El cuestionario de paternidad muestra si un niño está creciendo demasiado rápido

Los niños maduran a ritmos diferentes, y eso es normal. Los pañales pueden ser de rigor en el preescolar, pero algunos niños ya están pasando al baño. En tercer grado, hay niños que saben cómo preparar sus propios refrigerios para después de la escuela, mientras que otros merodean en la cocina con la esperanza de que les distribuyan galletas. Hay una curva de campana y también hay una presión percibida por muchos padres para empujar a sus hijos sobre la gran joroba. No es una gran idea. El mejor enfoque: vigile al niño e intente averiguar cómo será esa línea de tiempo específica.

La verdad es que algunos niños maduran demasiado rápido para su propia salud. Los psicólogos usan el término “paternización” para describir lo que sucede cuando los niños comienzan a asumir roles tradicionalmente reservados para los padres. Las consecuencias pueden ser nefastas. Los niños en tales situaciones a menudo desarrollan enfermedades relacionadas con el estrés, trastornos de la alimentación y problemas de salud mental que tradicionalmente se observan en los adultos. Afortunadamente, hay una forma sencilla de medir si un niño es mayor para su edad o está al borde de un colapso.

Cómo medir la madurez de su hijo

Gregory Jurkovich desarrolló un cuestionario para identificar la parentalización en 1986, y desde entonces han surgido varias versiones de la encuesta. A continuación se muestra una de las versiones más comunes y sólidas de la encuesta. Pídale a su hijo que responda las siguientes preguntas con un simple «verdadero» o «falso». (También puedes hacer la prueba tú mismo, para determinar si creciste “parentizado”. Siempre es bueno tener otra razón para culpar a tus padres por tu cerebro).

  1. Parece que los miembros de la familia siempre me traen sus problemas.
  2. En mi familia a menudo me siento llamado a hacer más de lo que me corresponde.
  3. A menudo me siento más como un adulto que como un niño en mi familia.
  4. En mi familia a menudo me siento como un árbitro.
  5. En mi familia a menudo hago sacrificios que pasan desapercibidos para otros miembros de la familia.
  6. A veces siento que soy el único al que mi madre o mi padre pueden acudir.
  7. A menudo me siento deprimido sin ninguna razón en particular que se me ocurra.
  8. En mi familia hay ciertos miembros de la familia que puedo manejar mejor que nadie.
  9. Soy muy activo en el manejo de los asuntos financieros de mi familia.
  10. Mis padres tienen suficiente que hacer sin preocuparse también por las tareas del hogar.
  11. Me siento muy incómodo cuando las cosas no van bien en casa.
  12. A menudo parece que mis sentimientos no son tomados en cuenta en mi familia.
  13. En mi familia inicio la mayoría de las actividades de tiempo libre.
  14. Estoy en mi mejor momento en tiempos de crisis.
  15. Parece que hay suficientes problemas en casa como para que yo cause más.
  16. Si un miembro de la familia está molesto, casi siempre me involucro de alguna manera.
  17. A menudo me molesta que me pidan que haga cierto tipo de trabajos.
  18. A menudo prefiero la compañía de personas mayores que yo.
  19. Con frecuencia soy responsable del cuidado físico de algunos miembros de mi familia.
  20. A menudo se me describe como maduro para mi edad.
  21. Parece que normalmente soy yo el responsable de la mayor parte de lo que sucede.

Cabe señalar que, aunque el cuestionario original contenía 25 preguntas (y algunos spin-offs más recientes presentar hasta 42 preguntas) pruebas estadísticas realizadas en 2002 concluyó que la prueba era más confiable cuando presentaba los 21 ítems antes mencionados.

¿Cómo terminan los niños parentalizados?

Los estudios sugieren que tantos como 1,4 millones de niños estadounidenses entre los 8 y los 18 años son parentificados. Los niños suelen madurar demasiado rápido cuando viven en hogares monoparentales con hermanos menores, cuando crecen en medio de discordias maritales o cuando uno de los padres sufre un problema de abuso de sustancias. En estos escenarios, los niños mayores a menudo sienten la necesidad de tomar el relevo.

En 1997, Jurkovich identificó dos categorías de parentificación: adaptativa y destructiva. La Parentificación adaptativa generalmente implica que el niño asuma un papel de adulto durante un período corto de tiempo, tal vez después de que uno de los padres se enferme. La Parentificación Destructiva es tan mala como suena, y por lo general implica una «violación de los límites intergeneracionales» a largo plazo que «rompe la naturalidad de los roles que diferencian a padres e hijos». Eso puede dañar seriamente a los niños.

También hay dos tipos reconocidos de parentificación: instrumental y emocional. La parentalización instrumental implica que el niño complete tareas físicas normalmente reservadas para los adultos (comprar comestibles, cuidar a parientes enfermos, pagar facturas), mientras que la parentalización emocional implica que el niño actúe como confidente (guardar secretos, calmar a los miembros combativos de la familia).

¿Qué puedo hacer si mi hijo es demasiado maduro?

En primer lugar, es posible que él o ella no lo sean. La encuesta no es perfecta y cualquier inquietud real debe dirigirse a expertos, como psicólogos infantiles o pediatras. Confiar únicamente en los resultados de una encuesta realizada fuera de las condiciones experimentales nunca es una buena idea. Además, no hay un «puntaje de paternidad» al final de la encuesta, por lo que los resultados reales son difíciles de analizar. Lo mejor que podemos decir es que una preponderancia de respuestas «verdaderas» podría ser motivo de preocupación, y que los estudios sugieren que las primeras siete preguntas son los factores más confiables en la encuesta.

en su libro Infancias perdidas: la difícil situación del niño parentificado, Jurkovich describe cómo los niños parentalizados a menudo luchan con problemas de ira y confianza más adelante en la vida, y pueden tener problemas para mantener relaciones románticas a medida que maduran. Incluso a corto plazo, los niños con padres pueden sufrir trastornos alimentarios, ansiedad y otros problemas de salud mental. Y aunque algunos niños se adaptan bien a la crianza y se vuelven más resistentes como resultado de asumir responsabilidades de adultos, los especialistas en desarrollo infantil están de acuerdo en que la crianza por lo general no es saludable.

Si sospecha que su hijo está parentalizado (o que usted fue parentalizado y continúa sufriendo como resultado), el mejor curso de acción es hablar sobre sus inquietudes con un médico o terapeuta.

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