El renombrado físico Michio Kaku es mi padre. Esto es lo que fue crecer

Michio Kaku, nacido en 1947, es un físico teórico estadounidense. Kaku, profesor del City College de Nueva York y del CUNY Graduate Center, es cofundador de la teoría del campo de cuerdas, un gran paso hacia la unión potencial de las fuerzas fundamentales de la naturaleza en una gran teoría unificada del todo. Como autor de best-sellers, personalidad en el aire e invitado habitual en innumerables programas de entrevistas y programas de ciencia, Kaku también se ha convertido en uno de los divulgadores de temas científicos más conocidos del país para una audiencia general. Kaku vive en la ciudad de Nueva York con su esposa, Shizue. Tiene dos hijas, Alyson y Michelle..

Cuando estaba en la escuela secundaria, mi padre miraba por encima de mi hombro mientras estudiaba en la mesa de nuestro comedor para los exámenes Regents del estado de Nueva York, las pruebas estandarizadas obligatorias en todo el estado, y se sentía visiblemente frustrado.

“¿Por qué estás memorizando estas listas de rocas?” preguntaba, señalando mi guía de estudio para la sección de Ciencias de la Tierra del examen. “¿Cuándo vas a usar esta información? ¡Con razón nuestra juventud no se dedica a las ciencias!”.

Mi padre pasaba la mayor parte del día en constante rumiación. Cada vez que pienso en él ahora, la primera imagen que me viene a la cabeza es él girando un mechón de su cabello largo y ondulado con la mano izquierda y dibujando ecuaciones en el aire con la derecha, mientras mira al espacio. “Me pagan por pensar”, solía decirme. “Es el mejor trabajo del mundo”.

Para él, la idea de que los niños no estaban siendo inspirados por su plan de estudios escolar para seguir carreras en ciencias u otras aventuras intelectuales era un grave error. Es por eso que se encargó de mostrarnos a mi hermana ya mí lo emocionantes y prácticos que pueden ser estos campos.

Solía ​​dejar grandes libros de ciencia evocadores en la casa, como el de Asimov. Enciclopedia Biográfica de Ciencia y Tecnología, lleno de imágenes e ideas mucho más fantásticas que el tipo de cosas que aprendimos en la escuela. Y traía a casa kits de ciencia de bricolaje, que usábamos para crear reacciones químicas o generar nuestra propia corriente eléctrica. Estaba asombrado cuando logramos encender una bombilla con poco más que un alambre de cobre y un imán.

A medida que fui creciendo, nunca dejó de abrirnos los ojos a las maravillas de la ciencia. Los experimentos simplemente se volvieron más complejos. Cuando yo era adolescente, nuestro tiempo de unión padre-hija incluía la construcción de una cámara de niebla Wilson, un detector de partículas que nos permitía fotografiar las huellas de antimateria (es decir, positrones). Caminamos por toda la ciudad, dirigiéndonos al Lower East Side en busca de hielo seco y Chinatown para encontrar artesanos dispuestos a hacernos un cilindro de plástico especializado que pudiéramos usar para nuestra cámara de niebla. Una vez que obtuvimos muestras de isótopos radiactivos por correo, las juntamos todas y observamos cómo las partículas ionizadas dejaban pequeños rastros curvos en el trozo de tela de terciopelo que habíamos colocado dentro de la cámara, capturando sus movimientos con una cámara digital nueva y elegante. habíamos comprado para el experimento.

Mirando hacia atrás, creo que explicarnos las ideas complicadas detrás de estos proyectos cuando éramos niños lo ayudó a descubrir cómo comunicar la ciencia a las masas. La forma en que describe los temas científicos en los programas de radio y televisión ahora es la misma que solía explicarnos cuando éramos jóvenes. Desearía que esta misma forma práctica en la que nos involucró en el aprendizaje de la ciencia pudiera inculcarse desde el jardín de infancia.

Pero no siempre fue tan grave. mi padre amaba Star Trek, ya que estaba fascinado con la idea de futuras comunidades alrededor del mundo trabajando juntas para explorar otros mundos, y su pasión se desvaneció en mí y en mi hermana. Veríamos religiosamente nuevos episodios de Viaje a las estrellas: la próxima generación con él todas las semanas, y juntos armamos un modelo de plástico de la Starship Enterprise. Desde entonces siempre he sido un verdadero fan; mi familia me tiró un Star Trek-despedida de soltera temática, completa con bebidas verdes burbujeantes fuera de este mundo y un letrero en la pared que decía: «Amar larga y próspera.”

Papá nos animó a ser creativos. Nos animó a tener pasatiempos y fomentó el amor de mi hermana por la pintura y la cerámica. Se sentó conmigo durante horas mientras yo practicaba con el violín, escuchándome tocar las mismas líneas una y otra vez sin que pareciera importarle. Y nos llevó a patinar sobre hielo todas las semanas, y eventualmente se convirtió él mismo en un ávido patinador. Él y nuestra madre nos alentaron a seguir nuestros sueños, cualesquiera que fueran, siempre y cuando los persiguiéramos lo mejor que pudiéramos. Nos decía: «Si descubres que tu pasión es la recolección de basura, está bien, pero será mejor que seas el mejor recolector de basura de todos los tiempos, si esa es tu pasión».

Cuando mi hermana se enamoró de la cocina y la repostería, mis padres compraron utensilios nuevos para la cocina, la ayudaron a organizar noches especiales de cocina en el apartamento y la alentaron a buscar pasantías en restaurantes de prestigio. Ahora Alyson es una exitosa pastelera.

Por un tiempo, pensé que quería dedicarme a la física teórica como mi padre. Pero en la universidad, me di cuenta de que realmente disfrutaba interactuar y ayudar a las personas, lo cual no encajaba perfectamente con el estilo de vida frecuentemente aislado de un físico. Entonces, elegí un camino diferente en las ciencias, fui a la escuela de medicina y seguí mi propio camino, eventualmente me convertí en neurólogo. Ahora soy profesor asistente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. Como director del programa de residencia en neurología de la escuela, es mi trabajo motivar a la próxima generación de neurólogos. Afortunadamente, he tenido toda una vida de práctica inspirada y años de sentarme con mi padre para guiarme.

Michelle Kaku, MD, es directora del programa de residencia en neurología y profesora asistente de neurología en Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

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