¿Cuánto cuesta un divorcio? Esto es lo que debe saber sobre el costo promedio

Así que usted y su pareja han tomado la difícil decisión de divorciarse. La buena noticia es que una vez que finalice, comenzará el resto de su vida. La mala noticia es que si está preguntando «¿Cuánto cuesta un divorcio?» la respuesta es, bueno, mucho. Y, desafortunadamente, algunas de las partes más costosas del proceso son simplemente inevitables.

Si bien ciertamente hay formas de mantener bajos los costos promedio del divorcio, depende de la naturaleza del caso. Cada divorcio es diferente y tiene un conjunto específico de circunstancias en juego que requiere un conjunto específico de experiencia y servicio para llevarlo a cabo. Si desea que las cosas salgan bien, la experiencia y el servicio profesional no son baratos.

El costo promedio del divorcio

Si bien el precio del divorcio varía de un estado a otro, los expertos estiman que el costo promedio del divorcio comienza con «E» y termina con «caro». Según Elise Pettus, fundadora de Desatado, un grupo de apoyo para mujeres que se divorcian, la pareja promedio puede esperar gastar cinco cifras en su separación. De hecho, el costo promedio del divorcio en los EE. UU. se encuentra en el rango de 12 a $15,000.

Por supuesto, ese número puede variar enormemente según varias circunstancias diferentes. Por ejemplo, Pettus dice que en la ciudad de Nueva York, ese costo es significativamente mayor debido a la ubicación y los costos asociados con vivir allí. “Si contrata a una prestigiosa firma de Manhattan”, dice, “el anticipo inicial solo suele ser de $ 25,000 o más”.

Como con la mayoría de los procesos legales, la mayor parte del gasto son los honorarios legales. Según un estudio realizado por la editorial legal Nolo, la tarifa promedio de un abogado de divorcio es de $250 por hora y el costo total de los servicios de un abogado es de $12,000 o más. Es seguro decir que los costos probablemente aumentarán significativamente si los niños y (mucho) dinero y activos están en la imagen.

“El aumento de los gastos generalmente está relacionado con la naturaleza complicada de los activos y/o las difíciles preocupaciones de custodia”, dijeron Kelly A. Frawley y Emily S. Pollock, socias en el departamento de derecho matrimonial y familiar de Kasowitz Benson Torres LLPen comentarios conjuntos a Paternal. Luchar por la custodia, definir los ingresos de negocios o regalos con mucho dinero en efectivo, tasar casas, joyas o obras de arte: todo esto requiere el tiempo y la experiencia de un abogado. Deben redactar mociones, presentar mociones, negociar con el abogado contrario. Dependiendo de la naturaleza del caso, es posible que también tengan que contratar a otros expertos por completo, como tasadores, psicólogos o abogados designados por el tribunal para niños.

Los litigios también son tan impredecibles como costosos. Supongamos que una de las partes solicita descubrimiento: de inmediato está lidiando con los costos de las deposiciones (incluidos los honorarios de un taquígrafo judicial y las transcripciones, sin mencionar el tiempo de sus abogados), pero también puede descubrir que qué descubre rápidamente espirales en otros costos. Como Tami Kamin Meyerun abogado que ejerce en Ohio desde 1992, explicó a Paternalla gente a menudo no los ve venir.

“Digamos que una de las partes descubre información sobre los activos de la otra parte o algo que la otra parte no reveló”, dijo Meyer. “No necesariamente anticipa volver a la corte por desacato, lo que significa que tiene algunas órdenes temporales mientras el caso avanza lentamente hacia su finalización”. También es posible que tenga que volver a los tribunales para apelar estos fallos (o cualquier otra decisión con la que no esté satisfecho), dijo, un proceso que puede durar funcionalmente mientras las partes lo prolonguen.

Incluso en los casos en los que no están en juego las complicadas preocupaciones financieras y de custodia, Frawley y Pollock estiman que la factura seguirá siendo considerable. (Y, de hecho, sus experiencias reflejan una de las prestigiosas firmas de Manhattan mencionadas por Pettus).

“Si ninguno de esos problemas está presente, las partes pueden con un abogado acordar los términos y proceder a ejecutar un acuerdo, y no hay profesionales o expertos adicionales… entonces el costo promedio es probablemente entre $25,000 y $60,000 en honorarios totales de abogados”. dijeron Frawley y Pollock. “Dependiendo de cuántos de los problemas mencionados anteriormente estén presentes en un caso, la duración del proceso de divorcio puede extenderse sustancialmente y los honorarios legales pueden llegar a cientos de miles de dólares por parte”.

Cómo mantener bajo el costo del divorcio

Hay una manera fácil de reducir sustancialmente el costo de su divorcio: no litigar. Si usted y su pareja están en su mayoría en la misma página, puede acortar el proceso a unas pocas páginas de papeleo.

“Un divorcio de mutuo acuerdo es significativamente más barato”, dijo BriAnn Copp, abogada matrimonial con Cuchara Verde Marder. “Tendrá que pagar las tasas judiciales para presentar la documentación de todos modos, pero un divorcio de mutuo acuerdo se puede mantener en unos pocos cientos de dólares si hace todo usted mismo y unos pocos miles si tiene abogados que redacten los documentos”. Dicho esto, advirtió que probablemente debería tomar la última ruta: «Como abogado que ha visto algunos formularios de bricolaje terribles, le recomiendo encarecidamente que no los haga si puede evitarlos».

Hay algunas formas clave de ahorrar dinero durante un divorcio para aquellos que no pueden evitar un litigio. Uno, en contra de la intuición, es no ser barato.

“La forma correcta de ahorrar dinero es no contratando al abogado más barato que pueda encontrar”, dijo Pettus. “Los buenos abogados que he llegado a conocer no son baratos. Escucho de mujeres que trataron de ahorrar dinero contratando al abogado menos costoso pero luego terminaron con los divorcios más costosos. ¡Eso realmente sucede! La elección de un buen abogado no debe basarse únicamente en el dinero. Pero puede asegurarse de usar sus horas legales de manera inteligente”.

El otro, como sugirió Pettus, es el uso juicioso del tiempo de sus abogados, especialmente si cobran por hora. Kamin Meyer recomienda hacer su tarea antes de cada reunión o llamada: lea documentos, resalte lo que no entiende, prepare preguntas con anticipación; luego, tome notas durante la reunión para que no tenga que volver a llamar más tarde sobre asuntos que ya se han discutido. También enfatiza que los clientes deben llegar a las reuniones a tiempo y evitar traer niños pequeños propensos a las distracciones, que pueden quitarles un tiempo valioso.

“Esta es una transacción comercial”, dijo. “Aunque se trata de detalles muy íntimos de tu vida, al final es una transacción comercial”.

De manera similar, Pettus sugiere que no permita que su relación abogado-cliente se convierta en una relación terapeuta-paciente. Esto puede resultar rápidamente en un aumento significativo en el costo.

“Se desperdicia mucho dinero cuando terminas usando a tu abogado como terapeuta”, dijo. “A veces ayuda atraer a alguien a tu equipo que sea un terapeuta o entrenador que pueda ayudar con algunas de las turbulencias emocionales.

Por difícil que parezca, una de las mejores cosas que puede hacer es pensar en su divorcio como un trabajo. Cuanto más profesionalmente te comportes, mejores serán los resultados, al menos en términos de tu chequera. Como resumió Copp: “Siempre he comparado una acción de divorcio con un vagón de cuatro ruedas: dos partes y dos abogados. Si alguna de las ruedas se sale, todo se detiene”.

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