Cuándo llamar a los Servicios de Protección Infantil o a los Servicios Sociales de un padre

La paternidad te pone en alerta. Esto es natural. Usted está, después de todo, a cargo del bienestar de su hijo. Y ya sea a través de citas para jugar u otras obligaciones de los padres, a menudo terminas a cargo de los hijos de otras personas. Como tal, puede llegar un momento en que vea o escuche algo que lo preocupe lo suficiente por la seguridad de un niño como para considerar hacer una llamada anónima a los Servicios de Protección Infantil (CPS, por sus siglas en inglés), o, como a veces se les llama, Servicios Sociales o Servicios para niños y familias. La cuestión de cuándo (y por qué razones) llamar a los Servicios de Protección Infantil no es fácil, ya que conlleva una serie de implicaciones importantes. Pero hay momentos en que llamar a CPS es lo correcto.

Todos los padres deben ser capaces de reconocer las señales de abuso infantil. Más de 700,000 niños son abusados ​​anualmente en los Estados Unidos y los Servicios de Protección Infantil son un recurso crucial. Pero, ¿cómo saber cuándo llamar a CPS? ¿Qué sucede si llama a los Servicios de Protección Infantil por otro padre y su intuición no es correcta?

El temor de cometer tal error es la razón por la que muchos adultos a menudo dudan en llamar a los Servicios de Protección Infantil. Una mera acusación puede hacer que una familia se deteriore. Y lo último que nadie quiere es hacer una suposición incorrecta que rompa una familia o moleste a un padre.

Ellen Smith, profesora asociada clínica y coordinadora de capacitación en bienestar infantil en la Universidad de Wisconsin, conoce muy bien este impulso. “Los Servicios de Protección Infantil”, dice, “tienen el poder de intervenir en una de las relaciones más fundamentales que tienen los estadounidenses: el derecho de los padres a tomar decisiones sobre cómo cuidar de sus propios hijos”.

Pero Smith enfatizó que llamar a los Servicios de Protección Infantil es necesario en algunas situaciones, y es una llamada que es mucho más fácil y menos devastadora de lo que los padres podrían pensar.

Aquí, Smith, junto con Ayoka Chapple, una trabajadora social del Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles, explica a los padres preocupados todo lo que deben saber sobre cómo llamar a CPS a otro padre o tutor.

Cuándo llamar a CPS: 5 razones específicas por las que se puede llamar a los Servicios de Protección Infantil.

Según Smith, hay tres razones principales para llamar a los Servicios de Protección Infantil.

  • Abuso físico. ¿El niño tiene signos de lesiones o cree que hay una amenaza inminente de violencia?
  • abuso sexual ¿Ha visto ciertos signos de comportamiento, como estremecerse o levantar las manos a la defensiva? ¿Sospechas de algún tipo de comportamiento sexualmente abusivo o explotador?
  • Negligencia. ¿El niño en cuestión vive en un entorno inhabitable? ¿Se les deja solos durante largos períodos de tiempo sin el cuidado adecuado? Una explicación más completa se puede encontrar aquí.

Primero, recuerde que los servicios de protección infantil no son la policía

Si escucha o es testigo de algo que parece poner a un niño en peligro inmediato, llame a la policía. Punto final. Según Smith, muchas personas que llaman tienden a confundir los Servicios de Protección Infantil con las fuerzas del orden. “No estamos en el negocio del castigo”, dice Smith. “Estamos en el negocio de mantener a los niños seguros en sus hogares”. Es trabajo de la autoridad, no de CPS, investigar las llamadas de abuso o negligencia.

Algunos escenarios no justifican la participación de CPS. ¿Cuándo no debe llamar a los Servicios de Protección Infantil?

Cuando hay evidencia de abuso, debe comunicarse con los Servicios de Protección Infantil de inmediato. Pero Chapple dice que no debe levantar el teléfono si sus reclamos no cumplen con los criterios anteriores. Por ejemplo, el hecho de que usted sospeche que un padre estaba bebiendo no significa que en realidad haya abusado de un niño. Necesitará tener algo semi-sustancial para estar de servicio.

¿Qué legislación existe acerca de llamar a Servicios Infantiles?

La legislación federal da una definición general de abuso, pero algunos detalles críticos varían de un estado a otro. Si bien es posible que no conozca esos detalles, el trabajador social capacitado que responda a la llamada ciertamente lo sabrá.

“Un ejemplo común sería que en algunos lugares si un niño es testigo de violencia doméstica, eso se considera abuso y negligencia infantil”, dice Smith. “En otros estados, presenciar violencia doméstica no constituye abuso o negligencia infantil”. Entonces, incluso si descubre que lo que vio no cumple con los criterios estatales, aún debe llamar y dejar que los servicios sociales lo resuelvan.

Las señales de alerta pueden ser engañosas, pero aun así deben informarse

“¿Un niño con la misma ropa sucia durante días y días? Eso puede no ser necesariamente evidencia de negligencia”, ofrece Chapple. “Podría significar que su lavadora está rota”. En otras palabras, ¿cómo puedes saber realmente qué es abuso o simplemente una circunstancia extraña?

Chapple y Smith dicen que no es el trabajo de una persona que llama determinar si ocurrió abuso o negligencia. Más bien, su trabajo suele ser proporcionar observaciones e información a CPS que ayude a los trabajadores sociales a vigilar a ciertas familias o corroborar las afirmaciones de otras personas. Entonces, si cree que hay una razón legítima para llamar a CPS, hágalo y deje que los expertos decidan si las condiciones son lo suficientemente graves como para justificar la intervención.

Una llamada a los Servicios de Protección Infantil no siempre inicia una investigación inmediata

Según Chapple, el DCFS del condado de Los Ángeles recibe alrededor de 200,000 llamadas al año, pero solo investiga alrededor de 150,000 de ellas. No es porque haya demasiadas llamadas y no haya suficientes recursos. Es porque los trabajadores son profesionales capacitados que saben cuándo un informe requiere acción. Discutirán el caso con la persona que llama, explicando si seguirá o no una investigación y por qué.

“Tal vez no es algo que justifique la intrusión en la vida de las personas”, dice Smith. “Parte del trabajo de alguien que contesta el teléfono es educar a la persona que llama”. Entonces, llamar a CPS, incluso si no termina en una investigación, puede ayudarlo a educarse y empoderarse para el futuro.

Sí, puede realizar una llamada anónima a los Servicios de Protección Infantil

Al llamar a la línea directa nacional de abuso infantil o conectarse con los recursos locales a través de los números estatales, que se enumeran aquí, le está diciendo a una autoridad que cree que alguien no es apto para ser padre. Y tanto Chapple como Smith dicen que muchos casos no se informan porque las personas que llaman se preocupan por las represalias de padres no aptos que también pueden ser humanos no aptos. Sin embargo, la mayoría de los estados permiten que quienes llamen a los servicios de protección infantil informen los casos de forma anónima. Es posible que deba proporcionar su nombre y dirección para un seguimiento, pero no se divulgará. Si el trabajador de guardia teme un peligro inmediato, las oficinas locales brindan ayuda ese día.

Y no, no se meterá en problemas por llamar a los Servicios de Protección Infantil

Varios estados amenazan con repercusiones legales por falsas alarmas sobre abuso infantil. Pero no tiene que preocuparse por ellos si llama de buena fe, incluso si hace un informe por error. Esas reglas existen para disuadir a las personas con rencor de usar los servicios infantiles como arma. “Por lo general, donde vemos que es un vecino o alguien que tiene una vendetta que llama repetidamente para hacer acusaciones falsas”, dice Smith. Si llama a CPS con una sospecha seria que en realidad no era un problema, no enfrentará una sanción.

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