El mito del macho alfa contra el macho beta se apropió de la masculinidad moderna

¿Qué significa ser un hombre? Más específicamente, ¿qué significa ser hombre en los Estados Unidos? ¿En España? ¿Entre las comunidades nativas americanas? Hay tantos factores diferentes, tanto culturales como de otro tipo, que están integrados en esta pregunta. Pero, ¿cómo se ve la masculinidad en todo el mundo y qué similitudes se presentan? Y, lo que es más importante, ¿qué dice sobre nosotros la forma en que hablamos al respecto, y tratamos de explicar los comportamientos utilizando la biología o hablamos de los hombres en términos de Alfa y Beta?

En, ¿Los hombres son animales? Cómo la masculinidad moderna vende a los hombres cortosantropólogo Matthew Gutmann, profesor de antropología en la Universidad de Brown que ha pasado 30 años explorando las nociones de masculinidad en los Estados Unidos, América Latina y China, describe cómo la sociedad puede hablar sobre los hombres y explicar su comportamiento a través de la mala ciencia, como cuando, durante las audiencias de Brett Kavanaugh, la testosterona se asoció con el comportamiento masculino negativo, limita la expresión emocional de los hombres y les niega la agencia y la responsabilidad sobre sus acciones. Para Gutmann, usar términos y frases como «testosterona», «los niños son niños» y «simplemente ser un hombre» equivale a cuando los médicos hace 30 o 40 años decían que las mujeres no pueden ser líderes porque sus períodos las hicieron demasiado impredecible. En otras palabras, dice, esa charla arrincona a los hombres.

Paternal habló con Gutmann sobre por qué explicar la masculinidad con biología no ayuda a nadie, por qué el término «macho alfa» no significa nada, y por qué los hombres que se comparan con lobos y chimpancés no solo es una limitación severa, sino que también es un error extremo.

Has pasado 30 años observando la masculinidad en todo el mundo. ¿Cuáles eran algunas cosas que realmente quería abordar en este libro? ¿Qué fue importante para usted acerca de disipar los mitos sobre la masculinidad?

Existe una tendencia generalizada a decir, bueno, los niños serán niños. Entonces, en las audiencias de justicia de la Corte Suprema de Brett Kavanaugh, fue notable cuántas veces leí la palabra ‘testosterona’ asociada con el comportamiento adolescente masculino. Como si otros chicos no tuvieran testosterona en la adolescencia; como si la testosterona fluyendo a través de tu sangre, si eres un adolescente, explicara la agresión sexual contra las mujeres. Eso, para mí, es muy perturbador, cuando asumimos que los adolescentes casi no pueden evitar agredir.

¿En qué medida ser un hombre masculino es biológico o es más una definición cultural?

Creo que encuentras tanta variación en todo el mundo e históricamente como puedas imaginar. No hay una sola manera de ser hombre en ninguna sociedad. Pero ciertamente, la ciencia y la biología han llegado a ser formas muy significativas e influyentes de enmarcar o pensar en general. No se trata solo de hombres y masculinidad.

¿Qué quieres decir?

Hace cien años, encontrarías científicos corriendo por todos lados diciendo: “Las mujeres no pueden ser líderes. Nunca ha habido mujeres líderes en el parlamento, en el congreso, excepto algunas reinas. Eso es debido a la biología. ¿No crees que si las mujeres pudieran ser líderes políticas, ya habríamos visto algunas?”.

Ese era un argumento plausible. Así que no es una nueva forma de ver el mundo, explicarlo a través de la llamada ciencia. Pero es mala ciencia. Y creo que ha pasado demasiado tiempo sin examinar con respecto a los hombres y la masculinidad de hoy. El hecho es que es muy fácil que la gente caiga en el pensamiento: «Así son los hombres y así son las mujeres». Pero eso no es cierto en ninguna parte.

Hablemos de definiciones de masculinidad. ¿Se define de manera diferente en el mundo occidental que en otras culturas?

También varía mucho dentro de los Estados Unidos, si realmente te involucras. Entre los pueblos nativos americanos de las llanuras, existe una larga tradición de lo que a veces se denomina gente de tercer género, berdache, de dos espíritus, este tipo de cosas. Y eso es en los Estados Unidos. Pero esa no es la forma dominante de pensar sobre los hombres y la masculinidad, que tienes personas que nacieron hombres pero que asumirían roles femeninos y podrían tener relaciones sexuales con otros hombres biológicos y ese tipo de cosas, pero que no se considerarían homosexuales. Pero por lo general no escuchas sobre esas cosas porque no encajan en las formas dominantes de pensar.

En el sur de España ha existido durante mucho tiempo el estereotipo de que si una esposa quiere tener sexo todo el tiempo con su esposo, está tratando de matarlo, porque los hombres nacen con tanto esperma y cuando se acaba, mueren. Esa es exactamente la otra cara de lo que escucharías en términos de hombres y depredación sexual.

Hace cien años, en muchas comunidades agrícolas en gran parte del mundo, donde los niños no iban a la escuela, los hombres llevaban a sus hijos al campo, en particular a los niños pequeños, pero también a sus hijas. Van a pasar mucho más tiempo con sus hijos. Este es un patrón que es imposible en la ciudad, si conduces un autobús o trabajas en una fábrica, no puedes llevar a tu hijo al trabajo.

¿Cuándo la forma dominante de pensar acerca de la masculinidad (ser fuerte y silencioso, tener conquistas sexuales, etc.) se convirtió realmente en la corriente principal?

Creo que siempre ha existido hasta cierto punto. Pero una de las cosas que enfatizaría es que puede haber ideas dominantes, pero siempre ha habido rechazo y mucha confusión, debate y discusión sobre lo que significa ser un hombre. Hace ciento cincuenta años, la gente argumentaba enérgicamente que las mujeres deberían votar; las mujeres deben ser líderes; los hombres no son los únicos que pueden hacer esto; que los hombres pueden ser grandes padres. Pero eso no era dominante. Así que encuentras a la gente empujando hacia atrás.

El hecho de que los hombres jóvenes en los Estados Unidos y en otros 70 países del mundo, cuando los hombres cumplen 18 años, tienen que registrarse para el draft o un posible draft, y las mujeres jóvenes no tienen que hacerlo, ¿por qué estar de acuerdo con eso, sin cuestionar?

¿Por qué es así? Los soldados no llevan lanzas ni escudos. No es un problema de fuerza en la parte superior del cuerpo. Es porque la gente cree que hay algo inherentemente violento, o potencialmente violento, en los hombres que los hace más adaptables para la guerra. Y no hay evidencia de que eso sea cierto.

Hay hombres violentos, pero la mayoría de los hombres no son violentos. Incluso puedes decir que la mayoría de las personas que matan son hombres, eso es absolutamente cierto y vital, pero la mayoría de los hombres no son asesinos. Y eso es igual de importante. Y si es biológico, esperaría encontrar ‘todos los hombres esto’ y ‘todos los hombres aquello’ y no lo encuentra. es cultural

Una cosa que realmente me intrigó de su libro fue cómo escribió sobre especies como los chimpancés y los lobos. ¿Hasta qué punto hemos transpuesto los ideales humanos de masculinidad a los animales de carga?

Derecha.

¿Puedes sacar eso por mí?

Cuando era joven, veía programas de naturaleza en la televisión: Animal Planet, Discovery Channel. Cuando escuchaba sobre la cebra macho o el orangután macho, ponía más atención, porque así es como se comportan los machos de esas especies. Y, comenzó a asimilar que “los hombres hacen esto y las mujeres hacen aquello”. El problema es que hay variaciones entre las cebras macho. Hay variación entre los orangutanes machos. Pero incluso eso palidece en comparación con la variación entre los machos humanos.

¿Qué quieres decir?

Si eres un pato real, te vas a comportar dentro de un repertorio de comportamiento bastante limitado. Si eres un hombre humano, las posibilidades no son infinitas, pero son enormes. Esa es la gran diferencia. No es que no se necesite un macho y una hembra, en términos de gametos, para tener descendencia, y eso no es similar en todas las especies animales. Está. No es que no haya similitudes.

Pero nos engañamos a nosotros mismos pensando que tenemos posibilidades tan limitadas, como humanos, si constantemente nos comparamos con los chimpancés, gorilas u otros primates. Pero es muy fácil hacerlo. En los libros de texto de biología, en las clases en las universidades, te enseñan que las hembras son selectivas entre las especies y que los machos quieren tener sexo con todas las hembras que puedan para procrear y esparcir su semilla.

Derecha. Y los hombres también necesitan hacer eso, o eso dice el mito.

Si lo piensas medio segundo, es una tontería. Los hombres humanos son increíblemente exigentes con las personas con las que tienen relaciones sexuales, y la mayoría de las personas en el siglo XXI, cuando tienen relaciones sexuales, no buscan tener bebés. No buscan esparcir su semilla. Ese no es el punto.

Leí un artículo recientemente que decía que no existe un concepto real de un lobo alfa en la naturaleza, pero existe en cautiverio. ¿Qué significa que los hombres hayan asumido totalmente esta identidad, como el ‘alfa’ o el ‘lobo alfa’ o el ‘macho alfa’ cuando en realidad ni siquiera existe en la naturaleza? ¿Que ese es el estándar de oro de ser un hombre humano, ser un ‘alfa’?

Vuelvo a pensar que, en última instancia, excusa que los hombres estén a cargo. Está diciendo que hay algo biológico: que los hombres tienen la necesidad de estar a cargo, y las mujeres tienen la necesidad de que los hombres estén a cargo, y los hombres exitosos son los alfas. Es un problema en muchos niveles diferentes.

Uno, en realidad es más saludable, en muchas especies, ser un macho beta. No tienes casi los mismos niveles de estrés. Se puede medir a través de los niveles de cortisol. Los machos beta entre los chimpancés son mucho más saludables, en muchos aspectos. No tienen a todos atacándolos. Incluso hay algunos estudios que dicen que tienen más sexo.

Pero más allá de eso, lo curioso es que tienes otras especies, lobos, bonobos (los llamados chimpancés pigmeos), donde tienes tropas lideradas por hembras alfa en una medida mucho mayor. Las mujeres tienen mucho más que decir en términos de quién obtiene qué, y qué sucede, cuándo, y todo eso.

Pero generalmente, en los programas de naturaleza, no nos preocupamos tanto por esos mamíferos, porque no coinciden con la idea de que los hombres están a cargo y deberían estarlo.

Incluso en la medida en que dices que los machos beta a menudo son más felices y saludables, me reí, porque me recuerda mucho a los hombres humanos que adoptan una postura y exhiben una masculinidad idealizada. A menudo tienen vidas más cortas, están más estresados ​​y tienen todos estos resultados negativos para la salud. Entonces es como, ¿qué estamos haciendo?

Creo que el lenguaje que usamos hoy en día no ha sido examinado por demasiado tiempo sobre los hombres. Y eso es lo que intento hacer en el libro, llamar la atención. No porque sea exactamente lo mismo con respecto a hombres y mujeres cuando usas este lenguaje, pero también es potencialmente más peligroso si asumimos que, debido a que los hombres tienen ciertos tipos de hormonas en niveles más altos que las mujeres, todo sucede automáticamente.

El hecho es que las mujeres, para la ovulación, necesitan testosterona. Pero no escuchamos mucho sobre eso. Escuchamos sobre los niveles de testosterona como si se correlacionaran con algo en particular. [in terms of male aggression] y resulta que no.

Derecha. Las mujeres son demasiado hormonales para ser líderes. Los hombres tienen demasiada testosterona para no ser violentos.

Hubert Humphrey, candidato presidencial, tenía un médico que se hizo bastante famoso. En un momento dijo: «No se puede tener mujeres líderes a cargo de la guerra, porque son demasiado impredecibles, biológicamente, y es probable que hagan cualquier locura en cualquier momento». Hubo personas que rechazaron con fuerza esa idea, pero era mucho más plausible para mucha más gente.

El hecho es que, independientemente de lo que pienses sobre Trump, decenas de millones de mujeres votaron por él y, de alguna manera, eso debe explicarse.

¿Estaban todos aguantando…

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