«¿Es Santa Real?» Un psicólogo sobre cómo contarles a los niños sobre Santa

La temporada navideña está oficialmente sobre nosotros y los niños se han lanzado a su interrogatorio anual de vacaciones: ¿Qué es una ciruela de azúcar? ¿Los duendes fabrican interruptores de Nintendo? ¿Por qué Timmy recibe más juguetes? ¿Por qué odias a nuestro duende en un estante? Y luego está la pregunta inevitable, que también es la más difícil: ¿Santa Claus es real? Decidir cómo contarles a los niños sobre Santa, sin mencionar qué decirles, puede ser una decisión sorprendentemente difícil. Por un lado, nunca querrás que tu hijo sienta que no puede confiar en ti. Pero por otro lado, no querrás ser el responsable de arruinar el día más maravilloso del año.

El psicólogo y experto en crianza, el Dr. Justin Coulson, cree que los padres están complicando demasiado todo el asunto: “Dígale a su hijo la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad”, dice Coulson. Fatherly habló extensamente con Coulson para averiguar por qué cree que la verdad radical sobre el mito de Santa Claus es lo mejor para los niños.

Entonces, ¿realmente aboga por nada más que ser brutalmente sincero con respecto a Santa?

Sí, y el argumento que uso es este: la Navidad será emocionante, divertida y placentera, ya sea que los niños sepan la verdad sobre Santa o no. De la misma manera que yo puedo ver una película que sé que es pura ficción y aun así encontrarla tremendamente fascinante, nuestros hijos pueden saber la verdad sobre Santa y aun así encontrar la Navidad igual de emocionante.

¿Qué pasa con las personas que dirían que decirle a su hijo que Santa no es real le quita algo de diversión a la Navidad?

Yo diría que la magia de la Navidad puede ser aún más fuerte si saben la verdad sobre Santa desde el principio. Los niños juegan a imaginarse todo el tiempo y encuentran alegría en eso. Pueden jugar a ser superhéroes, vaqueros, médicos o lo que quieran. Saben que nada de eso es real, pero eso no hace que jugar sea menos divertido. De hecho, la fantasía realmente puede aumentar el disfrute. Hay una gran investigación que muestra que los niños con mayor sentido de la imaginación en realidad tienen una mejor comprensión de las líneas entre la fantasía y la realidad.

¿Crees que hay una desventaja en mantener vivos todos los mitos de Santa Claus?

La otra razón importante que tengo para decir la verdad es que cuando usamos una estrategia coercitiva y manipuladora para que nuestros hijos se comporten, confiamos en contingencias extrínsecas al decirles que se porten bien para obtener lo que quieren. Y una vez que esa motivación se haya ido, ¿cómo sabemos que todavía se sentirán obligados a comportarse? Es moral, ética y científicamente dudosa en el mejor de los casos.

Las investigaciones muestran que los niños a quienes sus padres les mienten tienen más probabilidades de mentirse a sí mismos, por lo que siempre es una buena idea decir la verdad si es posible. No use a Santa como una herramienta para motivar a su hijo. Dejarlos crecer a través de la fantasía y la imaginación es positivo. La manipulación y la mentira son casi siempre negativas. Lo resolverán a su debido tiempo y existe el riesgo de que sientan que has roto tu confianza.

Entonces, ¿cuánto debe pensar un padre en la cuestión de contarles a los niños sobre Santa?

Por mucho que crea que deberías decirle la verdad a tu hijo, no creo que esto sea algo por lo que debamos sudar demasiado. Si usted es un padre que quiere que su hijo crea en Santa, no arruinará sus vidas siempre y cuando deje en claro que Santa siempre será amable con ellos. No creo que haya ningún daño real en perpetuar el mito de Santa. Mis padres me enseñaron a creer en Santa y nunca me hizo daño. Al contrario, fue divertido y mágico y me hizo feliz. Y creo que eso puede ser fantástico.

¿Qué consejo tienes para los padres que no quieren tener la conversación de Santa?

A los padres que buscan un término medio, les sugiero que dejen que sus hijos crean en Santa cuando son pequeños y cuando empiecen a hacer preguntas, anímelos a pensar en ello de manera crítica. ¿Existe realmente un hombre que pasea en un trineo con renos mágicos que va a todas las casas del mundo en una noche? ¿Puede realmente conocer el comportamiento de todos? ¿Puede un hombre comer tantas galletas en una noche? Que decidan por sí mismos. Ningún niño va a odiar la Navidad si le dejas descubrir la verdad por sí mismo. Todo lo que amaban de la Navidad no se ha ido, los regalos solo vienen de una persona diferente.

Ah, y asegúrese de que su hijo sepa que no debe arruinarlo para nadie más.

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