¿Cuál es la versión masculina de un Karen? Su nombre es Ken.

Todo comenzó con BBQ Becky. Pero antes de que renaciera como Karen, y antes de que todos preguntáramos, «¿qué es una Karen?», antes de que goteara el líquido amniótico de la taquigrafía de Internet, su nombre era Jennifer Schulte y era una mujer blanca de mediana edad que llamó a la policía para informar que una familia negra estaba usando una parrilla de carbón en un parque donde no se permitían fogatas. Schulte llamó al 911 varias veces en el transcurso de unas pocas horas, no porque estuviera en peligro sino porque la familia estaba haciendo algo que no le gustaba (resultó que las fogatas abiertas estaban permitidas, como si eso importara). Ella manejaba su blancura como una sierra circular. Y sus acciones reflejan otro tipo de acción: las ejercidas por la versión masculina de Karen. (Más sobre eso más adelante).

Una vez que Twitter se enteró de los hechos, Schulte recibió un nom de guerre, uno de varios apodos desdeñosos para las mujeres blancas con derecho que patrullan a las personas de color. A BBQ Becky le siguieron figuras como Permit Patty y Central Park Karen, cada una con un riff sobre el tema de la cuasi angustia racista: la incomodidad de los privilegiados confundidos con una emergencia. Si bien el meme de Karen ha llegado a burlarse de un tipo particular de mujer blanca de mediana edad que exige hablar con el gerente, también cae en esta taxonomía. Aunque menos discutido, hay una versión masculina de Karen. Es el socio equivalente de Karen en cuasi angustia y su nombre es Ken. O Greg. O a veces Terry.

«Es una instantánea de una conversación que sucede», dice la Dra. Apryl Williams, profesora asistente en la Universidad de Michigan y miembro del Centro Berkman Klein para Internet y Sociedad en Harvard, quien estudia ampliamente la raza en Internet, dice de Karening de Twitter. “Lo que me encanta como herramienta es que los memes resaltan el poder cotidiano de la blancura”.

Aunque humorísticos en su uso casual, los memes de Karen abordan importantes problemas sociales que recientemente han llegado a un punto de ebullición en el panorama político actual: a saber, el privilegio blanco, que es vivido y explotado, a menudo sin saberlo, por mujeres y hombres blancos en todas partes. Sin embargo, mientras que los karen son quemados en la hoguera en línea, sus contrapartes masculinas a menudo quedan libres. Williams, quien puede ser el único erudito que le dio a este tema su debido tiempo, explica por qué este es el caso y por qué Internet (y Black Twitter en particular) parece dejar que Kens (el equivalente masculino de Karen) se salga con la suya. Su teoría, basada en un análisis de casi 100.000 tuits, sugiere que las narrativas racistas están profundamente interiorizadas y entretejidas en el tejido de la cultura estadounidense.

Paternal habló con Williams sobre su investigación, cómo dar sentido a los memes como un acto de resistencia y qué significa exactamente ser un Ken, la versión masculina de un Karen.

¿Qué le dirías a las personas que desprecian los memes de Internet como indicadores significativos de cultura o dirección cultural? ¿Cuál es tu respuesta a ‘Oh, estos son solo memes’?

Internet es un espejo de nuestra sociedad. No está separado. Las cosas que suceden en él son solo una extensión de nuestra vida cotidiana. Los memes son un reflejo de ese proceso de socialización y también de las personas que retroceden contra este racismo. Entonces, decir, «Oh, son solo memes», realmente descarta la perspectiva de todo un grupo de personas. Y no solo las personas negras, sino también las personas de color y también las personas blancas que creen y apoyan esta idea de que el racismo casual defiende la supremacía blanca. Entonces, si bien son memes y son divertidos, la palabra meme proviene de «memético». Es una forma abreviada de muchas capas de cultura. Un meme es altamente representativo de todo el estado de la cultura estadounidense en un momento dado. Es una instantánea de una conversación que sucede.

Nombres como ‘BBQ Becky’, ‘Permit Patty’ y ‘Karen’ caen en el ámbito de los significantes culturales, una especie de taquigrafía que siempre ha existido. Internet simplemente los hace más evidentes.

Siempre hemos tenido significantes. Especialmente en las comunidades negras, nos hemos basado en el significado, que es una amalgama de diferentes atajos y patrones de habla codificados étnicamente que codifican mucho. Esa parte no es nueva. Lo único nuevo es que lo estamos haciendo en línea y que los espacios digitales mantienen un registro constante de eso.

El registro de las cosas que proceso realmente nos ayuda a pensar y catalogar estas conversaciones que estamos teniendo. Hace que sea un poco más fácil conectar los puntos. Eso es lo realmente interesante. Podemos tener el hashtag BBQ Becky o Permit Patty en marzo o mayo de 2018 y luego, cuando vemos estos incidentes con Central Park Karen, conectamos esos puntos y decimos que este es un fenómeno relacionado. Twitter mantiene un registro de todo eso para nosotros.

Y sigues estas cosas. Eso debe ser un infierno de una hoja de cálculo.

Lo es.

Si pudiera hablar un poco más ampliamente sobre los memes en sí. ¿Qué similitudes unen a las ‘Karens’, ‘Beckys’ y ‘Pattys’ del mundo?

Estas mujeres blancas ven cosas que no van como ellas quieren y sienten que pueden llamar a la policía. Es evidencia de su privilegio blanco. Las mujeres de color no llaman a la policía por el mismo tipo de cosas ni con la misma frecuencia.

Poder levantar el teléfono y decir: “Oye, alguien está haciendo algo que no me gusta”, ni siquiera, “Oye, alguien está haciendo algo que me hace sentir inseguro”, es un privilegio. Las mujeres de color y las personas de color no tienen el mismo privilegio. Y esa es realmente la misma pieza central que conecta todo esto. Las mujeres, y en algunos casos los hombres, confían en ese privilegio blanco y lo hacen con tanta naturalidad que llamar a la policía realmente se convierte en una extensión de la defensa del estándar cotidiano de la blancura.

Fuiste entrevistado para ‘Boiling Point’ de On the Media y describiste los memes como un ‘acto de resistencia contra una supremacía blanca casual’, y sugeriste que sin ellos el discurso no sería tan fuerte.

Si. Entonces, si pensamos en los Estados Unidos como un todo, o si pensamos en la sociedad, la forma en que los sociólogos suelen enmarcar la sociedad es como un sistema o una conexión de redes. Está guiado y determinado por este hilo subyacente explícito de normas y valores en los que todos estamos de acuerdo, pero que en realidad no lo decimos en voz alta. Hay ciertos momentos en que podemos decirlos, pero no decimos explícitamente, por ejemplo, «Oh, cuando entras en un ascensor y miras hacia atrás, estás rompiendo una norma». Simplemente seguimos implícitamente las reglas.

Bueno, hay otras reglas implícitas sobre la raza. Esas reglas son que, mientras el statu quo o la mayoría sea feliz o complaciente, entonces las cosas son «normativas». Y, entonces, cuando alguien hace algo que se sale de lo que los blancos perciben como normativo, entonces está rompiendo el contrato social. Este no es necesariamente el caso, pero a menudo es la percepción. La idea de que la mayoría blanca tiene que estar siempre cómoda es una idea supremacista blanca porque realmente implica que la comodidad de los blancos es una necesidad superior para la sociedad que cualquier otra cosa.

Si bien hay muchos memes sobre mujeres blancas, solo hay unos pocos sobre hombres blancos. ¿Por qué los hombres blancos no se asan en Twitter?

Parte de esto es histórico, en el sentido de que las mujeres blancas, debido a su posición en la sociedad, siempre han sido relegadas al hogar: el ama de casa, la cuidadora. Y también han sido posicionadas como necesitadas de protección por parte de los hombres y la sociedad. Entonces, si estamos pensando en los sistemas y en quién tiene más poder, los hombres blancos están en la cima de ese sistema y las mujeres blancas están directamente debajo de ellos. Si lo pensamos desde una perspectiva interseccional, las mujeres blancas tienen más poder que las personas de color, pero menos poder que los hombres blancos.

Existe este encuadre de las mujeres blancas como necesitadas de protección. Históricamente, es un tropo que vemos, especialmente si recordamos la película de 1934. nacimiento de una nación, donde la mujer blanca está siendo violada por un hombre blanco con la cara negra. Esa representación de la violación de una mujer blanca por un hombre negro es un miedo que está conectado con los días de la esclavitud. Se perpetuó la narrativa de que las mujeres blancas son vulnerables a los hombres negros en particular, que los hombres negros eran violadores animales, que tenían exceso de sexo y que si las mujeres blancas no estaban protegidas, los hombres negros simplemente las maltratarían.

De ahí viene la idea. Y si llevamos eso adelante, si comenzamos desde los días de la esclavitud y luego pasamos a los días de Emmett Till, podemos ver que el mismo tipo de miedo ocurre en los días de la segregación. Y ahora, aquí en estos casos en los EE. UU., las mujeres blancas en particular todavía tienen ese miedo implícito a los hombres negros.

¿Por qué crees que no vemos tantas instancias de ‘Kens, Terry’s and Gregs’ y otras versiones masculinas de Karens, siendo referenciadas en Twitter?

En última instancia, la razón por la que no vemos tantos de estos incidentes en los que los hombres blancos llaman a la policía por los negros se debe al proceso de socialización de género en el que las mujeres están condicionadas a gritar y buscar ayuda y los hombres no. En el caso de Ahmaud Arbery, en lugar de llamar a la policía, estos hombres blancos decidieron tomarse la justicia por su mano.

En lugar de llamar a la policía para infligir daño, los hombres blancos simplemente infligen el daño ellos mismos. Están en la cima de esa estructura de poder y sienten que tienen derecho a imponer la supremacía blanca, o simplemente su poder, sobre los demás.

Y si ‘Kens, Terrys o Gregs’ no se están portando mal, es probable que no le estén diciendo a ‘Karen’ que se calme. La complacencia también parece ser una cualidad definitoria.

La complacencia es enorme. He dicho antes que la complacencia es mi frustración número uno con los hombres blancos en Estados Unidos en este momento. Su silencio permite su comportamiento.

Creo que la complacencia proviene de sentirse cómodo con la forma en que son las cosas, que es una especie de deseo humano innato de mantener el status quo. Los humanos tienen miedo al cambio. Pero también hay personas que son deliberadamente complacientes. No quieren ver el problema; quieren aferrarse a su posición de estatus en la sociedad. Entonces, para mí, esa es la diferencia crítica: cuando las personas son complacientes porque se sienten cómodas versus cuando son complacientes porque creen en un estándar de supremacía blanca y quieren defender activamente ese estándar.

Ciertamente no hay respuestas fáciles para esto, pero ¿qué es lo opuesto a una ‘BBQ Becky’ o su equivalente masculino, ‘Ken’?

Diría esto: no llamen a la policía contra los negros por hacer cosas que no son ilegales.

También diría que alguien que no es Karen o Ken se encarga de aprender sobre la historia de la policía y de dónde proviene la vigilancia. El progreso definitivamente comienza cuando las personas se educan a sí mismas, hacen una introspección seria y realmente piensan deliberada e intencionalmente sobre las formas en que defienden la supremacía blanca en su vida cotidiana.

Esta entrevista ha sido ligeramente editada y condensada.

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