¿Cuándo empiezan a hablar los bebés? Depende de los padres.

Pocos hitos marcan una diferencia tan grande en la forma en que los padres se relacionan con sus hijos mientras hablan. Cuando un bebé comienza a hablar, es un importante punto de contacto emocional y de desarrollo. Así que es natural que los padres anticipen con ansiedad las primeras palabras y se pregunten: ¿Cuándo empiezan a hablar los bebés? ¿A qué edad pueden esperar las primeras palabras de un bebé? ¿Y hay algo que los padres puedan hacer para animar a un niño a hablar antes?

Cómo ayudar a los bebés a empezar a hablar

Si bien cada niño es diferente, la mayoría de los bebés dicen sus primeras palabras alrededor de su primer cumpleaños. Pero los bebés pueden comenzar a comunicarse (si no hablan) mucho antes, recopilando grandes cantidades de información a través del juego, la observación y la interacción con los padres. Esa información eventualmente se convierte en la base de su lenguaje infantil. Entonces, si bien los padres no necesitan exactamente enseñarle a su bebé a hablar, pueden ayudarlo en el desarrollo del lenguaje al hablar con ellos.

“Los padres pueden ayudar a los bebés a desarrollar el lenguaje prestando atención a las señales del bebé, como sonrisas y miradas, mirando directamente a los ojos del bebé y respondiendo con un poco de voz de bebé”, dice Melanie Potock, patóloga pediátrica del habla y lenguaje, especialista en alimentación, y prolífico autor. Resulta que la voz aguda y cantarina que la gente vuelve a usar frente a cachorros y bebés es una forma universal para que los padres se comuniquen. sonidos basicos a los bebés y ayudarlos a aprender a hablar. Sin embargo, hay más en el lenguaje infantil que usar una voz cantarina. Esperar a que el bebé responda puede ayudarlo a aprender que la conversación no es solo unilateral.

“La mejor manera de ayudar a los niños a aprender a hablar es tener una conversación con el bebé, de ida y vuelta”, agrega Potock. “Dices algo mientras miras su carita y luego… espéralo. Haga una pausa de hasta tres segundos. Este ‘tiempo de pausa’ cambia las reglas del juego y lo utilizan los patólogos del habla y el lenguaje para ayudar a los bebés, los niños pequeños e incluso los niños en edad escolar a desarrollar mejores habilidades lingüísticas”.

Seguro, el niño probablemente no empezará a hablar, especialmente si está bajo 8 meses – al menos, no inteligiblemente. Pero si responden en absoluto (una sonrisa, un arrullo, un balbuceo), los padres deben responderles. En ese momento, están tratando de involucrarse, incluso si no están hablando del todo.

Cronología de Baby Talk: un mapa de hitos de mes a mes

  • Charla de bebe de 3 meses – Los bebés comienzan a arrullar y verá que se vuelven hacia las voces, escuchan las voces y observan las caras mientras la gente habla. Al final de los tres meses, los bebés comienzan a «arrullar», una vocalización alegre, suave, repetitiva y cantarina.
  • Charla de bebe de 6 meses – Los bebés comienzan a balbucear con diferentes sonidos como “ba-ba” o “da-da”. Pueden responder a su propio nombre, reconocer su idioma nativo y hacerle saber si están molestos por el tono de su voz. Balbucear a esta edad no es tanto las primeras palabras de un bebé, ya que por lo general todavía están compuestas de sílabas aleatorias sin un significado real o comprensión, no importa mucho ahora que «pa-pa» suene como «papá».
  • Charla de bebe de 9 meses – Los bebés comienzan a usar más sonidos de consonantes y tienen más control sobre el tono de voz, al mismo tiempo que desarrollan la capacidad de comprender un puñado de palabras básicas como “no” y “bye-bye”.
  • Charla de bebe de 12 meses – Ok, ahora los bebés quieren decir “papá” cuando dicen “pa-pa”. También pueden comprender y responder a solicitudes breves y sencillas como: “Deja eso, por favor”.
  • Charla de bebe de 18 meses – Los bebés repiten palabras o sonidos que escuchan decir a las personas, aunque por lo general de manera imperfecta. Es posible que seas la única persona que sabe que está tratando de llamar la atención del perro cuando dice «¡guau!» Los bebés a esta edad dicen varias palabras sencillas y pueden identificar personas y objetos que usted les nombra.
  • Charla de bebe de 24 meses – Los niños de 2 años pueden armar frases cortas. A medida que su vocabulario se expande, aprenden que las palabras pueden tener múltiples significados y que también pueden tener significados abstractos como “mío”.
  • Charla de bebe de 36 meses – Los niños pequeños aprenden rápidamente nuevas palabras. Pueden expresar sentimientos y conceptos espaciales. Y su adquisición del lenguaje simbólico abre la puerta a muchos juegos de fantasía.

Después de que los bebés dicen su primera palabra, su lenguaje y vocabulario continúan desarrollándose rápidamente. A veces puede ser un momento frustrante cuando los niños entienden a los demás y quieren hablar, pero su pronunciación y articulación aún no se han puesto al día. Pero a los 2 años, los niños deberían poder responder a instrucciones y preguntas simples e identificar cosas a la vista.

“Los niños aprenden escuchando conversaciones de fondo más largas, pero también imitando frases simples y cortas”, dice Potock. “Durante el primer año, cuando practique el método modelo, espere y responda, concéntrese en las palabras sueltas para modelar. A medida que el bebé desarrolla un vocabulario de una sola palabra, usted está listo para modelar frases de dos palabras y hacer una pausa para escuchar la respuesta del bebé. Luego, progrese a frases de tres palabras, etc. A los 3 años, los niños deben hablar en al menos una frase de tres palabras con facilidad y las personas ajenas a la familia inmediata deben poder entender la mayor parte de lo que dice el niño.

Cómo ocurre el retraso del habla

Por supuesto, los bebés pueden no decir sus primeras palabras o empezar a hablar hasta mucho más tarde, incluso con mucha participación de los padres. Los retrasos pueden ser causados ​​por cualquier número de factores. Demasiado tiempo frente a la pantalla, por ejemplo, puede provocar un retraso en el habla verbal. Los padres pueden evitar fácilmente ese problema, pero otros no son tan simples.

“Otros factores fuera de la influencia de los padres que determinan el vocabulario, la pronunciación y la adquisición del lenguaje pueden incluir desafíos físicos como anquiloglosia significativa (lengua atada), labio leporino o paladar hendido y otros problemas estructurales de la boca”, explica Potock. “La audición también es vital para el desarrollo del lenguaje, y todos los bebés deben ser examinados para detectar pérdida auditiva al nacer y deben ser monitoreados por su pediatra en todos los controles”.

La pérdida de audición puede deberse a una afección congénita o una enfermedad como el sarampión, la varicela o la gripe. Las lesiones en la cabeza también pueden causar pérdida de audición. Incluso las infecciones comunes del oído pueden causar una acumulación de inflamación y líquido detrás del tímpano que puede influir en el desarrollo del habla y el lenguaje de un niño.

Los retrasos en el habla y el lenguaje también pueden deberse a desafíos como el trastorno del espectro autista (TEA) y retrasos en el desarrollo. Si un bebé no ha comenzado a hablar a los 12 meses, no es necesariamente motivo de preocupación, pero los padres deben discutir cualquier inquietud sobre el desarrollo de su hijo con su pediatra.

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