Estamos entrando en una nueva era de infidelidad. Las redes sociales tienen la culpa.

Chris supo que todo había terminado tan pronto como su novia lo vio. Se había ido por un minuto, dejando la pantalla de su computadora abierta. Normalmente, no habría sido tan descuidado, pero era casi medianoche y ella estaba en la cama. O eso pensó. Cuando regresó, la vio, levantada para tomar un trago, mirando fijamente lo que estaba en su pantalla. No era una cámara web ni material explícito, sino un mensaje de Facebook de una mujer llamada Nancy. Un antiguo compañero de trabajo. En la ventana de chat había meses de flirteo nocturno informal, bromas internas y, recientemente, la mención de dos citas después del trabajo. Su infidelidad era evidente. Su relación no tenía posibilidades de sobrevivir.

“No era que tuviera la intención de hacer algo”, dice Chris, cuya relación de dos años terminó esa noche. “Fue agradable tener otra mujer con la que me pudiera relacionar. Pero simplemente sucedió. ¿Creo que mi relación tuvo sus problemas? Sí. Pero, ¿creo que habría hecho lo que hice si Facebook no existiera? No.»

Las redes sociales iluminaron el extremo oscuro de la calle. En la clásica oda al engaño de James Carr de 1967, los amantes ilícitos se encuentran en las sombras para «ocultar su mal». Los tramposos modernos, o aquellos que están considerando hacer trampa o tener aventuras emocionales, no necesitan esconderse. Con Facebook, Snapchat, TikTok, Instagram, cámaras web y otros medios similares, pueden tener relaciones desde la comodidad de su sofá, iluminados por la luz de la pantalla de su computadora o teléfono inteligente.

El usuario promedio pasó dos horas y 22 minutos al día en las redes sociales en 2019, más tiempo que en cualquier otra actividad de ocio, excepto ver televisión o películas. Se ha demostrado que cantidades extremas de uso distorsionan las percepciones de la realidad y permiten comunicaciones furtivas. Además, redes sociales como Instagram, Facebook, Twitter e incluso LinkedIn fomentan el cultivo de «retrocesos», personas que son posibles infieles y se evalúan para asuntos futuros. La prueba está en los procedimientos de divorcio: en 2014, un estudio británico reveló que el gigante de las redes sociales fue citado en un tercio de los casos de separación del Reino Unido. Los números han aumentado desde entonces.

La terapeuta sexual y familiar Jaclyn Cravens Pickens, quien también es directora del Programa de Estudios de Recuperación y Trastornos Adictivos de Texas Tech, ha estudiado la relación entre la infidelidad y las redes sociales durante casi una década y compartió sus hallazgos en artículos como Infidelidad en Facebook: cuando hurgar se vuelve problemático y Hacer el tonto en Facebook: la percepción del comportamiento de infidelidad en los sitios de redes sociales. Ella dice que Facebook y otras plataformas de redes sociales incitan a hacer trampa al ofrecer una visión falsa de la vida de las personas.

“La mayoría de las personas que se conectan en línea no publican sobre sus problemas o sus luchas”, dice Cravens. “Es mayormente ‘Estoy de vacaciones’ o ‘Hice algo maravilloso’ o ‘Aquí está esta gran comida que estoy teniendo’. Esta versión de la vida a menudo parece más atractiva que la versión real sin editar de la persona que se desplaza por el feed. “Si estás dudando de tu relación o de tu propia felicidad, vas a Facebook y miras a otra persona, puedes pensar, ‘Vaya, lo tienen todo bajo control’”, dice Craven. “’Son esta persona feliz y atractiva’. ”

Facebook en particular hace que reavivar viejas llamas sea demasiado fácil. Es probable que comparta amigos, ciudades anteriores, escuelas o empleadores con un ex o con alguien de quien alguna vez se enamoró; eso es más que suficiente para que el algoritmo de las redes sociales coloque la foto de su ex en el centro de la pantalla de su computadora. Cuando esa persona feliz y atractiva es alguien con quien ya has compartido una conexión íntima, las personas están aún más inclinadas a conectarse.

“He visto a parejas que han estado casadas durante 15 o 20 años entrando en Facebook y volviendo a conectarse con viejas aventuras de la escuela secundaria que no habían visto en mucho tiempo”, dice Cravens.

“Comienza como una conversación inocente de ‘¿Cómo va la vida? ¿Qué has estado haciendo los últimos 20 años? dice Cravens. “Muy rápidamente, a través de la comunicación por computadora, se convierte en ‘Bueno, el matrimonio es difícil y no soy feliz’. ‘Oh, no, yo tampoco.’ ”

Combine fotos seleccionadas, el uso constante de Facebook y la facilidad con la que la plataforma de redes sociales le permite conectarse con un susurro de dolor matrimonial y las cosas pueden acelerarse rápidamente. “Antes de que nos demos cuenta, es esta pendiente resbaladiza donde formamos una conexión emocional íntima con la persona al otro lado del teclado”, dice Cravens.

Chris dice que comenzó su relación simplemente publicando un «Feliz cumpleaños» en su muro. Ella respondió agradeciéndole en un DM y luego el chat comenzó desde allí. “Teníamos una familiaridad de trabajar unos con otros y simplemente surgió a partir de ahí”, dice. “Gradualmente se volvió coqueto con el tiempo”.

Por supuesto, a veces, un deslizamiento amistoso en un DM es solo eso. Pero puede ser una pistola humeante. Las reacciones fotográficas, los comentarios o el uso de emojis permiten a las personas atraer gradualmente a posibles futuras parejas románticas. Es una comunicación de bajo compromiso que indica que, si bien alguien no está interesado en hacer nada drástico en el corto plazo, quiere mantener abiertas sus opciones. Es el fenómeno que los investigadores han denominado «retrocesos».

“Las personas de segundo plano son las personas que te atraen, con las que te mantienes en contacto en caso de que la situación de tu relación actual falle o cambie”, dice el Dr. Jayson Dibble. O, para apegarse a la imagen del fuego: “Hay ascuas de atracción entre ustedes dos, pero no quieres encenderla completamente en una relación primaria”, dice.

Dibble es profesor asistente de comunicaciones en Hope College y el investigador que acuñó el término «backburner». En su estudio de 2014, Uso de tecnología moderna para mantenerse en contacto con los quemadores traseros: un análisis del modelo de inversión, Dibble descubrió que, si bien es probable que los hombres tengan casi el doble de tareas secundarias que las mujeres, ambos sexos las tienen. De las más de 300 personas encuestadas para el estudio, casi todas dijeron que habían tenido conversaciones sexuales con al menos dos personas además de su pareja.

Dibble dice que está bien establecido en la psicología social que incluso las personas que están felizmente involucradas en relaciones comprometidas aún consideran sus opciones. Entonces, si bien alguien puede no tener intención de irse, todavía busca en el horizonte.

“Sus escáneres todavía están encendidos”, dice Dibble. “Incluso si están un poco apagados y embotados, todavía están encendidos, todavía se dan cuenta de quién más está ahí afuera, aunque solo sea por la razón por la que quieres recordar, o porque todavía quieres saber que eres obtuve la mejor oferta”.

Este comportamiento es natural. Es la relación equivalente a cambiar de canal. Pero al activar ese ‘¿Qué pasaría si?’ sensibilidad, Facebook te distrae de tu propia relación, haciéndote más difícil estar completamente presente. Las personas no se proponen cruzar un límite o sentar las bases para un comportamiento de aventura, pero la comunicación por Internet hace que sea fácil caer en eso.

“Cuando estás detrás de un teclado, tienes tiempo para cultivar la respuesta perfecta y ser la mejor versión de ti mismo”, dice Cravens. “O incluso una versión de ti mismo que en la vida real ni siquiera existe”.

Ahora bien, ¿la infidelidad digital es una crisis? Es difícil de decir. Lo que es seguro es que hace que sea mucho más fácil encontrar una conexión fuera de tu propio matrimonio. Y, según Dibble, es imposible reconocer las señales de advertencia porque mantener un segundo plano es un comportamiento casi universal en Facebook.

“Lo que la investigación está comenzando a mostrar es que en realidad es bastante común”, dijo Dibble. “Ahora puede ser más fácil que nunca hablar con nuestros back-burners. Y todavía no estamos seguros de cuáles serán las consecuencias de eso”.

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