportuno para observar algunas de las constelaciones que adornan el cielo invernal del hemisferio norte, como Orión.

4 de diciembre al 17 de diciembre de 2021: Lluvia de meteoros Gemínidas

  • Qué: Esta lluvia de meteoros se ha vuelto más brillante en los últimos años, y a fines de 2021 puede esperar que alcance un máximo de más de 100 meteoros cada hora.
  • Hecho rápido: La lluvia de meteoros Gemínidas será visible en todas partes y más fuerte en el hemisferio norte. Alcanzará su punto máximo el 14 de diciembre.

12 de diciembre de 2021: Cometa Leonard

  • Qué: Primero descubierto en enero de este año, el cometa Leonard pasará el año haciéndose más brillante a medida que se acerca al Sol. Pero a diferencia de cometas como el Halley, Leonard es un cometa de período largo, que se origina en los confines más profundos del sistema solar y está destinado a regresar allí.
  • Hecho rápido: Este evento astronómico no será muy visible a simple vista, por lo que este sería un buen momento para sacar los binoculares o el telescopio.

18 de Diciembre 2021: Luna Llena

  • Qué: Las lunas llenas son inconfundibles y brillantes. Si tiene binoculares o un telescopio, la luna llena es una gran oportunidad para sacarlos a la luz. Puedes ver de cerca algunos de los paisajes de la Luna.
  • Hecho rápido: La Luna es la única luna que los humanos conocían hasta que Galileo Galilei descubrió cuatro lunas que orbitaban alrededor de Júpiter en 1610.

Cómo ver un eclipse solar

Mirar directamente al Sol es, como seguro te han dicho antes, muy malo para la vista. Las gafas de sol normales no son suficientes aquí. Necesitará anteojos especiales que bloqueen los dañinos rayos ultravioleta del sol. Afortunadamente, cuando un eclipse solar está en el horizonte, todas las empresas bajo el Sol tendrán un par para que usted compre. No olvide que puede estar sentado afuera durante horas, así que traiga protector solar y mucha agua. El próximo eclipse solar que será visible desde Estados Unidos será el 8 de abril de 2024.

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