El origen de «papá» y por qué algunos hombres prefieren ser llamados «padre»

Los apodos que usamos para los padres se ponen y pasan de moda de una época a otra y de una era a otra. Hubo un tiempo en que los hombres preferían «Señor». Otras veces, “Padre” era preferible. Lo que sí sabemos es que la forma más acordada de referirse a papá en estos días es llamándolo, bueno, ‘papá’.

Pero, ¿por qué hemos cambiado ‘padre’ por papá? La respuesta corta es que las cosas se han vuelto un poco menos formales. Pero la razón por la que nos hemos alejado de la formalidad es que hemos adoptado lo que es lingüísticamente más natural para niños y padres. ‘Padre’ proviene del protoindoeuropeo «pəter» y del inglés antiguo ‘fæder’, que significa «el que engendra un hijo», lo que refleja el sonido de lenguaje infantil «pa», así como un cambio fonético de ‘p’ a ‘f’ en inglés medio.

Sin embargo, ‘papá’ no evolucionó de ‘padre’.

“Proviene de ‘papá’”, dice el profesor John H. McWhorter, profesor de la Universidad de Columbia, “un sonido natural de la boca de los niños como una segunda puñalada en las consonantes después de probar el ‘mamá’ más natural. Lo siguiente suele ser ‘papá’, ‘tata’, ‘baba’ o… ‘papá’. Sobre lo cual, ‘padre’ comienza en protoindoeuropeo como «puh-TAIR», y la parte ‘puh’ es lo mismo: lo que comenzó como ‘pa’ en ‘papa’. Las palabras para mamá y papá son lo más parecido a los universales lingüísticos porque se refieren a la anatomía de la boca en los bebés más que al pensamiento”.

También hay otra razón clave por la que esto se refuerza con el tiempo. Emie Tittnich, especialista de la Universidad de Pittsburgh, hablando con Ciencia viva, señaló que los padres generalmente se abstienen de usar pronombres como «yo» o «tú» para evitar confundir a sus hijos con conceptos abstractos desde el principio. “’Los padres usarán [‘mommy’ and ‘daddy’] para ayudar a sus hijos a aprender los nombres de los roles y también para indicar la relación, ‘mami y yo’”, dice Tittnich. “Por lo general, al niño le toma un tiempo comprender que la misma persona puede recibir dos nombres diferentes”.

La naturalidad acordada de estos principios lingüísticos significa que a medida que la sociedad estadounidense se ha vuelto más coloquial y secular con el tiempo, nos alejamos (al menos en este caso) de un término que refleja un statu quo basado en conceptos rígidos de clase y religión. —uno de los significados de ‘fæder’ en inglés antiguo es ‘ser supremo’, según el Online Etymology Dictionary. Como resultado, generalmente nos toma por sorpresa cuando escuchamos que un niño se refiere a uno de sus padres como ‘padre’.

Sin embargo, esto no es unánimemente el caso. Hablamos con seis papás que prefieren, o simplemente se quedan con, ‘padre’ en lugar de ‘papá’. Algunos lo hacen como homenaje a sus propios padres; otros lo hacen para sonar más autoritarios. Otros lo hacen porque es lo que les gusta a sus hijos. Todos tienen sus razones y, tal vez, en el fondo, algunos son simplemente grandes fanáticos de la lengua protoindoeuropea. Esto es lo que dicen.

Es lo que mi padre prefería

A veces me preocupa que suene un poco austero en voz alta, pero así es como mi padre siempre nos pedía que lo llamáramos, y sentí que era importante para mí que siguiéramos con eso. Nadie en mi familia ha tenido un problema con eso. Creo que aún puedes ser un ‘papá’ y ser llamado ‘padre’, si eso tiene sentido. Es básicamente semántico, en ese sentido, pero también es más que semántica. — Juan, Baltimore, MD

Es lo que mi hijo decidió llamarme

Es menos una petición o una demanda o cualquier cosa, pero cuando le enseñábamos a mi hijo mayor cómo se llama todo, siempre decíamos ‘esta es tu madre’ y ‘este es tu padre’, y a él también le gustaba decir eso. Así que lo hemos mantenido. Mentiría si dijera que no creo que sea adorablemente apropiado que nuestro hombrecito se nos acerque y nos diga «padre, madre, ¿puedo usar el baño?» o lo que sea. Pero como con todo, no me importa nada que parezca natural para mis hijos y los haga felices. — Eric, Austin, Texas

Siempre hemos sido una familia más tradicional

Mi hijo no empezó hasta que fue mayor. Creo que pensó que sonaba más respetuoso, o simplemente más profesional. Siempre hemos sido una familia más tradicional, en la forma en que nos comportamos, supongo que dirías. Así que tal vez esta era su forma de tomar eso con calma, o de contribuir a eso. Mi esposa se burla de mí a veces. Debo aclarar, generalmente es él quien me presenta a otras personas de esa manera. ‘Este es mi padre, ¿has conocido a mi padre?’ etc- Patrick, Ciudades Gemelas, MN

Simplemente se atascó

En los últimos dos años, mi hija mayor, de 21 años, comenzó a llamarme ‘padre’ y, por extraño que me parezca, no lo extrañé en absoluto. Ahora, mi hijo de cuatro años me llama “padre” y supongo que ahora tengo un nuevo título. Mientras no me llamen ‘Henry’, estoy de acuerdo con eso. — Henry, Boston, MA

Es un poco más autorizado

Tengo ocho hijos, tres niños y cinco niñas. Siempre he pedido que me llamen ‘padre’ no por ser dominante sino porque la casa se puede poner un poco caótica, como se pueden imaginar, y mi esposa y yo sentimos que era una etiqueta más autoritaria y que evitaba que las cosas ser demasiado caótico. ‘Por favor, no toques los palos de golf de tu padre’ suena mejor, supongo. — Elliott, Charlotte, Carolina del Norte

Me inculca un sentido de responsabilidad

Me encanta que mis hijos me llamen ‘padre’, por el sentido de responsabilidad que me infunde. Tu ‘papá’ o ‘papá’ está ahí para prestarte el auto, tu ‘padre’ está ahí para criarte, protegerte y asegurarse de que tengas la herramienta que necesitas para tener éxito en la vida. Cuando mis hijos me llaman ‘padre’, reaviva ese sentido de propósito para mí todos los días y me recuerda que depende de mí hacer de su mundo un gran lugar para crecer. — Sam, Alachua Country, Florida

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